What to Ask in Choosing a Tour Company 
 
In an industry where there's no such thing as 'try before you buy', it can be difficult to 
know where to start in finding a tour company that will deliver the experience you 
want and make the most of your hard-earned vacation dollar. Here are some key 
questions to ask in helping you make your decision. 
 
1. How long has the tour company been in business? Tourism can be a mercurial 
business, subject to the whims of economic downturn, 

international

 incident, 

pandemic scares, and, seemingly, the price of milk. Choose a company with a history 
you can trust-one that has shown the ability to ride the wave of global circumstance. 
Tour companies with longevity also have a deep knowledge well to draw from, have 
negotiating clout with their providers, and have had the experience to fine-tune their 
systems and deliver their product efficiently. 
 
2. Where are the tour company and its guides based? There's nothing like an 
adventure travel company that thinks globally, but is based locally in the country you 
are going to visit. By using a company based locally, with local guides, you're more 
likely to tap into a provider that has its finger on the pulse of what's new and 
interesting and that actively engages with the culture. Having a worldwide presence, 
as well, with staff or agents based in your home country, helps ensure that the 
company is aware of your customer 

service expectations

 and its guides can provide 

interpretation for the inevitable cultural nuances that arise. 
 
3. What is the maximum tour size? Tour size impacts your ability to engage 
authentically in the culture of the country in which you're travelling. While people's 
travel preferences vary, in the adventure travel arena small group tours are ideal for 
those who like the sense of freedom, adventure and discretion that independent 

travel 

offers

 with the benefits of leaving the logistics to someone else. Particularly in less 

populated countries like New Zealand, tour accommodation in some of the best 
locations is only available to small groups of twelve or less, leaving larger groups to 
choose itineraries based on logistics rather than optimum experience. 
 
4. Does the tour company run its own tours or subcontract to someone else? 
Unbeknownst to many, it is not uncommon for tour companies to outsource the 
running of their trips to subcontractors. A great deal of 

planning and 

communication

 is required in running a quality trip and it is important to know who is 

in charge of your experience. We've all played the whispers game and know it doesn't 
take long before the original message gets well lost in translation. Choose a company 
that is in control of administering your trip from start to finish. 
 

5. What support systems are in place? From confirmation of your deposit to packing 
lists to the guide's medical and driver training, find out what systems the company has 
in place to ensure smooth handling of your tour. Make sure you have a direct contact 
person at the tour company who knows your trip and your needs. 
 
6. What is the company culture? This can be a hard thing to define, but what makes a 
tour company great are sometimes those undefinables-the things that infuse a trip with 
fun and a feeling of group identity. One of the best ways to get a sense of company 
culture is to ask for references of those who have been on tour. Web-based 

travel 

forums

 like those on TripAdvisor.com and Frommers.com can also provide insight, 

but it is wise to also seek advice first hand to ascertain whether the person offering 
opinions has similar priorities to your own. 
 
7. How does the company stack up against others in the value-for-money stakes? 
Here, the key word is value. Don't choose a tour company based on the 

cheapest 

trip

 available, nor assume that more expensive means, well, more. Focus on the 

quality of the experience on offer. How much 'fun factor' is built into the cost of the 
trip-which advertised activities are included in the price and which are actually 
optional add-ons? What is the quality of the tour accommodation? You may prefer to 
put your money into a 

five-star bed

or you may only want a clean, comfortable place 

to lay your head in between adventures. What meals are included and how are they 
delivered-a la carte? Set menu? Cardboard box? When comparing companies, choose 
based on what's most important to you and on the potential take-home value of the 
experience. In the end, the cost of a life-enriching, quality travel experience is 
priceless. 
 
Black Sheep 

Touring Company Limited

Formed in 1994, Black Sheep touring offers 

tours to New Zealand that offer a unique blend of luxury, adventure, cultural 
understanding, and interaction with our environment. 
 
With one of the lowest guest-to-guide ratios in the industry, the Black Sheep travel 
experience is very rich and personalised. A travel group size of 12 or less allows us 
unparalleled flexibility and the ability to offer each and every one of our guests 
a 

unique experience

 that is enriching for years after. Talk to our tour company today.