English translation copyright © 2014 by Yuval Noah Harari

Cloth edition published 2014

Published simultaneously in the United Kingdom by Harvill Secker First published in Hebrew in Israel in 2011 by

Kinneret, Zmora-Bitan, Dvir

Signal Books is an imprint of McClelland & Stewart, a division of Random House of Canada Limited, a Penguin

Random House Company

All rights reserved. The use of any part of this publication reproduced, transmitted in any form or by any means,

electronic, mechanical, photocopying, recording, or otherwise, or stored in a retrieval system, without the prior
written consent of the publisher – or, in case of photocopying or other reprographic copying, a licence from the

Canadian Copyright Licensing Agency – is an infringement of the copyright law.

Library and Archives Canada Cataloguing in Publication

Harari, Yuval N., author

Sapiens : a brief history of humankind / Yuval Noah Harari.

Includes bibliographical references.

ISBN 978-0-7710-3850-1 (bound).–ISBN 978-0-7710-3852-5 (html)

1. Civilization–History. 2. Human beings–History. I. Title.

CB25.H37 2014   909   C2014-904589-1

C2014-904590-5

Jacket design © Suzanne Dean

Picture research by Caroline Wood

Maps by Neil Gower

McClelland & Stewart,

a division of Random House of Canada Limited,

a Penguin Random House Company

www.randomhouse.ca

v3.1

In loving memory of my father, Shlomo Harari

Timeline of History

Years
Before
the
Present
13.5
billion

Matter and energy appear. Beginning of physics. Atoms and molecules
appear. Beginning of chemistry.

4.5
billion

Formation of planet Earth.

3.8
billion

Emergence of organisms. Beginning of biology.

6
million

Last common grandmother of humans and chimpanzees.

2.5
million

Evolution of the genus Homo in Africa. First stone tools.

2
million

Humans spread from Africa to Eurasia. Evolution of different human
species.

500,000 Neanderthals evolve in Europe and the Middle East.
300,000 Daily usage of fire.
200,000 Homo sapiens evolves in East Africa.

70,000

The Cognitive Revolution. Emergence of fictive language.
Beginning of history. Sapiens spread out of Africa.

45,000 Sapiens settle Australia. Extinction of Australian megafauna.
30,000 Extinction of Neanderthals.

16,000 Sapiens settle America. Extinction of American megafauna.

13,000

Extinction of Homo floresiensis. Homo sapiens the only surviving human
species.

12,000

The Agricultural Revolution. Domestication of plants and animals.
Permanent settlements.

5,000 First kingdoms, script and money. Polytheistic religions.
4,250 First empire – the Akkadian Empire of Sargon.

2,500

Invention of coinage – a universal money.
The Persian Empire – a universal political order ‘for the benefit of all
humans’.
Buddhism in India – a universal truth ‘to liberate all beings from
suffering’.

2,000 Han Empire in China. Roman Empire in the Mediterranean. Christianity.
1,400 Islam.

500

The Scientific Revolution. Humankind admits its ignorance and begins to
acquire unprecedented power. Europeans begin to conquer America and
the oceans. The entire planet becomes a single historical arena. The rise
of capitalism.

200

The Industrial Revolution. Family and community are replaced by state
and market. Massive extinction of plants and animals.

The
Present

Humans transcend the boundaries of planet Earth. Nuclear weapons
threaten the survival of humankind. Organisms are increasingly shaped
by intelligent design rather than natural selection.

The
Future

Intelligent design becomes the basic principle of life? Homo sapiens is
replaced by superhumans?

Part One

The Cognitive Revolution

1.

 A human handprint made about 30,000 years ago, on the wall of the Chauvet-Pont-d’Arc Cave in

southern France. Somebody tried to say, ‘I was here!’

1

An Animal of No Significance

ABOUT 13.5 BILLION YEARS AGO, MATTER, energy, time and space came into

being in what is known as the Big Bang. The story of these fundamental features

of our universe is called physics.

About  300,000  years  after  their  appearance,  matter  and  energy  started  to

coalesce  into  complex  structures,  called  atoms,  which  then  combined  into

molecules. The story of atoms, molecules and their interactions is called chemistry.

About  3.8  billion  years  ago,  on  a  planet  called  Earth,  certain  molecules

combined to form particularly large and intricate structures called organisms. The

story of organisms is called biology.

About  70,000  years  ago,  organisms  belonging  to  the  species Homo  sapiens

started  to  form  even  more  elaborate  structures  called  cultures.  The  subsequent

development of these human cultures is called history.

Three  important  revolutions  shaped  the  course  of  history:  the  Cognitive

Revolution  kick-started  history  about  70,000  years  ago.  The  Agricultural

Revolution sped it up about 12,000 years ago. The Scienti c Revolution, which got

under  way  only  500  years  ago,  may  well  end  history  and  start  something

completely di erent. This book tells the story of how these three revolutions have

affected humans and their fellow organisms.

There  were  humans  long  before  there  was  history.  Animals  much  like  modern

humans  rst appeared about 2.5 million years ago. But for countless generations

they did not stand out from the myriad other organisms with which they shared

their habitats.

On a hike in East Africa 2 million years ago, you might well have encountered a

familiar  cast  of  human  characters:  anxious  mothers  cuddling  their  babies  and

clutches  of  carefree  children  playing  in  the  mud;  temperamental  youths  cha ng

against  the  dictates  of  society  and  weary  elders  who  just  wanted  to  be  left  in

peace;  chest-thumping  machos  trying  to  impress  the  local  beauty  and  wise  old

matriarchs  who  had  already  seen  it  all.  These  archaic  humans  loved,  played,

formed  close  friendships  and  competed  for  status  and  power  –  but  so  did

chimpanzees,  baboons  and  elephants.  There  was  nothing  special  about  them.