UNDERSTANDING  

STORMWATER

 

REGIONALIZATION 

WVSA Stormwater Management Vision

 

Aging  stormwater  infrastructure  and  increasing  regulatory  obligations  are  placing  an  increased  
burden on municipalities in the Wyoming Valley Region. A stormwater authority through WVSA provides  
opportunities  for  streamlined  regulations,  economies  of  scale,  strategic  partnerships  and  a  more  
equitable distribution of costs amongst property owners benefiting from stormwater service.  

 

Initially,  WVSA  will  serve  as  the 

MS4  Permit  Administrator 

for  municipalities  within  its  service  area  and  

provide regulatory support through the following services: 

 

 

Preparation of a Regional Chesapeake Bay Pollution Reduction Plan (PRP) and Watershed Based PRPs 
for submission by municipalities to Department of Environmental Protection (due September 2017). 

 

Design,  implementation  and  ownership  of  Best  Management  Practices  (BMPs)  outlined  in  the  PRP 
(implementation of BMPs must be complete by March 2023). 

 

Operation and maintenance of BMPs installed by WVSA. 

 

System-wide  mapping  of  separate  stormwater  infrastructure  (including  Pollution  Control  Measures 
(PCMs)  included  as  part  of  Appendix  A  and  Appendix  C  of  various  MS4  permits  held  by  individual  
municipalities). 

 

Completion of all efforts necessary for municipalities to comply with Minimum Control Measures (MCM) 
#1(Public Education), #2 (Public Involvement) and #6 (Pollution Prevention/Good Housekeeping). 

 

Completion  of  mapping  activities  and  regional  training  for  municipal  staff  related  to  MCM  #3  (Illicit  
Discharge Detection) 

 

Development of standard ordinances relative to MCM #5 (Post-Construction Runoff Control). 

 

Provision  of  emergency  operation  and  maintenance  support  to  municipalities  relative  to  separate     
storm sewer system operation.  

 

Provision  of  funding  to  municipalities  to  support  repair,  rehabilitate  and  replace  existing  stormwater  
infrastructure, or the implementation of local BMPs (currently assumed to be $10/year/ERU). 

 

Development of two to four regional stormwater parks in the Wyoming Valley Region. 

 

Provide  documentation  to  municipalities  relative  to  BMP  implementation  of  MCMs  completed  by 
WVSA  for  use  by  the  municipalities  in  submitting  annual  MS4  Status  Update  Reports.  Provide  
additional guidance to municipalities relative annual MS4 reporting requirements. 

Increasing Regulatory Requirements 

As the result of The Chesapeake Bay Agreement of 1983, The United States Environmental Protection 
Agency (EPA) has mandated the governance of stormwater and reduction of pollutants entering the 
Chesapeake Bay. The Pennsylvania Department of Environmental Protection (DEP) ensures affected  
municipalities  satisfy  these  mandates  through  the  imposition  of  Municipal  Separate  Storm  Sewer 
(MS4) permits, first issued in 2003. 

New requirements of the 2018 MS4 Permit 

include the following: 

 

1.  Implementation of Best Management Practices (BMPs) by 2023 to reduce sediment pollution from 

each municipality by 10%, phosphorus by 5% and nitrogen by 3%. 

2.  Implementation of BMP’s by 2023 to reduce pollution in the drainage area of impaired waterways 

in each municipality. 

3.  Complete Chesapeake Bay Pollution Reduction Planning and impaired water pollution reduction 

planning by September 2017. 

4.  Complete mapping of stormwater infrastructure for use in developing PRPs. 
5.  Complete Pollution Control Measure (PCM) mapping and analysis (related to acid mine drainage 

and priority organic compounds.) 

6.  Develop  adequate  staffing  and  funding  to  complete  the  above  items  while  continuing  to  

implement the six Minimum Control Measures, and submit annual Status Update Reports. 

 

MS4  permits  are  renewed  in  five  year  cycles.  It  is  assumed  that  requirements  of  the  permit  will  
continue to increase in future years and will be supported via WVSA. Current permit requirements are 
an unfunded mandate which would place a significant strain on municipal budgets. 

 

Benefits of Regionalization 

Regional stormwater management enables watershed based planning and implementation; a more  
holistic solution to stormwater management problems at a fraction of the cost.  

 

Under a “per municipal” approach to MS4 permit compliance, each municipality would bear the 
cost  of  developing  their  own  pollution  reduction  plans  and  siting  BMPs  within  their  municipality, 
and  within  the  drainage  area  of  impaired  waterways,  in  order  to  ensure  the  required  pollutant 
load reductions (10% sediment, 5% phosphorus and 3% nitrogen) are met.  

 

Under  a  regional  approach  in  Wyoming  Valley,  DEP  will  accept  a  single  Chesapeake  Bay  
pollution reduction plan for all 36 municipalities and six watershed based plans for the Region.  

If a municipality were to complete Pollution Reduction Planning and implementation on their own, 
they are limited to the available land in their municipality and, in many cases, in the drainage area of 
an impaired stream. A regional plan provides significant flexibility in that the BMPs may be located 
anywhere within the watershed. This provides the opportunity to site and select BMP’s in ways which 
provide  the  greatest  pollutant  reduction  for  the  lowest  cost.  In  the  case  of  the  Wyoming  Valley  
Region, 

regional  Pollution  Reduction  Planning  results  in  a  reduced  number  of  required  BMP’s  for  

permit compliance which cuts the average cost per municipality by more than half.

 

The region will experience additional savings as economies of scale are realized in tackling MCM’s, 
and fixed administrative costs are spread over a larger number of property owners. In future years, a 
regional  approach  to  existing  infrastructure  operation,  maintenance  and  improvements  will  yield 
even more cost savings. 

Cost Effective Stormwater Management Solutions 

The  initial  cost  for  a  municipality  in  the  Wyoming  Valley  Region  to  implement  the  proposed  
stormwater  management  program  on  their  own  is  at  least  double

and  in  some  instances  

significantly  more,  than  the  cost  of  a  regional  approach.

  In  considering  operation,  maintenance  and  

improvement  costs  relative  to  stormwater  over  the  next  20  years, 

municipal  leaders  can  save  their  

community over 1/2 the cost by opting into WVSA’s regional approach. 

 

Relying  on  general  tax  revenue  for  stormwater  improvements  isn’t  practical  for  most  communities. 
WVSA’s  stormwater  management  fee  will  provide  a  steady,  dedicated  revenue  stream  for  
stormwater  improvements,  allowing  municipal  leaders  to  redirect  tax  revenue  to  other  needs  of  their  
municipality. 
 

Equitable Funding of Stormwater Needs 

Stormwater  fees  charged  directly  to  property  owners  fairly  apportion  cost  of  stormwater  service  to  
properties  benefitting  from  the  service.  Fees  are  based  on  a  property’s  impervious  area  which  better  
correlates  to  the  quantity  or  quality  of  stormwater  runoff  leaving  a  property,  as  compared  to  
assessed  property  value.  Fees  are  charged  to  all  property  owners  of  developed  parcels,  even  tax  
exempt users. 

The result is an additional savings to residential property owners, as high as 57% in WVSA’s 

service area

, when compared to paying for stormwater through taxes. 

WVSA  anticipates  commencing  stormwater  fee  billing  in  mid-  2018. 

The  fee  for  an  average  

residential  property  is  estimated  to  be  $3.00  -  $4.50  per  month

.  Fees  will  be  set  through  a  rate  study  

completed following the development of impervious area estimates. 
 

Strategic Partnerships 

WVSA  is  partnering  with  key  stakeholders  in  the  region  to  implement  stormwater  solutions  at  a  
reduced cost. Initial stakeholders include: 

 

Luzerne County Flood Prevention Authority (FPA)

 - Collaborating with the FPA to implement BMPs is a 

strategic  opportunity  to  treat  stormwater  runoff  in  a  centralized  location,  and  yields  significant  cost 
savings compared to implementing small BMPs throughout the municipalities.  

 

United States Amy Corps of Engineers (USACE)

  - WVSA is entering into a 

partnership  with  the  USACE  to  provide  long  term,  multi-year  grant  
financing  in  the  form  of  technical  assistance  related  to  storm  sewer 
mapping,  infrastructure  analysis  and  condition  assessment.  The  
partnership  includes  a  50/50  cost  share,  enabling  the  Authority  to  
perform  services  at  a  reduced  cost  than  if  the  municipalities  were  to 
do so individually. 

 

PA  DEP 

-  DEP  sees  WVSA’s  approach  to  regional  stormwater  management  to  be  a  strategic  and  

forward  thinking  solution  to  improve  water  quality  for  a  fraction  of  the  cost,  while  reducing  the  
burden  placed  on  individual  municipalities.  DEP  requirements  in  order  for  a  municipality  to  
participate  in  WVSA’s  regional  Pollution  Reduction  Plan  include  entering  into  an  Intermunicipal  
Cooperation Agreement with WVSA and sharing in plan preparation costs, set by WVSA to be $3,000 
per municipality. 

Frequently Asked Questions 

1.  Why has the importance and cost of stormwater management increased? 

In the United States, the Environmental Protection Agency (EPA) is charged with regulating stormwater 
pursuant to the Clean Water Act (CWA). Portions of the stormwater requirements of the federal CWA are 
administered  under  the  Pennsylvania  Department  of  Environmental  Protection’s  Municipal  Separate 
Storm  Sewer  (MS4)  Program.  As  part  of  their  2018  MS4  permit,  municipalities  in  the  Wyoming  Valley  
Region a faced with new unfunded mandates, requiring them to spend considerably more money over 
the  five  year  permit  cycle  than  ever  before  to  improve  water  quality,  both  local  streams  and  the  
Chesapeake Bay. 

2. What aspects of stormwater have to be addressed to meet these new regulations? 

 

Municipalities  are  required  to  complete  pollutant  reduction  planning  (PRP)  and  implement  Best  
Management  Practices  to  reduce  pollution  loadings  entering  local  waterways  and  eventually  the  
Chesapeake Bay. Over the 2018 MS4 Permit term (2018-2022) municipalities will be required to reduce 
sediment  by  10%,  phosphorus  by  5%  and  nitrogen  by  3%.  In  order  to  complete  the  PRP,  municipalities 
must  have  the  separate  storm  sewer  systems  mapped.  Additional  Pollution  Control  Measures  (PCMs) 
much  be  completed  by  thirty  municipalities  in  WVSA’s  service  area  relative  to  mapping,  testing  and 
analysis related to acid mine drainage and priority organic compounds. 

3.  How can the 2018 pollution reduction requirements be met?  

Requirements to reduce pollutants are met through Best Management 
Practices  (BMPs).  BMPs  are  used  to  protect  water  quality,  enhance  
water  availability  and  reduce  flooding  potential  through  effective 
stormwater management. Examples of structural BMPs include, but are 
not  limited  to,  wet  ponds,  constructed  wetlands,  permeable  
pavement, riparian buffers, and stream restoration. 

4.  Who is responsible for undertaking these projects? 

Municipalities  who  are  designated  as  MS4  Permit  holders  are  required  to  complete  all  aspects  of  the  
permit, unless delegated to another responsible entity, such as a municipal authority.      

5.   Why is WVSA involved? 

As regulatory requirements and the cost of compliance increase, finding ways to reduce costs through 
regional  collaboration,  sharing  of  resources  and  economies  of  scale  becomes  vital.  WVSA  will  relieve 
municipalities of the time and expense relative to: 

 

Pollution Reduction Planning 

 

BMP implementation, operation & maintenance 

 

System mapping 

 

Impervious area development 

 

Pollution Control Measure requirements 

 

Various  Minimum  Control  Measures  (refer  to  WVSA  Stormwater  Management  Vision) 
 

The  use  of  WVSA  as  the  regional  stormwater  authority  allows  the  municipalities  to  garner 
efficiencies  in  the  use  of  a  trained  staff,  equipment  and  knowledge  of  how  to  operate  and  
manage  a  regional  authority.  WVSA  has  a  working  relationship  with  the  municipalities,  DEP,  state  
legislators  and  have  a  proven  track  record  for  meeting  permit  limits  and  implementing  large  scale  
capital  improvements  driven  by  regulatory  requirements.  WVSA  may  assume  an  expanded  role  in  the 
future which includes operation, maintenance and improvements to existing storm sewer systems, along 
with meeting additional regulatory requirements anticipated in the future 

 

6.  How will costs be reduced by undertaking a regional approach to stormwater management? 

DEP will streamline regulatory requirements for a regional approach, allowing WVSA to site BMPs over a 
larger geographical area than if a municipality were to tackle pollution reduction planning on their own. 

 

Frequently Asked Questions

continued...

 

This  will  provide  more  flexibility  for  WVSA  to  site  projects  on  publically  available  land,  and  chose  BMP’s 
which provide the greatest pollutant reduction for the lowest cost.                              
WVSA  will  also  enable  the  region  to  benefit  from  economies  of  scale  and  strategic  partnerships  with  
entities such as the Luzerne County Flood Protection Authority and the USACE, which will provide millions 
of dollars worth of cost savings to the region over the 2018 permit cycle. 

The initial cost for a municipality 

in  the  Wyoming  Valley  Region  to  implement  the  proposed  stormwater  management  program  on  their 
own is double, and in some cases significantly more, than the cost of a regional approach. 

 

As a municipal authority, WVSA has the opportunity to charge stormwater fees, which is a more equitable 
way to allocate the growing costs of stormwater management throughout the community, based upon 
benefits received. 

7.  What is all of this going to cost? 

All stormwater revenue will be placed into a dedicated fund used only for the operation, maintenance, 
and  improvement  of  stormwater  infrastructure. Over  the  first  five  years  of  the  program, funds  will  cover 
estimated costs associated with the following:  

8.  How will stormwater fees be set? 

The  fee  will  be  based  on  the  amount  of  impervious  surface  on  a  property  (rooftops,  parking  lots,  
driveways, etc.) that inhibits infiltration of rainfall into the soil. Single family residential properties will likely 
be  billed  a  tiered  flat  rate,  while  non-residential  properties  are  billed  based  on  the  actual  amount  of  
impervious surface on their property. 

9.  Is there a way for property owners to reduce their fee? 

Yes. It is the intent that WVSA’s Stormwater Management Fee Rules and Procedures will allow for credits. 
Credits are a monthly percent reduction in the Stormwater Management Fee for having and maintaining 
infrastructure which reduces the quantity or improves the quality of stormwater leaving a property.  

10. What is the anticipated stormwater fee? 

All  property  owners  with  impervious  surfaces  on  their  property  will  pay  a  fee.  The  amount  will  differ  
between residential and non-residential properties. The residential properties will likely be billed a tiered 
flat  rate  in  which  one  Equivalent  Runoff  Unit  (ERU)  is  anticipated  to  be  billed  $3.00  -  $4.50  per  month.  
Non-residential properties will pay a multiple of the ERU based on the amount of impervious surface on 
the property.  

11.   Why is paying a stormwater fee more equitable than property tax? 

A stormwater fee based upon impervious area is more equitable because properties that create more 
stormwater  runoff  pay  more,  and  properties  that  create  less  stormwater  runoff  pay  less.    Empirical  
studies show impervious area provides the best correlation to the quantity or quality of runoff leaving a 
property;  as  opposed  to  assessed  property  value.  In  addition,  all  developed  properties  contribute 
stormwater runoff     and should pay the stormwater fee; however, some properties are exempt from 
taxes. The general result is an additional savings to residential property owners of roughly 55% - 75% in 
paying for stormwater management through a fee as opposed to a tax. 

12.  When can I expect this fee to be enacted?  

Implementation of billing is expected to occur in mid-2018 to early 2019.

 

 

Regulatory compliance ($25 million) 

 

O&M of installed BMPs ($1 million) 

 

Program administration ($5 million) 

 

Stormwater parks ($3 million) 

 

Emergency O&M services for municipalities ($8 million) 

 

Acronym Key 

 

BMP 

Best Management Practice 

CWA 

Clean Water Act 

DEP 

Department of Environmental Protection 

EPA 

Environmental Protection Agency 

ERU 

Equivalent Runoff Unit 

FPA 

Flood Prevention Authority 

MS4 

Multiple Separate Storm Sewer System 

O&M  

Operation and Maintenance 

PCM 

Pollution Control Measure 

PRP  

Pollutant Reduction Plan 

USACE 

United Stated Army Corp of Engineers 

PROUDLY PREPARED BY: