Report: 

Clean Energy Jobs Overwhelm 

Coal, Oil & Gas in 41 States and D.C. 

 

 

REPORT FINDINGS: 

 

As attacks against the Clean Power Plan and other 

clean energy policies escalate, a new Sierra Club 

analysis of Department of Energy ​

jobs data​

 across 

the energy sector demonstrates the key role of clean 

energy in supporting the American workforce.  

 

Clean energy jobs, including from solar, wind, 

energy efficiency, smart grid technology and battery 

storage, vastly outnumber all fossil fuel jobs 

nationally from the coal, oil and gas sectors. That 

includes jobs in power generation, mining, and 

extraction. 

 

Nationally, clean energy jobs outnumber all fossil 

fuel jobs by over 2.5 to 1; and they exceed all jobs in 

coal and gas by 5 to 1.  

 

The analysis also demonstrates that ​41 states and 

Washington, D.C. (80% of the total) have more 

clean energy jobs than fossil fuel jobs from all 

sources.  

 

Some of the widest gaps where clean energy jobs 

vastly exceed fossil fuels jobs are in major economies 

like Florida, North Carolina, Michigan, Virginia, 

Wisconsin, Georgia, Ohio, Tennessee, 

Pennsylvania and Indiana. Right now, only nine 

states have more jobs in fossil fuels than in clean  

 

energy, while ​only six states have more jobs in coal 

and gas than clean energy​ — and the growth of 

clean energy suggests that won’t be the case for 

long.  

 

DATA:  

All the data used in this analysis, which is entirely 

based on Department of Energy 2017 ​

reporting​

 and 

state by state jobs numbers​

, is provided open source 

here ​

at this link​

. 

 

CONCLUSION: 

Policy makers often incorrectly assume or speak as 

though energy jobs mean coal, oil and gas jobs 

exclusively. In fact, it’s clear that the energy jobs of 

both the present and the future are overwhelmingly 

in the clean energy sector.  

 

Policies to incentivize and invest in clean energy 

have the potential to create millions of new jobs 

across the United States, far in excess of the reality 

and potential of the fossil fuel sector.  

 

Meanwhile, attacks on landmark policies designed 

to further spur the clean energy economy - like the 

Clean Power Plan (CPP) - are deeply misguided if 

they aim to grow the economy and create jobs, as 

they will actually be counterproductive to that end. 

 

 

 
 

THE PATH FORWARD: 

Jobs in clean energy already dominate the energy 

job space, and our transition to an economy 

powered clean energy is only still in its early stages. 

With progress proceeding full speed ahead at the 

state and local level, so much more is on the way. 

For example, ​over twenty ​cities nationwide ranging 

from Salt Lake City, Utah to Georgetown, Texas 

have set a goal of achieving 100 percent clean energy 

 

 

by 2030, and states like Massachusetts and 

California are considering legislation to do the 

same.​ Meanwhile, other states like ​

New York​

 and 

Oregon​

 have put themselves on a path to 

completely phase-out coal-fired power plants.  

 

MAKING CLEAN ENERGY WORK FOR 
WORKING PEOPLE: 

As this shift happens, however, ​we must ensure that 

the benefits of the clean energy economy are 

equitably shared and that the jobs and 

opportunities it creates provide family-sustaining 

wages, healthcare benefits, and union 

representation for workers​.  

 

We cannot afford to repeat the mistakes of the past, 

and so must take steps early on to ensure these 

workers have strong job stability, opportunities for 

upward mobility, and secure pathways to the 

middle class. This means supporting high road job 

strategies like responsible trade policies, project 

labor agreements, community benefits agreements, 

employer neutrality in union organizing drives, 

local hire, union apprenticeship and 

pre-apprenticeship programs, and efforts to open 

more of those opportunities to communities of 

color and low-income people. 

 

Proactive investment in workforce development is 

also critical, especially considering that almost 

three-quarters of employers across all energy sectors 

found it difficult to hire skilled workers, according 

to DOE data.   

 

Environmental justice is equally important. One of 

the critical benefits put at risk by rejection of the 

EPA’s Clean Power Plan is that the plan was built 

to ensure investments in frontline communities 

across the country. ​Threatening the CPP leaves 

those communities behind. 

 

JUSTICE FOR ALL:  

It’s clear that the benefits of America's transition to 

clean power must be distributed in a way that treats 

working people and local communities fairly, so 

that everyone benefits.  

 

In practice, this means working tirelessly to ensure 

that the communities and workers historically 

dependent on fossil fuels are prioritized and put 

first at every stage of our ongoing transition to an 

economy powered more fully by clean energy. It 

also means affordable and equitable access to the 

benefits of clean energy for communities of color 

and low-income people, and democratic 

accountability of the clean energy industry.  

 

 

 

 
 
Sierra Club D.C. Office 

Contact: 

50 F Street, NW, 8th Floor

Adam Beitman, 202-670-5585 

Washington, D.C.  20001

adam.beitman@sierraclub.org