volume 13 number 1  |  winter 

/

spring 013–014

The Journal of Acoustic Ecology

Music and ecologies of sound

Theoretical & practical projects  

for a listening of the world

World Forum for Acoustic Ecology (WFAE)
Executive Board:  Eric Leonardson (Pres), Noora 
Vikman and Meri Kytö (Co-VP),  Nigel Frayne 
(Treasurer), Gary Ferrington (Sec), Hildegard 
Westerkamp (Past Editor-in Chief) 

Board Committee: Nigel Frayne: AFAE Rep., 
Eric Leonardson: ASAE Rep., Carmen Braden: 
CASE Rep., Noora Vikman: FSAE Rep., Andreas 
Mniestris: HSAE Rep., Tadahiko Imada: JASE 
Rep., John Levack Drever: UKISC Rep., Gary 
Ferrington: Secretary and Webmaster, Phylis 
Johnson: Chair Journal Committee

Australian Forum for Acoustic Ecology 
(AFAE)  
Leah Barclay: President, Anthony 
Magen: Secretary, Nigel Frayne: Treasurer & 
WFAE Rep, Susan Frykberg: Membership  
Officer,  Miyuki Jokiranta: Website Officer,  
Leah Barclay, Jim Barbour: Committee Member

American Society for Acoustic Ecology 
(ASAE) 
Jay Needham: President, Stephan 
Moore: Vice President, Michael Bullock:  
Treasurer, David Aftandilian: Secretary, Hethre 
Contant:  Outreach Director, Brandon Mechtley: 
Web Director,  Board Members at Large:  Kenya 
Williams, Andrea Polli, Christopher Preissing;  
Eric Leonardson, WFAE Affiliate rep.

Canadian Association for Sound Ecology  
(CASE) / Association Canadienne pour 
l’Écologie Sonore (ACÉS)  
Andrea Dancer: 

Chair,  Scott Smallwood: Vice-Chair,  
Eric Powell: Co-Vice-Chair, Matt Griffin:  
Secretary,  Treasurer, Carmen Braden:  
WFAE Rep.

Suomen Akustisen Ekologian Seura (Finnish 
Society for Acoustic Ecology—FSAE)
Heikki Uimonen: Chair, Noora Vikman:  
Vice-Chair and WFAE rep., Meri Kytö:   
Board member, Secretary, Treasurer, Pessi  
Parviainen: Board member, Ari Koivumäki: 
Deputy board member, Olli-Taavetti  
Kankkunen: Deputy board member, Simo  
Alitalo: Deputy board member

Hellenic Society For Acoustic Ecology (HSAE)  
Ioanna Etmektsoglou: Chair,  
Katerina Tzedaki: Vice-Chair, Iannis Zannos:  
Secretary, Kimon Papadimitriou: Treasurer,  
Kostas Paparrigopoulos: Member, Andreas 
Mniestris: Advisor and WFAE Rep.

Japanese Association for Sound Ecology 
(JASE) 
Tadahiko Imada: Chairperson, 
Atsushi Nishimura: Secretary/Treasurer 

United Kingdom & Ireland Soundscape Com-
munity (UKISC)
Matthew Sansom: Chair, John Levack Drever: 
WFAE Rep., Rahma Khazam: Editor Chief,  
Isobel Clouter, Pedro Rebelo, Marcus Leadley, 
Ian Stonehouse, Neil Bruce, Aki Pasoulas,  
Martin Thompson

world forum for acoustic ecology (wfae)

The World Forum for Acoustic Ecology, founded in 1993, is an international association of
affiliated organizations and individuals, who share a common concern for the state of the world’s
soundscapes. Our members represent a multi-disciplinary spectrum of individuals engaged in the 
study of the social, cultural, and ecological aspects of the sonic environment.

board members of the wfae and its affiliates

contributions

Ideas for journal themes, proposals for new sections, as well as visual materials, are welcomed.  
You may submit either a proposal or a complete manuscript of a potential article to Soundscape
The Editorial Committee would generally prefer to communicate with you beforehand
regarding your idea for an article, or receive a proposal, or an abstract (contact information
below). Please also download our Guide to Contributors: Instructions for the Preparation
of Materials for Submission to Soundscape (PDF) on the WFAE Website at: www.wfae.net
Submissions. Texts can be submitted for the following sections in the journal: Feature Articles;
Current Research: a section devoted to a summary of current research within the field; Dialogue:
an opportunity for editorial comment from readers; Perspectives: reports of events, conferences,
installations etc.; Sound Journals: personal reflections on listening to the soundscape; Soundwalks
from around the world; Reviews: of books, CDs, videos, websites, and other media; Students’ and/
or Children’s Writings
Quotes: sound and listening-related quotations from literature, articles, 
correspondence, etc.: Announcements: listing of events organized/sponsored by the WFAE Affiliates.
Please send correspondence and submissions to: Soundscape: The Journal of Acoustic Ecology,
Department of Radio, TV & Digital Media, Southern Illinois University, Carbondale, IL 62901-6609 
(c/o Phylis Johnson, Editor). Email contact: soundscape-editor@wfae.net

The Journal of Acoustic Ecology

volume 13 number 1  |  winter 

/

spring 2013–2014

issn 1607-3304

Soundscape is an English language publication of 
the World Forum for Acoustic Ecology (

WFAE

). 

It is conceived as a place of communication and 
discussion about interdisciplinary research and 
practice in the field of Acoustic Ecology, focus-
ing on the inter-relationship between sound, 
nature, and society. The publication seeks to 
balance its content between scholarly writings, 
research, and an active engagement in current 
soundscape issues.

 
Editorial Committee
Jim Cummings, Ioanna Etmektsoglou, Gary  
Ferrington, Nigel Frayne (former WFAE 
President), Meri Kytö, Anthony Magen, Steven 
Miller, Katerina Tzedaki, Heikki Uimonen,  
Hildegard Westerkamp (former Editor-in-
Chief), Eric Leonardson (WFAE President)

Editor-in-Chief
Phylis Johnson

Issue Editors
Kostas Paparrigopoulos and Makis Solomos

Editorial Assistant
Honna Veerkamp

Layout, Prepress & Cover Design 
Andrea Schmidt

Cover Photo 
Courtesy of Swiss UNESCO Commission and 
Hein Schoer

Original Design and Soundscape Logotype
Robert MacNevin

Membership Committee
Susan Frykberg, Kristie Taylor, John Drever, 
Yoshio Tsuchida and Meri Kyto

Mailing List and Distribution
The design, printing and distribution of this  
edition of the journal were made possible 
through membership contributions and  
donations.
Contents copyright © 2013–14, Soundscape
The authors retain copyright on each article. 
Republication rights must be negotiated with  
the author. Credit for previous publication in  
Soundscape: The Journal of Acoustic Ecology 
must be given. Photographers, artists, and  
illustrators retain copyright on their images.
Opinions expressed in Soundscape: The 
Journal of Acoustic Ecology
 are not necessarily 
those of the Editors.
The WFAE acknowledges the generous support 
of the University Paris 8 and other donors who, 
with WFAE Members, make this publication 
possible.

1

Editor-in-Chief’s  Note:  Together,  these 

articles  call  attention  to  the  aforementioned 

“ecology  of  sound”  as  ways  of  listening  to 

that  which  surrounds  us  momentarily, 

historically  and  collectively  in  and  across 

our  respective  spheres,  while  contributing 

to  our  ways  of  sensing  and  knowing  about 

the  uniqueness  (and  sometimes  similar  yet 

differential  aspects)  of  cultural  experiences 

as  embodied,  projected  and  interpreted 

though  human  subjectivity.  We  hope  that 

you enjoy the various sonic threads that our 

guest  editors  and  their  contributors  offer  as 

their  interpretations  of  what  they  believe  to 

be  significant  inquiries  for  immediate  and 

further  discussion  and  pursue  them  beyond 

this  issue.  You  will  note  the  range  that  they 

have presented here in this issue, taking our 

readers  upon  onset  from  the  familiar  voice 

of  former  long-time  “Soundscape”  Editor 

Hildegard Westerkamp to, finally, the recon-

structive  possibilities  of  human  subjectivity 

via  technology  in  its  digital  language,  and 

in-between,  the  diversity  within  the  field  of 

acoustic ecology is expressed in all its richness. 

I

n recent music as well as in sound art, 

sound  has  emerged  as  a  crossroad  of 

theoretical  and  practical  questions. 

Many  of  these  questions  concern  the 

permanent  interaction  of  sound  with  what 

surrounds  it:  physical  space,  environment, 

the  audience.  Instead  of  taking  sound  as  a 

reified entity and using it as mere material 

at their disposal, musicians and sound artists 

began to consider it more carefully, and to 

view it as a fragile entity, which exists only 

through this interaction. In this view, we can 

speak about an ecology of sound. “Ecology” 

means here, the way of thinking which views 

oikos, i.e. the common home, our world, as 

a set of relationships rather than separated 

objects.

1

  The  French  psychoanalyst  and 

philosopher Félix Guattari (1989) designates 

three  ecologies:  environmental,  social  and 

mental. Thus, we could say that, through the 

ecology of sound, musicians or sound artists 

explore  the  way  sound  appears,  develops 

and disappears through its interaction with 

nature,  society  and  human  subjectivity, 

inviting the active listener to reconstruct his 

own interaction with the world.

The  feature  articles  printed  in  this  issue 

of  Soundscape  were  presented  as  papers  in 

a  symposium,  which  tried  to  promote  this 

idea of the ecology of sound. Entitled Music 

and  Ecologies  of  Sound;  Theoretical  and 

Practical Projects for a Listening of the World

this symposium wished “to give priority to 

the analysis of practices and theories, which 

aim  not  only  to  develop  our  knowledge  of 

the  interactions  between  sound  (music), 

the  environment,  society  and  subjectiv-

ity,  but  also  to  think 

about  the  possibility  of 

changing  the  world  for 

the  better”.  Organized 

by  the  University  Paris 

8  (France)  in  May  2013, 

it  gathered  many  artists 

and scholars from various 

countries.

2

  We  choose 

here 

five papers to illustrate the plurality of 

the approaches that were developed during 

this symposium.

The first article, written by two musicolo-

gists  from  Paris,  Frédérick  Duhautpas  and 

Makis  Solomos,  is  devoted  to  a  composer 

belonging  to  the  field  of  acoustic  ecology, 

who is familiar to the readers of Soundscape

Hildegard  Westerkamp. 

Focused  on  the 

notion of “experience” and the piece Beneath 

the Forest Floor, Westerkamp’s work suggests 

that  sound  is  not  only  a  mere  vehicle  of 

representation  or  way  to  arouse  emotions, 

but also a decisive dimension of the world. 

In  this  view,  music  becomes  dialectical, 

allowing  us  to  construct  a  subjectivity  that 

would care for the world.

Then what follows is a text from 

Agostino 

Di Scipio,

 an Italian composer probably less 

familiar  to  the  readers  of  this  review,  but 

well-known  in  circles  of  computer  music 

and  live  electronics.

3

  Di  Scipio  explains 

Contents

Contribution Guidelines  .  .inside front cover

Guest Editorial

The Ecology of Sound: A Listening of the  
World by Kostas Paparrigopoulos and 
Makis Solomos  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  
1

Report from WFAE President .   .  .  .  .  .  .  3

Regional Activity Reports            

3

AFAE .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .3

ASAE .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .4

CASE / ACÉS   .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  . 4

FSAE .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .5

HSAE .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .5

JASE  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .5

Feature Articles

Hildegard Westerkamp and  
The Ecology of Sound as Experience  
by Frédérick Duhautpas  
& Makis Solomos
  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .6
Sound Object? Sound Event! Ideologies  
of Sound and the Biopolitics of Music  
by Agostino Di Scipio  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .10 

The Sounding Museum:  
Towards an Auditory Anthropology  
by Hein Schoer, Bernd Brabec de Mori  
& Mathias Levy
    .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  . 15

Wayback Sound Machine: Sound  
Through Time, Space and Place 
by Maile Colbert .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .21

Machine Listening to Soundscapes:  
Playful Discovery of Sound Languages 
by Iannis Zannos  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .  .24

Reviews                                                   27

Membership Info  .  .  .  .  .  .inside back cover



oundscape

The Journal of Acoustic Ecology

volume 6 number 2 | fall /winter 2005

I

n  the  context  of  the  upcoming  WFAE 
2006 International Conference on Acoustic 
Ecology
  in  Hirosaki,  Japan,  November 

2—6,  2006,  it  is  with  great  pleasure  that 
we  are  presenting  you  with  an  issue  of 
Soundscape whose focus is on Japan. 

Soundscape  research  and  education 

in  Japan  began  in  the  second  half  of  the 
1980s  through  the  single-handed  initiative 
of Keiko Torigoe, who had come to Canada  
completing  her  Master’s  degree  at  York 
University in Toronto researching and writ-
ing about the work of the World Soundscape 
Project  at  Simon  Fraser  University.  Since 
her  return  to  Japan  she  involved  herself 
deeply and continuously in the study of the 
Japanese  soundscape,  in  educational  and 
soundscape  design  projects,  raising  more 
and  more  awareness  of  soundscape  studies 
and acoustic ecology in her own country. 

Aside  from  translating  R.  Murray 

Schafer’s The Tuning of the World (in 986) 
and  his  Sound  Education  (in  992)  into 
Japanese,  as  well  as  introducing  some  of 
the wsp’s documents to Japan, she laid the 
ground in her country for the establishment 
of  the  Soundscape  Association  of  Japan 
(saj/993—), which now has 200 members.

We  were  particularly  pleased  when  the 

Japanese  Association  of  Sound  Ecology 
(jase), one of the operating divisions of the 
saj, decided to become an affiliate organisa-
tion of the wfae a few years ago.

We  present  you  with  three  important 

articles  from  Japan,  which  in  our  opinion 
are representative of numerous other exam-
ples  of  soundscape  activities,  thought  and  
philosophy  in  this  country.  In  her  article 
Insights Taken from Three Visited Soundscapes 
in  Japan
  Keiko  Torigoe  reports  on  her  fol-
low-up  field  research  of  the  original  100 
Soundscapes  of  Japan
  project,  completed  in 
997, for which she visited specific localities 
that  had  been  recommended  as  significant 
soundscapes  by  the  local  people.  Three 
soundscapes from very different geographi-
cal  and  climatic  zones  of  the  country  are 
discussed.

Atsushi  Nishimura  takes  us  into  the 

comparatively  small  area  of  the  historical 
neighbourhood  of  Hirano  in  Osaka,  where 

he  developed  the  Hirano  Soundscape 
Museum
 between 998 and 2004 as part of a 
grass-roots activity for community develop-
ment.  It  is  not  only  a  fascinating  account 
of the author’s own deepening involvement 
with  and  understanding  of  the  community 
as the project progresses, but also a descrip-
tion of how the development of the Hirano 
Soundscape Museum can, as he says, “poten-
tially  provide  a  conceptual  base  and  some 
methods and tools for soundscape design.” 

In  the  third  article  of  this  issue  Acoustic 

Ecology  Considered  as  a  Connotation: 
Semiotic,  Post-Colonial  and  Educational 
Views  of  Soundscape
,  Tadahiko  Imada 
intensely examines the usefulness of sound-
scape  studies—“to  simply  listen  to  sounds 
critically and socio-culturally”—as a way to 
reconnect  to  Japanese  roots  in  the  face  of 
years  of  much  exposure  to  and  imposition 
of Western thought.

In  the  Perspectives  section  you  will  find 

an  interesting  variety  of  reports,  which 
take us to another 100 Soundscapes project, 
recently conducted in Finland, and modeled 
on the original Japanese project; to an envi-
ronmental art project also in Finland; to the 
Ground Zero memorial in New York and its 
potentially  inappropriate  acoustic  environ-
ment;  to  the  12

th

  International  Congress  on 

Sound  and  Vibration  in  Lisbon,  Portugal, 
July  2005;  and  finally  into  the  addictive 
sonic  powers  of  video  games.  Check  out 
Dialogue and Reviews for thought provoking 
and critical ideas. A soundwalk on the west 
coast of British Columbia and the sounding 
words of Japanese haikus are meant to invite 
you into another atmosphere of listening. 

And  finally,  we  want  to  thank  Katharine 

Norman  for  her  contributions  and  support 
in  our  editorial  process  during  the  last  few 
years.  She  recently  decided  to  leave  the 
editorial  committee  of  Soundscape  in  order 
to  move  on  to  other  things.  We  have  very 
much appreciated her clarity, efficiency, her 
intelligent  and  pragmatic,  indeed  profes-
sional approach to the task of editing and we 
already miss her dearly! 

— Hildegard Westerkamp,  

For the Editorial Committee

Editorial

Contents

Contribution Guidelines: inside front cover

Editorial. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 

Report from the Chair . . . . . . . . . . . . . . . . 2

Regional Activity Reports  . . . . . . . . . . . . . 2 
 

UKISC  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 

 

AFAE  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 

 

FSAE   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 

 

JASE  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 

 

CASE/ACÉS . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 

 

ASAE  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 

 

FKL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  5

Dialogue  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

Feature Articles

Insights Taken from Three Visited 
Soundscapes in Japan  
By Keiko Torigoe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

Acoustic Ecology Considered as a 
Connotation: Semiotic, Post-Colonial  
and Educational Views of Soundscape 
By Dr. Tadahiko Imada. . . . . . . . . . . . . . . 3

A Tiny Field for Soundscape Design:  
A Case Study of the Soundscape Museum 
in Osaka, Japan 
By Atsushi Nishimura . . . . . . . . . . . . . . . . 2

Haiku . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8

Perspectives . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Current Research . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

Soundwalking . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34

Reviews . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36

Liliane Karnouk

NOTE:

 Announcements, 

Resources and Sound Bites can now 
be found in our Online wfae 
Newsletter: 

www.wfae.net/newsletter 

Submissions should be sent to: 

secretary@wfae.net 

volume 13 number 1 | winter 

/

spring 013– 014

Editorial

Guest Editorial: The Ecology of Sound: A Listening of the World

By Kostas Paparrigopoulos and Makis Solomos

The Journal of Acoustic Ecology

2

2. http://www-artweb.univ-paris8.fr/spip.php?article1677.
3. Agostino Di Scipio was keynote speaker in the ICMC (International 

Computer Music Conference) 2013 in Australia.

About the Authors

Makis Solomos 

is Professor of musicology at the University Paris 

8 and head of the music and dance research team. His main fields 

of research concern various facets of contemporary music (explor-

ing subjects like Adorno, globalization, new technologies, spectral 

music, electronic music, the emergence of sound, ecology of sound). 

He is also one of the main specialists of Iannis Xenakis’ music. He has 

published many articles and books, and has organized symposiums 

on various topics. His last book is: De la musique au son. L’émergence 

du  son  dans  la  musique  des  XXe-XXIe  siècles  (Rennes,  Presses 

universitaires  de  Rennes,  2013),  which  analyses  and  explores  how 

sound became a major issue for today’s music. He has co-founded 

the review Filigrane. Musique, esthétique, sciences, société.

Kostas Paparrigopoulos

 is a musicologist, currently teaching 

in the Department of Music Technology and Acoustics, Technologi-

cal Educational Institute of Crete. His research interests are mainly 

focused  on  the  music  of  the  mid-20th  century  to  the  present, 

especially that of Iannis Xenakis and John Cage. His recent inter-

ests  touch  the  interdisciplinary  dimension  of  music  particularly 

its relationship with social and ecological issues. He has published 

research articles, has participated in related conferences and scien-

tific programs and has been a member of organising, scientific and 

editorial committees. He is a board member of the Hellenic Society 

for Acoustic Ecology, an affiliated organisation of World Forum for 

Acoustic Ecology. 

References

Guattari, Félix. 1989. Les trois écologies. Paris: Galilée. English translation: 

2000. The Three Ecologies. New York, London: The Athlone Press.

Suzuki, David (and McConnell, Amanda). 1997. The Sacred Balance. 

Rediscovering our Place in Nature; Vancouver: Greyston Books, 1997.

that music emerges from a care for manners of making sound and 

of making silence, which are ways of making ourselves present to 

sound. Through Michel Foucault’s notion of “biopolitics,” he criti-

cizes the idea of sound as an object, comprehending it as an event, 

that is an energetic phenomenon which consists of audible traces of 

material and cultural interactions.

“The Sounding Museum”

 by sound theorist and musician Hein 

Schoer and ethnomusicologists Bernd Brabec de Mori and Matthias 

Lewy introduces a proposal for an auditory anthropology based on 

the prominence of sound in various Amerindian indigenous ontolo-

gies, and its museum-pedagogic application at the Sound Chamber 

of the NONAM (Nordamerika Native M

useum, Zürich), addressing 

issues such as identity formation via sound, atmospheric perception, 

cultural soundscape production, and composition practice.

The  intermedia  artist  and  researcher  Maile  Colbert,  who  is 

living and working between New York and Lisbon, introduces the 

idea of a “wayback sound machine,” and, through it, thoughts on 

time, space and place. These thoughts inspired her interdisciplinary 

performances;  for  instance,  Passageira  em  Casa  (The  Traveler  at 

Home)  is,  as  she  states,  “a  partially  fictionalized  and  personalized 

account of the maritime history of Portugal, enacted by a dancer, 

vocal performer, live video, and live sound composition that creates 

a geography through the narrative and space of the project.”

The  final  article  raises  a  simple  practical  question:  How  can 

the artist or the researcher deal with the ever growing amounts of 

recorded  sound  data?  To  answer  this  question,  the  composer  and 

computer  music  specialist  Iannis  Zannos  searches  for  a  machine 

‘listening,’ one that metaphorically and graphically documents the 

alternate  nuances  of  data  as  interpretative  subjectivity  in  sound-

scapes’ recordings, in an attempt to defend an approach to sampled 

environments  that  involves  the  living  human  being  as  part  of  the 

reconstruction process through sensory experience of the data.

Endnotes 

1. For example, “Today we can see the beginnings of a new way of think-

ing about the world – as sets of relationships rather than separated 
objects – which we call ecology”, states David Suzuki (1997, 63).

Editorial 

(continued)

PAST ISSUES OF SOUNDSCAPE AVAILABLE ONLINE

Adobe Acrobat PDF versions of   

Soundscape: The Journal of  Acoustic Ecology 

are available for download at:

http://wfae.proscenia.net/journal/index.html

3

T

wo important WFAE-endorsed conferences will take place in 

2014. Sound in the Land happens June 5–9 at the University 

of Waterloo, in Ontario, Canada. Invisible Places | Sounding 

Cities symposium on sound, urbanism, and sense of place, happens 

in Viseu, Portugal on July 18–20.

The WFAE is an association of affiliate organization operated by 

members of those same affiliates who serve on the WFAE’s Board. 

Following  19  years  of  dedicated  service,  WFAE  Secretary  Gary 

Ferrington  announced  that  he  would  retire  from  his  post  at  the 

end of 2014. Gary has been instrumental in establishing, building, 

maintaining,  editing,  and  publishing  the  WFAE’s  online  presence 

since the ‘90s. With all the critical tasks he has devotedly fulfilled, I 

hope a WFAE member with the talent, skills, and generosity will step 

forward to be our next Secretary. 

Looking back at 2013, I have many events on which to report in 

this  issue.  Our  UK  Ireland  Sound  Community  (UKISC)  affiliate 

co-organized a highly successful international Symposium on Acous-

tic Ecology in November with the School of Music and Fine Art at 

Kent University. I was unable to attend, but Aki Pasoulas reported 

that  it  was  a  huge  success.  Aki  writes,  “…bringing  together  75 

scholars, composers and artists from 18 different countries with 101 

accepted works. These included compositions played in two concerts 

and two listening rooms, installations in five locations, and parallel 

sessions of 40 papers. There were also three very interesting keynote 

speeches by Barry Truax, Katharine Norman and Richard Ranft. We 

are currently looking at different options to publish the proceedings.” 

UKISC plans to hold the symposium regularly, once every two years. 

This  issue  of  Soundscape  features  selections  from  the  Music 

and  Ecologies  of  Sound  Symposium  held  in  2013  at 

Université 

Paris  8

,  Saint-Denis,  co-organized  by  Makis  Solomos  and  Kostas 

Paparrigopoulos,  the  guest  editors  of  this  issue  of  Soundscape

with assistance from The WFAE Editor-in-Chief Phylis Johnson.

2013 was the year of R. Murray Schafer’s 80th birthday. As the 

founder of the World Soundscape Project and author of The Tuning 

the  World:  The  Soundscape,  Schafer  inspired  a  movement  that 

influenced  a  new  way  of  thinking  about  sound  and  society.  The 

Festschrift celebrating his achievements was realized and published 

with  the  combined  efforts  of  members  in  the  WFAE’s  two  North 

American affiliates, the American Society for Acoustic Ecology and 

the Canadian Association for Sound Ecology, collaborating with a 

 Report from WFAE President

team  of  students  and  co-editor  Sabine  Breitsameter,  with  support 

from  the 

Hochschule  Darmstadt

,  and  distributed  by  the  WFAE. 

AFAE member Anthony Magen reviewed it for this journal. 

At  the  Stratford  Summer  Music  Festival  in  Stratford,  Ontario 

Sabine and I presented a copy of the Festschrift and the latest issue 

of Soundscape to Schafer at his birthday tribute dinner and concert 

on July 18, a significant date as it is also 

World Listening Day

. Many 

who were attending did not know Schafer had a profound influence 

on the ecological thinking about sound that, 20 years earlier, led to 

the founding of the WFAE. Schafer is keen to work with CASE to 

help educate people about acoustic ecology. 

The  WFAE  suffered  a  big  setback  last  year  when  the  Forum 

Klanglandschaft (FKL) decided to withdraw its membership from 

our association. The FKL was the WFAE’s first affiliate organization 

with members from Germany, Austria, Switzerland, and Italy. We 

regret this decision and welcome all FKL members to keep active 

in WFAE efforts until the FKL decides whether or not to rejoin the 

WFAE in 2015. 

We look forward to participating in Sound in the Land and Invis-

ible Places | Sounding Cities. Both of these events will bring together 

an international group of ear-minded people. Gathering in one place 

at  one  time,  we  promote  the  open  sharing  of  knowledge  between 

disciplines,  individuals,  and  institutions;  we  help  people  connect 

with  each  other,  empowering  them  to  design  a  meaningful  and 

healthy environment. We provide a sense of relevance and continuity 

to the field of acoustic ecology. 

At Invisible Places | Sounding Cities, discussion begins on forming 

a  new  Portuguese  Affiliation  Organization  to  join  the  WFAE. 

The opening day of Invisible Places | Sounding Cities is also World 

Listening Day, the annual celebration of soundscapes and listening 

practices in all its forms, held each year on July 18

th

, the date of R. 

Murray Schafer’s birth.

Membership in the WFAE connects us to global concerns with 

acoustical phenomena, and their particular relevance in a diverse 

range of disciplines. For the WFAE, where there is focus, direc-

tion, and energy within a WFAE Affiliate there is also growth and 

development. 

— Eric Leonardson

President, WFAE Board 

Regional Activity Reports 

Australian Forum for Acoustic Ecology (AFAE)

by Anthony Magen and Leah Barclay

F

irstly,  special  thanks  to  Gary  Ferrington  for  his  19  years  of 

active participation as WFAE Secretary and the many initia-

tives  that  we  take  for  granted  now  such  as  the  e-news,  or 

online soundscape related video digest. It is conspicuously obvious 

that without such a dedicated fellow, consistently adding value that 

the WFAE would quickly cease to exist. It seems vital if we want to 

continue the WFAE in its current configuration that an active Secre-

tary be nominated and that it is time for the new generation of the 

Acoustic Ecology community to step up. 

A change in 2014 has occurred in early February to our manage-

ment  committee.  After  three  years  involvement  with  the  AFAE, 

serving as Vice-President and then President, Jordan resigned from 

the committee to focus on his PhD studies. We wish him well and 

look forward to his future involvement. Leah Barclay (Brisbane) has 

taken over the reins as President and brings a vibrant and capable 

approach to the position. Her successful involvement in the Balance-

Unbalance International Conference and Floating Lands, held in the 

Noosa BioSphere was a highlight for many last year. This is a change 

to our Melbourne focused organization and creates new challenges 

but also broadens the opportunities.

In  2014,  we  are  planning  events,  publications,  conference 

collaborations  and  also  a  series  of  our  signature  soundwalks 

at  events  across  Australia.  Some  of  these  events  continue  the 

disseminating of information to the general public and also in the 

academic arena. So, we hope to continue expanding our member-

4

Regional Activity Reports 

(continued)

American Society for Acoustic Ecology (ASAE)

by Jay Needham

M

embers of American Society of Acoustic Ecology contin-

ued  their  innovative  work  through  their 

broad  base  of 

research  and  practice  in  2013.  These  highlights  feature 

outstanding innovations in the areas of community outreach, teach-

ing, creative activities, research

 

and related areas. 

Andrea Polli and her colleagues have been successful in expanding 

the Art and Ecology program at University of New Mexico. The Land 

Arts of the American West (LAAW) program received a five-year 

grant from the Andrew W. Mellon Foundation for the creation of 

the Land Arts Mobile Research Center (LAMRC). In addition, Dr. 

Polli is also co-PI on a five-year National Science Foundation Grant 

titled 

Sustainable  Energy  Pathways  in  Engineering  and  Technology 

(SEPTET). The interdisciplinary team of engineers and students will 

design and build a series of building-scale visualizations of energy 

production and consumption. In an era of decreased funding for the 

arts it is refreshing to note such accomplishments.  

Stephan Moore is 

curator and artistic director of In The Garden 

of  Sonic  Delights,  an  exhibition  of  15  new,  major  commissioned 

works of sound art that will open in June 2014.  Moore and long-

time collaborator Scott Smallwood released the album Visuals; an 

installation version was exhibited at Studio 10 Gallery in NYC. 

His 

new composition for 

Clavichord and live electronics Neither Piano 

premiered  at  the  University  of  Arizona,  Tucson.  A  Better  Place

another  innovative  work,  was  installed  at  the  Buckminster  Fuller 

Dome Home (Carbondale, Illinois) in association with the Global 

Media Research Center at Southern Illinois University-Carbondale 

(SIUC).  In  addition,  he  has  presented  on  his  Acoustic  Ecology 

research at international conferences, including Music and Ecologies 

of Sound at Universite Paris 8 and Symposium on Acoustic Ecology 

at University of Kent, United Kingdom.  Moore’s sound installation 

Diacousticon will be at New York’s Paramour Center for Music and 

the Arts in June. It is impressive that Stephan is currently pursuing 

his doctorate at Brown University and is also serving as the V.P. for 

the American Society for Acoustic Ecology. 

WFAE  President  Eric  Leonardson  organized  a  large-scale  and 

well-attended  program  in  collaboration  with  The  School  of  the 

Art  Institute  of  Chicago  and  The  Museum  of  Contemporary  Arts 

ship across Australia through active participation and engagement 

to ensure dialogue around sound and environment of the human 

and non-human varieties. 

Finally,  AFAE  members  Anthony  Magen  and  Jordan  Lacey  are 

represented in the Now Hear This exhibition as part of Melbourne 

Now,  celebrating  Melbourne’s  thriving  and  internationally  recog-

nised  sound  art  and  experimental  music  scene  at  the  National 

Gallery of Victoria. One of Anthony’s recordings repressed memories 

#201398949- aposematic signalling love song was recorded in 2013 at 

Nodar, Portugal while attending Binaural Media’s summer program. 

The AFAE would like to wish the Portuguese every success with the 

2014 WFAE endorsed conference “Invisible Places, Sounding Cities” 

and hope to meet some of you there. 

in  Chicago,  titled  Our  Sonic  Playground.  Sixteen  collaborators  in 

all worked to create a unique outreach event that included pop-up 

listening  stations  (distributed  across  three  levels  of  the  museum), 

a  phonography  performance  and  a  remote  listening  station  that 

featured  sounds  from  the  city  projected  onto  a  hand-drawn  map 

of  Chicago.  This  is  an  inspiring  model  for  outreach  and  one  that 

celebrates  the  interdisciplinary  nature  of  Acoustic  Ecology.

 

Eric 

presented  “

Our  Sonic  Playground:  A  Model  For  Active  Engage-

ment in Urban Soundscape”

 at the Urban Soundscapes and Critical 

Citizenship Conference in Limerick Ireland. 

Also, presenting at that conference was 

Soundscape Editor Phylis 

Johnson,  with  a  paper  titled, 

Listening  in  the  Aether:  Rehearing 

and Imagining the World Virtually. She discussed her recent work, 

having 

debuted a virtual sound lab within Second Life in late July, 

in  collaboration  with  the  School  of  Physics  at  the  University  of 

Western Australia, Perth, for teaching, research and creative activi-

ties. The space, consisting of many vertical levels, is designed as a 

multi-environment installation presenting opportunities for sound 

archiving and experimentation, as well as immersive sound walks 

and student learning.  

ASAE President Jay Needham installed a soundscape that is 

now 

a  part  of  the  permanent  exhibits  in  the  BioMuseo,  Panama’s  new 

museum of biodiversity, designed by architect Frank Gehry. 

All in all, the ASAE had a productive term and anticipates contin-

ued successes to report. 

Canadian Association for Sound Ecology  

(CASE) / Association Canadienne pour  

l’Écologie Sonore (ACÉS)

by Carmen Braden

I

n  the  past  year,  CASE  has  transitioned  files  and  archives  to 

an  online  platform,  moved  bank  accounts  to  be  accessible 

Canada-wide, completed remaining projects such as the Canada 

Council-funded  Gabriola  Retreat  Speaker’s  Series,  set  up  satellite 

offices  in  Montreal  and  Vancouver,  solicited  Canada-wide  board 

and volunteer representation, and provided the editorial support for 

Murray Schafer’s 80th publication project.

We have a new website and online address! (soundecology.ca) 

New features include the ability for members to renew fees using 

Paypal,  and  an  exciting  new  public  forum,  the  CASE  Blog!  The 

Blog is moderated by Randolph Jordan, a Vancouver-based CASE 

member, and CASE is inviting submissions that present and discuss 

how  acoustic  ecology  has  influenced  the  research,  teaching  and 

creative practice of Canadians, people working in Canada, and/or 

those dealing with Canadian subject matter. We encourage you to

read his introduction here (http://www.soundecology.ca/acoustic-

ecology-2/welcome-to-thecase-blog/), and share and contribute to 

creating a revitalized conversation about Acoustic Ecology as a field, 

an activism, and a philosophy in its many Canadian contexts. 

Matt Griffin, CASE Secretary and Treasurer, was instrumental in 

putting this new face of CASE together. Special thanks to Matt and 

everyone who helped with this new site – check it out!!

5

 

Hellenic Society for Acoustic Ecology (HSAE)

by Ioanna Etmektsoglou

T

he  Hellenic  Society  for  Acoustic  Ecology  (HSAE)  has  been 

trying to enlarge its membership and reach out to people from 

different  backgrounds,  ages  and  parts  of  the  country.  In  this 

context, we are happy to announce that thanks to the hard work of the 

Board and Dr. Nikolas Tsaftaridis, the 3rd Hellenic National Confer-

ence  on  Acoustic  Ecology  will  be  held  in  Athens  from  June  28–30, 

2014.  It  will  be  hosted  by  the  Department  of  Preschool  Education 

(University of Athens) and co-organized by the Hellenic Society for 

Acoustic Ecology, the School of Music and Audiovisual Arts (Ionian 

Japanese Association for Soundscape Ecology 

(JASE)

by Tadahiko Imada

T

he Soundscape Association of Japan (parent organization of 

JASE) met for its 20

th

 anniversary exhibition in Chiba from 

October  5–December  1,  2013,  under  the  auspices  of  the 

Natural History Museum and Institute. The theme for the exhibi-

tion  was  “Exploring  the  Horizon  for  Soundscape.”  The  exhibition 

outlined the following 5 main sections: 1) a display for the history of 

SAJ; 2) an introduction for the concept of soundscape and its social 

connection; 3) a projection of keywords of or relating to or sugges-

tive of soundscape; 4) a panel display as well as a DVD screening for 

“the March 11 disaster project.” 

During  the  exhibiting  period,  29  lectures  titled  “classrooms  for 

soundscape” were also given every weekend. This exhibition was the 

first attempt for the SAJ to display various viewpoints, of which the 

interdisciplinary concept of soundscape connotes, based on JASE’s 

two decades of activity. 

The  20

th

  anniversary  symposium  was  also  held  on  the  17

th

  of 

November  2013  in  the  same  venue.  Professor  Masayuki  Nishie 

(anthropologist, the president of SAJ) gave his keynote speech entitled 

“the  animal’s  auditory  world.”  The  panelists  invited  for  the  follow-

ing  symposium  were  Dr.  Rupert  Cox  (University  of  Manchester), 

Professor  Angus  Carlyle  (University  of  the  Arts  London),  Naoki 

Hayashi (former technical officer, City of Narita) and Professor Kozo 

Hiramatsu (professor emeritus, Kyoto University). 

  

Finnish Society for Acoustic Ecology (FSAE)

by Meri Kytö

T

he year 2014 will be a festive year for the Finnish Society for 

Acoustic Ecology (FSAE). Celebrating the 15 years of bring-

ing people interested in soundscapes together in Finland and 

after successfully completing several soundscape projects including 

Turku  is  listening,  Pirkanmaa  soundscapes  and  European  Acoustic 

Heritage, the FSAE is even more exited to start with a new challenge.

Our new project Transforming Finnish Soundscapes 

(2014–2015) 

received funding from the Finnish Cultural Foundation, a private 

trust dedicated to promoting art, science and other fields of intellec-

tual and cultural endeavor in Finland. The project will continue the 

One Hunderd Finnish Soundscapes project that the FSAE organized 

a decade ago. One Hundred Finnish Soundscapes was a three-year 

(2004–2006)  project  on  collecting,  documenting,  researching  and 

archiving  soundscapes  within  Finnish  geographical  borders.  The 

project explored the qualitative aspects of the sound environments 

including  the  experiences  of  the  people  living  within  their  sonic 

environments. In doing so, the project increased the awareness of the 

soundscape and underlined the importance of it for the individuals 

and communities. The qualitative and multiple meanings attached to 

environmental sounds were also brought into discussion. 

Transforming Finnish Soundscapes will continue but not

 restrict 

itself to the aforementioned themes. The major streams to work on 

within the new project will be charting, documenting and archiving 

soundscapes, pedagogical actions on issues of the sonic environment 

and the questions of the availability of the documented soundscapes. 

The  project  starts  off  with  a  nationwide  writing  competition  with 

the aim to collect stories of environmental sounds. Of major impor-

tance will be to gather individual and collective knowledge attached 

to sounds of the given place or situations such as in nature, rural 

areas and cities and as well in everyday live and festive situations. 

The project also enables the diachronic comparison with the field 

material collected ten years ago. The applications offered by digital 

media  such  as  websites  and  portable  recording  devices  will  be

 

utilized  in  collecting  and  presenting  the  data. 

The  TFS  will  adapt 

the  map  application  made  for  the  Turku  is  listening  project,  add 

recordings, descriptions and interviews to the archives together with 

pedagogical actions and academic research.

Transforming  Finnish  Soundscapes 

will  be  organized  by  The 

Finnish Society for Acoustic Ecology in collaboration with Sibelius 

Academy,  University  of  Eastern  Finland,  Tampere  University  of 

Applied  Sciences,  the  Finnish  Literature  Society  and  the  Finnish 

Broadcasting Company. 

University)  and  the  Department  of  Music  Technology  &  Acoustics 

Engineering (Technological & Educational Instituteof Crete).

The  theme  of  the  conference  will  be  “Acoustic  Ecology  and 

Education” and all events, including performances and workshops, 

will take place at the Museum of History of Athens University, an 

old beautiful building in the centre of Athens, away from traffic and 

with plenty of outdoor space for interesting soundwalks. Given the 

financial crisis in Greece, we decided to make the conference free to 

all who wish to attend on a first come-first serve basis. The confer-

ence  will  include  papers,  roundtable  discussions,  workshops  and 

soundscape compositions which will be evaluated through a blind 

review process. To encourage participation of younger people and 

educators we have introduced a category which we named: “Coffee 

House Table Presentations”. These presentations are proposed as an 

ecological alternative to Poster Sessions. In this scenario, presenters 

will be situated around coffee tables as they discuss their projects 

with 4 to 5 people who would join them. The audience will move 

from table to table about every 10 minutes. By this way of presenta-

tion, we hope to encourage aural communication and other creative 

ways  of  sharing  experiences  between  conference  presenters  and 

participants.

In the midst of the economic crisis and an underlying crisis in 

values  and  lifestyles,  the  HSAE  is  making  an  effort  to  reach  out 

to  young  people  and  to  all  those  who  directly  and  indirectly  are 

connected  with  their  education.  We  side  along  Schafer  in  his 

conviction that we can improve the soundscape, and to achieve this 

“we must go back and educate children and young people to listen 

more carefully” (Soundscape, 12 (1) Winter/Spring 2013, p. 8). We 

hope that through this conference we will manage to reach out and 

educate more of our youth to listen.

6

Hildegard Westerkamp and the Ecology of Sound as 

Experience. Notes on Beneath the Forest Floor

By Frédérick Duhautpas and Makis Solomos

Introduction

pioneer  of  acoustic  ecology,  composer  and  self-described 

soundmaker, Hildegard Westerkamp is known for numer-

ous soundscape compositions using environmental sounds, 

and for her ecologically minded considerations (Westerkamp 1988, 

2002, 2007, 2011). In her music and writings, she develops the idea 

that  music  can  activate  an  awareness  of  sound  in  which  sound  is 

approached as a decisive dimension of the world. In this view, music 

becomes dialectical, allowing us to construct a subjectivity that would 

care for the world. Westerkamp’s approach belongs to a larger effort 

to  build  awareness  of  our  sound  environments  and  their  acoustic 

qualities, aiming to understand our own listening relationships and 

interactions with these environments. It is a question of proposing 

points of reference to listeners to make them aware of the sense and 

impact of sounds, which are often perceived unconsciously, so as to 

appropriate them. 

To analyze this approach, we will focus on one of its most impor-

tant dimensions, conceiving music as experience, and in particular, 

as experience of placeBeneath the Forest Floor will serve as example 

for this analysis. With its sounds recorded in old-growth forests on 

British Columbia’s West Coast, this 1992 two-track tape soundscape 

composition  takes  the  listener  into  an  immersive  journey  inside 

the mysterious world of rich acoustic and historical environments. 

As we shall see, this work is a good illustration of how soundscape 

composition  can  create  a  space  for  reacquainting  ourselves  with 

experience. 

On Experience

 Erfahrung and Erlebnis

In the ecological conception of sound that Hildegard Westerkamp 

develops, there is a strong emphasis on human experience. In her 

writings, she infrequently or indirectly addresses this notion. Our 

use of the term is inspired by Walter Benjamin’s philosophy.

In  the  1930s,  Benjamin  developed  the  idea  that  modern  times 

push  toward  the  impoverishment  of  experience.  To  explain  this 

idea,  he  introduced  a  distinction  between  Erlebnis,  which  can  be 

translated as “lived experience,” and Erfahrung, “experience per se” 

or “genuine” experience (Benjamin 1939). The mode of experience 

specific to the new world is determined by the growth of technology 

(including characteristics such as speed and circulation of informa-

tion),  which  establishes  Erlebnis,  a  type  of  experience  inscribed 

in primary reaction to the present and ephemeral moment, at the 

expense of Erfahrung, which introduces the possibility of a collec-

tive and continuous memory. It would be off topic to develop this 

idea further here; let us only insist that the interest of Benjamin’s 

analysis lies in its dialectical position. 

On the one hand, committing himself to the revolutionary political 

movements of the time as well as to modern art, Benjamin consid-

ers the loss of experience as a necessary condition to build a new 

world, where individuals could construct themselves from nothing. 

In this world, one would prefer glass or steel architectures. „If you 

enter a bourgeois room of the 1880s, for all the coziness it radiates, 

the  strongest  impression  you  receive  may  well  be,  ‘You’ve  got  no 

business here,’” states Benjamin. “And in fact you have no business 

in that room, for there is no spot on which the owner has 

not 

left his 

mark [...].” He adds, “This has now been achieved by Scheerbart,

1

 

with  his  glass,  and  by  Bauhaus,  with  its  steel.  They  have  created 

rooms  in  which  it  is  hard  to  leave  traces”  (Benjamin  1933,  734). 

  On  the  other  hand,  Benjamin  insists  that  “the  lived  experience 

(Erlebnis)  specific  to  urban  modernity  [prevents]  the  ‘so  to  speak 

spontaneous persisting image’, by its mechanical rhythm, its journal-

istic  chatterings  and  its  crowd  movements,  in  short  its  reifying 

character  –  an  image  that  is,  however,  revived  by  the  taste  of  the 

madeleine” (Bredet 2005, 20).

Hildegard Westerkamp’s music is not without affinities with glass 

or steel transparent architecture, which allow the individual to move 

freely. But this architecture is not conceived as a sanitized place – all 

sorts of “madeleines” and “traces” can be found within. As a matter 

of fact, Westerkamp reevaluates experience (Erfahrung), but without 

invoking the authority of the elders or the privileged. 

References to personal life

Thus her work is crossed by many references to her own life. These 

references are transparent and light. They do not have an exhibition-

ist  character,  nor  do  they  seek  to  carry  the  listener  in  a  spiral  of 

empathy. They are simply there, giving evidence to the possibility 

Abstract

A  pioneer  of  acoustic  ecology,  the  composer  and 

soundmaker  Hildegard Westerkamp  shows  that  sound  is  not  only  a  mere  vehicle  of 

representation or way to arouse emotions: her musical works and writings activate an awareness that sound is a decisive dimension of 
the world. In this view, music becomes dialectical, allowing us to construct a subjectivity that would care for the world. The expression of 
this idea follows two modalities: on the one hand, it understands music as 

experience and, in particular, as experience of place; and on 

the other hand, it puts forward music’s capacity to create links, connections and bonds. The 1992 two-track tape 

Beneath the Forest Floor 

illustrates the development of these thoughts. “Composed from sounds recorded in old-growth forests on British Columbia’s West Coast,” 
this work “moves us through the visible forest, into its shadow world, its’ spirit; into that which [a]ffects our body, heart and mind when we 
experience forest” (H. Westerkamp, “Beneath the Forest Floor,” http://www.sfu.ca/~westerka/program_notes/forestfloor.html).

7

of  experience.  In  Für  Dich  (2005),  for  example,  different  people 

closely  related  to  the  composer  read  Rilke’s  poem  “Liebes-Lied.” 

The  listener  can  also  hear  sound  recordings  from  places  impor-

tant to Westerkamp: Vancouver, where she has lived since the late 

1960s, and North Germany, where she was born. In Breaking News 

(2005),  the  material  features  recordings  of  her  grandson’s  voice, 

and in Moments of Laughter (1988), we hear her daughter’s voice. 

Elsewhere, Westerkamp “enters” the work herself. For instance, in 

her  first  recognized  piece,  Whisper  Study  (1975 –1979),  she  works 

with her own whispering. And in Breathing Room (1990), she records 

her own breath, reflecting music “as breath-like nourishment,” and 

describing breathing “as nourishing musical space...”

The breath–my breath –is heard throughout the three minutes. 

All sorts of musical/acoustic things happen as I breathe in and 

out. Each breath makes its own, unique statement, creates a 

specific place in time. Meanwhile the heart beats on, propel-

ling time from one breath to the next. (Westerkamp 1990) 

Why her own breath? It is probably a question of transmitting an 

experience,  of  conceiving  music  as  an  experience  happening  here 

and now. From this perspective, listening is primary and immedi-

ate: each act of listening constitutes an experience, each experience 

recreates a listening. Thus, we seem to depart from the usual notion 

of music, at least this is what Westerkamp posits, noting that she is 

“no longer interested in making music in the conventional sense,” 

instead she is “interested in addressing cultural and social concerns 

in the musical idiom.” She relates further,

That’s why I use environmental sound and language as my 

instruments. I want to find the ‘voices’ of a place or situation, 

voices that can speak most powerfully about a place/situation 

and about our experience in and with it. I consider myself  

 as an ecologist of sound. (Westerkamp 1985, 8) 

Experience of place

In the traditional conception of music, sound constitutes a means 

to elaborate representation or to arouse emotions. In the ecology of 

sound that Westerkamp supports, sound is understood as a decisive 

dimension of the world. Music becomes a dialectics by which our 

relationship  to  the  world  can  be  contemplated,  and  a  subjectivity 

that would take care of the world can be constructed because sound 

and music give account of experience. As previously noted, a light, 

transparent, non-empathetic integration of personal traces charac-

terizes Westerkamp’s music; these traces correspond to what she calls 

“situation” in the above quotation. She similarly speaks of “places,” 

referring to experiences of another nature.

Soundscape  composition  deals  with  this  kind  of  experiences. 

In  the  article,  “Linking  Soundscape  Composition  and  Acoustic 

Ecology,” Westerkamp categorically refuses the idea that soundscape 

composition might be regarded as a subcategory of musique concrète

Supporters of this vein, if we take literally the positions its “inventor” 

Pierre  Schaeffer  (1966)  defines  in  his  Traité  des  objets  musicaux

contend that the listener should focus only on sound’s morphology; 

sound should be cut off from its origin and decontextualized to the 

extent possible. On the contrary, “acoustic ecology or soundscape 

studies  [consists  of]  the  study  of  the  inter-relationship  between 

sound, nature, and society” (Westerkamp 2002). Thus in soundscape 

composition, the origin of a specific sound should be transmitted, 

even if it is, physically speaking, decontextualized by recording. The 

experience  of  the  global  context  –  in  which  the  sound  was  born, 

developed and disappeared – should be transmitted to the listener, 

and  through  it,  the  experience  of  a  specific  place  related  to  this 

context. Thus, Für Dich, previously mentioned for its soundscapes 

related to the composer’s personal life, “explores a sense of place and 

belonging, of home and love” (Westerkamp 2005). 

The experience of place is also the aim of environmental pieces 

such  as  Fantasie  for  Horns  II  (1979),  in  which  horn  sounds  “are 

soundmarks that give a place its character and give us, often sublimi-

nally, a ‘sense of place’” (Westerkamp 1979). It is also the purpose of 

sound installations. For example, the visual and sound installation 

At the Edge of Wilderness (2000) “explores the moment of encounter 

between  the  contemporary  visitor  and  the  abandoned  industrial 

sites”  (Westerkamp  2000).  Not  to  forget,  finally,  soundwalks  and 

soundwalk-based compositions like Kits Beach Soundwalk (1989).

Beneath the Forest Floor: subjectivity and 

experience

‘Beneath the Forest Floor’

To illustrate these issues on the notion of experience, we will focus 

on Beneath the Forest Floor (1992). This two-track piece is the result of 

a commission by CBC Radio and was produced in CBC’s Advanced 

Audio Production Facility in Toronto (Westerkamp 1992). For this 

soundscape composition, Westerkamp used recorded sounds taken 

from ancient forests of British Columbia’s West Coast. The composer 

made  most  of  the  recordings  herself  during  the  summer  of  1991, 

mainly in the Carmanah Valley on Vancouver Island but also in the 

forests close to Cowichan Lake as well as on Galiano Island and in 

Lighthouse  Park  near  Vancouver.  The  Carmanah  Valley’s  forest  is 

known, as the composer underlines, to have one of the tallest Sitka 

spruce ever known on earth and cedar trees older than one thousand 

years (Westerkamp 1992). (Note Fig. 1 and 2.)

Fig. 1. The forest in Carmanah Valley. Photo by Hildegard  
Westerkamp, July 1991.

Beneath  the  Forest  Floor explores a natural environment with a 

focus  on  the  acoustic  specificities  of  place.  The  piece  operates  on 

the encounter of different sounds recorded in these forests: sounds 

of  running  water,  birds,  flies,  mosquitoes  and  mysterious  sounds 

resulting  from  studio  treatment  (McCartney  1999,  344).  Thus,  a 

simple adult raven’s croak can become a deep muffled “throb that 

seems  to  come  from  the  depths  of  the  earth.”  (Bernstein  1993 

quoted  in  McCartney  1999,  344).  This  heavy  and  deep  sonority, 

which regularly returns as a percussive beat to punctuate the piece, 

particularly at the beginning and the end, was indeed obtained by 

slowing down the raven’s croak (McCartney 1999, 141). This sound 

can also be heard at normal speed at different moments of the piece, 

for instance at the beginning (at 0’26’’) or inside a moment of silence 

in the middle of the work (at minute 8’17’’). There is also another 

adult raven’s croak, a larger one, which we can hear for instance at 

2’49’’,

 

and which was recorded by Norbert Ruebsaat, Westerkamps’s 

former  husband  –  again  a  reference  to  the  composer’s  personal 

life.

2

  Also  present  are

 

other  small  sounds  of  birds  that  “when 

8

slowed  down,  yield  shimmering  sounds”  (Bernstein  1993  quoted 

in McCartney 1999, 344). In a way, these sounds seem to suggest 

the light and the life force of the forest. Globally, the interaction of 

these sounds contributes to creating an atmosphere, which is at once 

peaceful, mysterious, ethereal and unreal. 

As  the  composer  explains,  Beneath  the  Forest  Floor  “moves  us 

through the visible forest, into its shadow world, its spirit; into that 

which [a]ffects our body, heart and mind when we experience forest” 

(Westerkamp  1992).  Westerkamp  insists  on  the  deep  inner  peace 

“transmitted surely by the trees who have been standing in the same 

place for hundreds of years” (Westerkamp 1992). Thus, as she writes, 

Beneath  the  Forest  Floor  seeks  to  create  a  space  to  experience  the 

peace

 

of this place. A contemplative character therefore marks this 

composition.

Rediscovering one’s inner voice

Beyond the mere suggestion of apparent expressive qualities and 

figurative images, this work aims to appeal to physical and psycho-

logical sensations aligned with the sound characteristics of a forest 

environment far removed from the acoustic agitation of the urban 

soundscape.  For  Westerkamp,  the  relaxing  peaceful  properties  of 

high quality sound environments, such as those of the forest, give 

us  the  opportunity  to  return  to  the  acuity  of  listening.  The  piece 

immerses  the  listeners  in  the  deep  serenity  emerging  from  these 

sounds, inviting them to focus on their “inner voice” (Westerkamp 

1992). 

...the sounds in the wilderness have something to ‘say’ to us 

about  the  environment,  about  the  season,  the  time  of  day, 

about the life that we encounter in this space. (Westerkamp 

1988) 

Beneath  the  Forest  Floor  encourages  us  to  renew  contact  with  an 

active listening experience. It not only aims at a pure contemplation 

of  an  objective  soundscape  but  also  enhances  a  dialogue  between 

these external sounds and our own “inner life”. As a matter of fact, 

the  composer  wants  to  show  that  the  sounds  of  a  quiet,  peaceful 

forest environment offer us a space to focus on our own inner voice, 

a space in which we can be rid of the restless sensations caused by 

urban  acoustic  environments.  In  other  words,  listening  to  these 

sounds becomes a question of refocusing on oneself. According to the 

composer, an extended experience within an acoustic environment, 

such as that of this forest, allows us to adjust ourselves progressively 

to quiet surroundings. Then, Westerkamp (1988) describes “a desire 

[that] emerges to express, to voice, to put ourselves acoustically into 

the environment – but now in a more sensitive way than when we 

first arrived.” She states, 

The  hi-fi  soundscape  encourages  this.  Its  acoustic  space 

allows us to explore and find our own voice, to find the voice 

that wants to interact with the voices of that place, to find the 

music for and of such a place. (Westerkamp 1988) 

For Westerkamp, nowadays, the search for our inner voice through 

nature’s voice constitutes a political act. Because, as she says, “in that 

act,  on  this  continent,  one  moves  in  opposition  to  the  dominant 

political voices, who no longer hear nature’s voices, who no longer 

understand the meanings of nature’s voices, but can only see nature 

as a place for resource extraction and profit” (Westerkamp 1988).

On experience in ‘Beneath the Forest Floor’

After these few developments, it should be clear that the sounds 

of  Beneath  the  Forest  Floor  are  not  cold,  objective  recordings  or 

transcriptions of a soundscape but aim to transmit the experience 

of a place, the experience of Westerkamp’s living relation with these 

forests,  and  the  way  this  environment  talks  to  her  and  opens  a 

listening to her own inner voice. It is a question of creating links, 

connections, and bonds – to make this experience alive enough to 

share with listeners an intense relation with these forests. 

Thus, we could say that she leaves her trace the way the handprints 

of the potter cling to a clay vessel.

3

 In Westerkamp’s hands, sound-

scape composition opens a space for creativity through a constant 

dialogue between sounds and what they suggest as possible develop-

ments. The creative gesture is not predetermined; it emerges along 

with the dialogue she maintains with the sounds, their particulari-

ties, their meaning, and their context. Creation becomes the result 

of a constant discussion between sounds and the composer’s voice. 

Beneath the Forest Floor reinvents the idea of experience by the inter-

action of the forest’s sounds, the creative voice they elicit within the 

composer, and the listener’s voice. 

Beyond  musical  experience,  Beneath  the  Forest  Floor  is  an 

invitation to visit places like Carmanah Valley, a victim of massive 

deforestation  with  more  than  half  of  the  forest  having  now  been 

destroyed. As Westerkamp explains that apart from encountering the 

overwhelming “stillness....” 

a  visit  will  also  transmit  a  very  real  knowledge  of  what  is 

lost if these forests disappear: not only the trees but also an 

inner space that they transmit to us: a sense of balance and 

focus, of new energy and life. The inner forest, the forest in 

us. (Westerkamp 1992) 

In this forest, as Westerkamp (1988) contextualises, “aside from the 

fact that we experience a lowering of our threshold of hearing, we also 

become acute listeners because the sounds in the wilderness have 

something to ‘say’ to us about the environment, about the season, 

Fig. 2. Lake Cowichan southwest side. Photo by Hildegard  
Westerkamp, July 1991.