#bethechange  //  #demandglobalchange



Earth, March 24


, 2016 


Dear leaders, 

Dear every other temporary resident of the same tiny place we call Earth, 

The  fact  that  I  have  published  this  letter  in  the  aftermath  of  the  airport  &  metro  attacks  in  

Brussels,  may  seem  to  suggest  that  this  horrible  event  has  triggered  a  thought  process  that  

ultimately  resulted  in  writing  this  text.  To  be  honest,  I  actually  wanted  to  do  something  similar  

immediately  after  the  attacks  in  Paris  last  year.  I  have  tried  to  organize  my  thoughts  and  

feelings;  however,  nothing  was  written.  

I am referring to two specific events which took place close to my home, identifying 

those as what triggered me to write this text and at the same time seemingly ignoring all of the 
horrible things that happen to people in a lot of countries around the world on a daily basis.  
The reality, however, is different.  In fact, the combination and frequency of all those other 
events have triggered me to push through this time. 

This  letter  contains  a  lot  of  opinions  and  feelings.  It’s  obviously  biased  and  heavily 

influenced  by  Western  ideas  (because  that  is  where  I  live).    Everyone  has  opinions  and 
feelings. I'm fortunate enough to be able to share mine, because I happen to live in a country 
that embraces free speech.   Honestly, I would love to hear the opinions and feelings of the 
people that don't have this luxury. I'm sure it would be a game changer, I'm also sure it would 
enrich my life and make me a smarter person. 

I  realize  this  has  become  a  rather  lengthy  document,  but  I  wanted  to  make  sure  it 

provides sufficient background on the complexity involved. I don’t claim it holds “the absolute 
truth”, and I may be wrong on many things.  I hope you will read it without prejudice and with 
an open mind. 

The primary goals behind this letter are: 

1.   To provide food for thought, to make people aware of our own behavior and to create 

visibility  on  the  existence  of  deeper  reasons,  the  bigger  picture  (more  specifically, 
identifying the gap between the true challenges and the approach by our leaders to deal 
with them); 

2.   To support the call for action, as explained in


3.   To ask for your help to spread this message, to increase global awareness, to make sure 

our leaders get to see how we feel about their approaches, to demand global change. 

4.   Eventually convince our leaders to get together and to deal with the root causes in a 

proper manner. 


I hope you will at least try reading most of it, and let it sink in.  If you don’t feel like 

reading everything in detail but would like to support the initiative anyway, please make sure 
to read the last 2 pages.  -  Thank you.





#bethechange  //  #demandglobalchange



What do we know (and how do we feel about it)? 


It  is  pretty  hard  to  deny  media  impact,  more  specifically  how  the  media  is  able  to 

influence our perceptions and feelings. Media coverage of certain events only seem to provide 
one-sided perspectives, often driven by the conglomerate who owns the news feed.  In other 
cases, events are hardly deemed worth mentioning at all, which means the media has already 
made a selection of what is of interest to the audience and what is not. 

We could have lengthy discussions about our inconsistencies when it comes down to 

valuing life based on where people were born, and how this process is influenced by many 
things.  In any case, there are no excuses for our own behavior and our own decision to apply 
different standards when evaluating events that have sprinkled our lives for the past years and 
years, for decades... for as long as I have lived and much longer.  

More than 30 people have died in Belgium, the world is outraged. At least, the Twitter, 

Facebook, political and celebrity world.  The part of the world that has access to media and is 
‘informed’  by  media.  In  any  case,  the  entire  world  should  be  outraged,  as  the  killing  of 
innocent people can never be justified. 

We are united in mourning.  We are united by grief.  We are united in a lot of things, or 

at least, that’s what we like to believe.  We zoom in on each individual case and accelerate 
emotions, the feeling of pain, grief and hate. We cry, we hug, hold hands, sing songs, finally 
take the initiative to invite our foreign neighbors over for dinner.  

At the same time, lots & lots of innocent people die every day in other countries, but we 

already stopped caring about them a long time ago. Emotions, if any, are far less pronounced 
as the ones we feel when similar events happen closer to our homes.  There are no “minute of 
silence” moments, no candle lights, no flowers, no projections of flags on big buildings for 
them.  No interviews with families of victims or first aid helpers. No honoring of the brave. 
When available, media happily broadcasts images of their dismembered bodies, as if they were 
dehumanized cattle, yet censors similar images from people in our own countries.   Their blood 
sells, ours hurts.  

Frequent, horrible events from abroad are ignored, or briefly mentioned as "just another" 

incident. Incidents closer to home are spread all over the place, for days and weeks to come. 

This is not a new phenomenon. This style of selective reporting has been going on for 

many many years, for much longer than most of you think. 

Blaming the media for the dual emotions is not entirely fair either.  They certainly have 

a role, as we're not the ones who demand the hypocritical way of reporting incidents. For some 
reason, we don't fight it either.  Perhaps the video quality of the events in other places of the 
world  doesn't  excite  you?  Perhaps  the  impact  would  be  bigger  when  footage  is  in  high 
definition, full color, captured in 3D and from 50 different angles?  Tell me, I'd love to hear 
what does it for you. 

Be honest with yourself, I bet most of you even feel indifferent about some of the terrorist 

attacks that have happened in the Western World if they were not close enough to your home. 



#bethechange  //  #demandglobalchange



No need to "send your prayers" or "keep people in your thoughts".  No need to "stand with 
them"  or  anything  like  that.    As  long  as  those  are  just  words,  you're  only  fooling  yourself, 
satisfying a perceived moral duty.  To religious people, prayers & thoughts may provide some 
strength,  but  are  they  truly  sufficient?    To  atheist  people,  prayers  could  even  trigger  an 
opposite effect, causing more damage. 

More than 30 people have died in Belgium. Around 130 people died in Paris.  Even when 

combined, it is just one of the tips of a giant iceberg.  Perhaps not even the tip. 

Refugees are forced to flee their houses, the places they grew up at and call their home. 

People  like  you  and  me,  young  and  old,  religious  and  agnostic,  well  educated  and  less 
educated, try to escape from the very same terrorism that we call barbaric and inhumane. Yet 
we treat them like animals and tell them to go somewhere else. Small children, some of them 
the age of my own daughter and even much younger, are subject to the same cruelties and 
horror that we're trying to shut out of the lives of our own children.  The only difference is that 
we only have to push a button on our television to do so.  There is no escape for them.   

Put yourself in their shoes. How would you feel if the rest of the world doesn't seem to 

truly care about you, taking away the last piece of hope that is left in your mind and body?  
How would you feel if your identity is taken away, your purpose and reason for existence, and 
all of it is replaced with a generic label?   

What will happen to these kids when they grow up?  

Who will you blame for the potential behavior of some of them after stigmatizing them first?   

What will happen to your own kids when they grow up?  Who will they blame? 


I don't know how to explain that to my kid. 


I am ashamed about all of that. I am ashamed of our dual standards, of the selective emotions, 
of the violence itself and of how humans treat each other.  

I'm also sick and tired of it.  #JeSuisSickAndTired 



We are at war.   


World War 3? Or even 4 already.  

I know, this is a bold statement.  Without a doubt, people will feel that I am overreacting, 

or I am giving in to what terrorists want. Other will call me stupid (some already did), but 
please allow me to clarify my statement further first. 



#bethechange  //  #demandglobalchange



We are at war with each other. All of the major powers in this tiny little world are at war 

with each other, and with nature at the same time.  Perhaps it’s more accurate to see it as an 
asymmetric war that started a long time ago and doesn’t follow our numbering scheme.  

The acts of terror that we see on a daily basis are, in fact, just reactions to a bigger war, 

and take advantage of that bigger war.  To some of them, it looks like a fun party and they just 
want to join in.  

We're  killing  each  other,  and  to  make  things  worse,  many  of  our  great  leaders  have 

access to nuclear weapons, pointing at ourselves. No wonder aliens don't feel the urge to visit 
us. We're not a threat to anyone else in the galaxy. Good job. 

Efforts are taken to try to contain symptoms of unknown problems, while at the same 

time some of these efforts are just making the problem bigger and bigger.  It's a self-fulfilling 
prophecy.   The responses to the side effects of this bigger war are, by definition, handled in a 
reactive, symptom-solving approach, with little to no results.    

I know that all of this is a bit vague, but simply look at the way our governments are 

responding to the terror threats.  

Focus goes to defense mechanisms and individuals.  More soldiers on the street.  Close 

the borders and keep people out.  Bomb this town.  Kill the terrorists.  Kill a religion.  Access 
controls  here,  checkpoints  there.  Associate  terrorism  with  a  religion,  and  then  blame  the 
religion for not fixing the problem.  Blame refugees. Blame the people that caused people to 
become refugees.  Blame others. 

Someone is clearly convinced that the terrorists are stupid and bound to our rules, and 

that they are somewhere else, but not amongst us.  That way, we can pretend the problem is 
not here and that it is not our fault. 

I fully understand that (mostly local) efforts are taken to deal with the effects of (mostly 

local) policy from the past. The reality is that I haven't heard or seen anything that has proven 
to  be  really  effective  in  addressing  the  issues  so  far,  local  or  global.  Fighting  a  recurring 
headache using pain medication is not so effective if that headache is caused by a giant tumor.  

Governments are deploying technology that invades our privacy (because the bad guys 

are amongst us already?). They decide to put more police on the street. They increase a so-
called threat level to an artificial ‘maximum’ value. (I don't even know what 'maximum' means, 
and  I  am  curious  to  hear  the  excuses  they’ll  use  if  they  have  no  other  option  than  to  add 
another level, and another one, and another one.)  The word maximum seems to suggest that 
it can’t get any worse. At least the Belgian minister of the interior is clear on the fact that this 
level is not linked to an individual terrorist, but merely a reflection of the general severity of 
the problem. To that point, I’m not sure we can capture this in a limited set of numbers. 

Everyone  realizes  that  none  of  these  measures  will  prevent  a  determined  (or  perhaps 

'desperate'  is  a  better  word)  terrorist  from  blowing  himself  or  herself  up  in  a  crowd 
somewhere.  If we admit to be afraid when that happens, that our heart beats in fear, we are 
told that it is wrong because that's what the terrorists want.  If we call this a war, we’re told to 



#bethechange  //  #demandglobalchange



keep our mouth shut because it is what the terrorists want. I'm trying to remember when we 
started caring about what the terrorists want or don't want us to do.   

As  a  result,  most  of  us  blindly  accept  the  measures  and  refuse  to  argue  about  them, 

because it implies admitting that we don't believe these measures are able to take away our 
fear, that we question the validity of their reassuring words of comfort and security. It would 
mean we realize that the measures are not effective at all and, thus, cause more fear and panic.   

If an approach doesn't work, all efforts seem to go to putting the blame on others. 

If you're lucky enough to live in a country which has not been the stage of an attack yet, 

think about what your government is doing to prevent it from happening.  Is it by design, or 
pure luck? If they are doing something, are they really trying to fix the root cause?  



Attacks against “values” and “democracy”. 


Our leaders are using words such as "values" and "democracy" to describe the targets of 

the attacks.  I'm not sure what some of them have been smoking, but first and foremost, the 
attacks are targeting random, innocent people. People like you and me. Refugees. Children 
that just want to play. Young people and adults that are in the middle of doing ordinary, day-
to-day things. People from various parts of the world. People who want to enjoy a gathering 
with friends, or had planned to go on holiday.  'People' is the commonality of these stories. 
Human beings. Each one of them, just like you and me, functioning as the center of their own 
view on the world, with a unique consciousness, but with universal feelings & desires.  

Speaking of democracy - there is no democracy in most of the places where the terrorist 

attacks  happen.  In  fact,  the  vast  majority  of  the  attacks  don't  even  happen  in  the  Western 

Even in our society, democracy is just a legal term that is used to justify decisions taken 

by our governments. We elected them, gave them a blank check, and we're paying the bills.  
That's  not  democracy.    That's  how  our  legal  systems  have  implemented  democracy  today. 
We're told to accept and defend this belief, or to join the political game too, to enter the theatre 
where many say a lot, few actually talk, but eventually nobody listens.  Nobody is interested 
in our voice.  They clearly think that they are smarter than us.  Better than us. 

With regards to values: what values are we trying to protect exactly?  The ones that show 

compassion  for  other  human  beings?  The  ones  that  trigger  emotions  when  seeing  unfair 
treatment?    Or  the  ones  that  are  based  on  our  own  comfort?  The  so-called  higher  level  of 
civilization?  No wonder the terrorists look down at us and our inconsistencies. 

Are  we  even  allowed  to  question  the  statement  that  terrorists  are  attacking  our 

democracy and values, and thus question the definition of those terms? Is it politically correct 
to do so?  Does "politically correct" even make sense, or is it rather a ‘contradictio in terminis’? 



#bethechange  //  #demandglobalchange



Wouldn't  it  be  more  accurate  to  simply  state  that  the  terrorist  attacks  are  targeting 

innocent people, people that are not in a position to help or protect themselves?   Or would 
that cause us to realize that this is happening on a much larger scale already, in other parts of 
the world, and we are even doing the same thing to other innocent people to a certain extent?  



Blame, throw mud, look for excuses, repeat. 


I'm not against politics. I believe they have a role to play.  I'm not left wing nor right wing. 

I'm not a fundamentalist peace activist who demands achieving an unrealistic goal such as 
putting a ban on all weapons.  I'm pragmatic in many views, and I often have a hard time 
voting for just one party because of it.  However, I am not excited about the future defined by 
our politicians. 

In  a  way,  as  part  of  our  culture,  the  way  we  were  raised  and  the  way  our  society  has 

evolved, we have been indoctrinated to support the decisions of a small group of people: our 
leaders. We have put our lives in their hands and, at the same time, simply ignore the fact that 
we  end  up  with  an  illusion,  a  demonstrated  false  sense  of  security.  Instead  of  looking  for 
underlying  reasons,  for  patterns,  for  root  causes,  all  too  often  efforts  are  put  into  blaming 
others and blaming each other.     

To that point, purely blaming them would put us in the same spot.   We don’t need more 

blaming.  We need people to rise above political differences, we need people to realize that a 
long-term  global  approach  is  needed,  covering  local  needs,  but  with  a  better  focus  on  the 
global  complexities.  This  is  a  global  battle.  Asking  politicians  to  resign  is  not  the  answer, 
unless  someone  clearly  refuses  to  change  or  prevents  change.  Replacing  them  with  others 
doesn’t guarantee anything.  This isn’t just a local political problem, and in most cases the 
problems aren’t caused by current leaders either.  We need our leaders to open their eyes, to 
identify what exactly is wrong, to change attitude and approach, and to realize that perhaps 
we're fighting the wrong enemies, with the wrong weapons. This is not the time to throw mud. 
People expect our politicians to lead. People are sick of the childish behavior, of politicians 
making a fool of themselves, and making the people they represent look like idiots too. People 
are  tired  of  the  wrangling,  tired  of  listening  to  political  squabble,  of  politicians  using  their 
voices to play an out of tune “what if” concert and creating the illusion that they can change 
the past.  

Let me be very honest here.  

I am afraid.


Not  of  the  terrorists  as  such.  This  statement  has  nothing  to  do  with  the  absolutely 

pointless statistics that claim that I have a bigger chance of dying in a car crash than to get 
killed by a terrorist.  Frankly, that is just another mechanism to minimize the problem.   It 
means absolutely nothing to anyone that is the victim of one of the attacks, and thus it proves 
nothing. Period. 



#bethechange  //  #demandglobalchange



I'm  afraid,  very  afraid,  of  the  current  approach  to  deal  with  issues,  the  lack  of  global 

organization  and  incentive  to  deal  with  the  problem  in  a  proper  manner,  and  the  rise  of 
globalization on the other hand, still too fragile to make a difference, yet providing a lot of 
power to the hands of a small group.   

I’m afraid that this document is accurate. 

Some  individual  local  measures  will  help  mitigate  some  local  symptoms,  but  we  are 

lacking a global approach. It's not what our leaders do that scares me, it's what they are not 

We  are  at  war,  but  it's  not  a  traditional  war.    It's  not  the  civil/military  war  that  the 

terrorists claim to be after. Although it obviously makes sense to prevent people from hurting 
someone else, it may not even be just a war against individual terrorists as such.  

It's  a  war  against  ourselves,  the  things  that  divide  us,  the  selfish  goals  and  individual 

powers, the lack of meaning and purpose, the devaluation of life itself.  It's a war against the 
things that prevent us from creating a better world for everyone, a war against taking away 
the reasons why people are fed up. 


As I said before, I'm sick and tired of it.  

Do we know the enemy? 


To  keep  it  simple:  I  believe  that  you  can't  fix  a  problem  if  you  don't  know  what  the 

problem is, and if you don’t accept a problem as being a problem. We cannot fully understand 
certain behavior if we don't know what triggered the behavior in the first place.   This probably 
applies to all of us, it applies to the mechanics of action and reaction, and it also applies to this 

So, let's apply it to the terrorist attacks, the responses to those attacks a.k.a. the solutions 

presented by our governments.   

Any response I have seen so far to the attacks that happen close to our homes, is based 

on  reducing  symptoms,  minimizing  the  visible  impact  of  the  problem,  and  often  involve 
throwing wild guesses here and there.    Some of the approaches could be useful as part of 
something bigger, but none of the approaches will work by itself.  People respond to those 
responses, creating a vicious circle based on symptoms, reaction after reaction.  At the same 
time, we neglect to look at the bigger picture.   As stated earlier, our responses to similar events 
and issues, that happen far away from home, are simply non-existing.  We’re blindfolded by 
our focus on the local effects, the local responses to those effects, making the problem smaller 
and smaller, closer to home. 



#bethechange  //  #demandglobalchange



In general, very little to no effort is taken to understand root causes, and accepting certain 

things as a root cause.   We label the effects as root causes. Even the use of the word terrorism 
has  become  a  commodity,  a  convenient  tool  to  suppress  criticism  and  to  justify  actions.  
Perhaps it would be too painful to admit that our own society and so-called ‘Modern Western 
Advanced Culture’ plays a major role in the root cause.  

All efforts seem to focus on fighting the visible and tangible form of terrorism. I think we 

all agree on the desired result of our battle.  To get there, we also need to agree on the target. 
None of the countries can fix the problems by themselves either.  That's how big the challenge 

Do our leaders truly know what the root causes are?  If they do, are they focusing on 

addressing the local issues to avoid confrontation with the bigger problems?  To divert our 
attention  away  from  it?    Is  it  intentional,  or  driven  by  fear?    Do  they  feel  that  solving  the 
problem would cause more harm to them than what terrorism is causing to our people?  



“Ideology” versus “religion” 


In my opinion, the terrorist attacks are tangible results of an ideology that evolved over 

time. Ideologies don't have boundaries. The use of media-campaign-related mechanisms & 
propaganda may suggest that there are boundaries (such as race, nationality or religion), but 
the reality is that the ideology is everywhere.   

Typically, the more fanatical people are about an ideology, the more fanatical the actions 

can be, until they reach a point where they become visible and eventually impact our lives. As 
time goes by, and as ideologies continue to change and reshape over the years, and as actions 
evolve as well, we tend to do what we're good at.  We classify them, give them a name, a brand, 
mark & stamp them, and use stronger words to do so.  The terrorists have a fancy logo and 
name. we simply buy it.  This allows us to identify them, group them, point a finger at them, 
blame them, refer to them as an outside organization, an outside problem. People that are not 
in our country yet. If we prevent people from entering our country, we avoid the issue. Them 
against us.  It's convenient. It's also stupid.  Recent attacks in the Western World show that 
some of them were born & raised here, influenced by others and ideologies. There is not a 
single wall or iron curtain that will stop this.  In fact, it just accelerates the ideology. 

What is even worse, is that the classification allows us to rate them and compare them 

with us. "We're better than them."  “They are terrorists, evil”. “We're the good guys”. “Our 
ideologies are better than theirs”. “Our religion is less violent than theirs”. We even call them 
"Radicalized Islamists" or "Islamized Radicalists", because it’s easy to do, because we can. It 
feeds the fear of people, making it convenient for them to agree with and making the enemy 
tangible and thus easier to destroy.  On the other hand, if we decide to use those terms, we 
should also ask ourselves what has caused the Radicalization and/or the Islamization and/or 
the combination of both. 



#bethechange  //  #demandglobalchange



Some of us claim that the problem is a religion. 

Read the Bible. Read the Quran. You'll find similarities, both good and bad. You'll find 

traces of violence in both, and lots of love in both. You’ll also find words of hostility against 
other religions in both.  Stupidity & intolerance are not bound to a religion; religion doesn’t 
preach  nor  rule  out  stupidity  &  intolerance  either.    It’s  the  interpretation  of  a  religion  by 
people,  the  way  people  have  adopted  the  religion  and  are  putting  it  into  practice  that 
determines  the  level  of  tolerance  and  co-existence  with  others;  not  the  religion  itself.  
Religions can be found in all layers of society, and you will find all kinds of interpretations too, 
regardless  of  the  religion.  In  other  words,  if  you  look  in  a  certain  corner,  you  will  see  the 
corner. You will find what you want to be found.  By itself, that doesn’t proof anything about 
the religion though. 

Allow me to ask a rather controversial and personal question.  What is the first thing that 

comes to your mind when trying to imagine a situation that would push you across a moral 
border  and  would  justify  taking  the  initiative  to  hurting  or  even  killing  someone.      Hate? 
Injustice? Retaliation perhaps? I don’t think religion is part of that list.  

Religion  itself  has  nothing  to  do  with  the  terrorist  attacks.    In  recent  cases,  a  certain 

religion  is  being  abused  and  used  as  a  provocation,  as  propaganda.  It’s  being  used  as  a 
convenient and cheap mechanism to provide so-called “higher” (yet false) justification when 
plain reason no longer works.  If we reject the goals of the terrorists, why do we accept that 
this propaganda mechanism, the religious part of the story, would be true? Marketing of fear.  
It still doesn’t represent the majority of people that believe, live and breath the better part of 
the very same religion.    

Perhaps  our  bias  towards  some  of  the  religions  are  part  of  the  problem,  feeding  the 

ideology. Perhaps our own religious beliefs have played a fundamental role in triggering some 
of the root causes.  Our consistency related with doing the wrong things, and inconsistency to 
doing the right things.   The combination of all of this could easily lead to an explosive cocktail.  
Think about it. 

Does  the  entire  religion-based  debate  really  matter?  Or  better:  does  it  change  the 

approach  to  fix  it?  Maybe,  but  the  solution  is  not  to  eradicate  a  religion.  Think  about  how 
stupid that is.  That would be like cutting off your fingers because your Aunt has a headache.  
Forget about what terrorists say in their propaganda.  Focus on the facts, look at what they do 
and try to understand why, leaving out any religion-oriented propaganda from the story. 

The problem is related with a 'belief', an ideology.  Not a religion itself. 

An ideology doesn't just die by removing people based on strict criteria.  An ideology is 

not physical, cannot be pinned down to a specific place. It’s bullet proof.   

It cannot be stopped by closing the border and nothing prevents people that were born 

and raised in your country in the first place to adopt the ideology, if they find a reason to do 
so. Some people label these as “homegrown” problems, others are trying to find out why this 
was even possible in country A or country B.  Suggesting that these are local issues.