Assessing the Progress of the 

Rule of Law in Uganda 50 Years 

after Independence 

Monday, 8


 October, 2012 

Imperial Royale Hotel, Kampala 


Organized by Uganda Law Society (ULS)  


Supported by Konrad Adenauer Stiftung & 

Justice, Law & Order Sector 

A Synthesized Report of the Proceedings 



The Judiciary is doubtless the pre-eminent player in any discussion of the Rule of Law.  It is 

she who is the midwife to the birth of the Rule of Law.  It is she who is the diligent nurse that 

feeds the baby with the milk of nurturing.  And it is she is the trustworthy steward, the chief 

custodian, entrusted with the authority and privilege to shepherd the population and the 

state in matters touching on the Rule of Law.” 

Hon. Justice James Ogoola; Chairperson, Judicial Service Commission 



1.  Introduction 

As part of the activities to mark Uganda’s fifty years of independent nationhood and also 
the customary commemoration of the annual rule of law day that was inaugurated by 
the Uganda Law Society,  the legal fraternity  together  with  their  partners  Konrad 
Adenauer Stiftung and Justice, Law and Order Sector found it pragmatic to reflect and 
take stock of the developments  of the rule of law over the past 50 years. Organized 
under the theme “The Rule of Law in Uganda: 50 years after Independence”  on 
Monday, 8


 October, 2012 at the Imperial Royale Hotel, Kampala. The event sought to 

provide an opportunity for candid discussion of the past, present and proffer options for 
the future with regard to the Rule of Law in Uganda. The symposium was attended by 
over 300 participants from across the country from both state and non-state fields of the 
legal fraternity.  

The opening was presided over by Mr. James Mukasa Ssebugenyi the President  of 
Uganda Law Society and Dr. Angelika Klein  -  the Resident Representative of Konrad 
Adenauer Stiftung in Uganda. The keynote address at the symposium was delivered by 
Hon. Justice James Ogoola, the Chairperson of the Judicial Service Commission and was 
complemented  by eminent panelists:  Mr.  Peter Mulira, Dr. Miria Matembe,  and  Mr. 
Moses Byaruhanga, followed by a plenary. The  presentations and plenary were 
unanimous that the legal fraternity as a part of the intelligentsia in Uganda needs to play 
a pivotal role in entrenching the rule of law in Uganda as a pathway to economic, social, 
and political transformation of the country. 



ULS Members at the 5th Annual Rule of Law Day Event


Official Opening 

Just imagine for one moment where Uganda would be and the levels of development we 

would reach if we just “do” the rule of law, “think” the rule of law, “feel” the rule of law,” 

James Mukasa Ssebugenyi, President Uganda Law Society 


Having welcomed participants to the event, the President of ULS expressed his gratitude 
to Konrad Adenauer Stiftung and the Justice, Law & Order Sector for their technical and 
financial support towards the event. In his brief opening remarks, he indicated that the 
event was meant to review, reflect and re-focus on the state of the rule of law in Uganda 
over the last 50 years.  




All African constitutions without 

exception embrace the doctrine and 

practice of the rule of law. In the 

same vein, almost all African 

nations without exception pay lip 

service to the rule of law. 


Over the years there were indicators of a flawed system of the rule of law; marred by 
widespread and consistent abuse of the law, human rights and freedoms, institutional 
systems and procedures, and resistance to full 
accountability by the State or the powers that 
were.  Adherence to the rule of law was the 
yardstick by which true democracies measured 
the quality and enforcement of their law, their 
political, economic, social governance and 
accountability; and the performance of the three 
arms of government. Therefore,  this was an 
opportune moment for the ULS and Ugandan citizens to critically analyze the state of 
the country’s Rule of Law and objectively but candidly highlight areas for improvement 
and to recommend and devise ways to achieve absolute rule of law.


ULS President James Mukasa Sebugenyi makes his opening remarks at the 5th Annual ULS Rule of Law 
Day Event 


A Word from Konrad Adenauer Stiftung 
In her remarks, Dr. Angelika Klein of Konrad Adenauer Stiftung begun by acknowledging 
the  essence of the rule of law in relation to sustainable democracy.  She  called  for 
effective  and independent judicial systems that  guaranteed and truly enforced rule of 
law in the country. While she celebrated the Ugandan Constitution, the supreme law of 
the land as a model in the whole of Africa, she decried the large implementation gap that 
has  negatively  impacted on the rule of law.  She  therefore  noted that it  was crucial to 
identify these gaps and identify strategies to address them. More so, the rule of law 
required a sound political environment for the efficient operation of all institutions. She 
therefore proffered that it was imperative to secure a conducive environment to allow 
platforms for critical assessment and consensus building to flourish. She hoped for and 
wished the participants a fruitful, but reflective discourse and applauded  the  ULS for 
using the unique moment to explore the opportunity- the rule of law in Uganda. 

Dr. Anjelika Klein, the representative  of  Konrad Adenauer Stiftung 
makes her remarks at the Rule of Law Day Event. 


But, without a shadow of a doubt, 

the Judiciary’s reputation in this 

modern Age of the Jubilee’s twilight 

will stand vindicated and redeemed 

by its courageous resolve to respond 

with extraordinary bravery and 

boldness to the Black Mamba’s 

brazen invasion of the Temple of 

Justice. That, seemingly fleeting 

moment will forever illuminate  the 

tides of time to tarry as the shining 

pearl in the Country’s judicial crown 

of jewels.  

Hon. Justice James Ogoola



The official opening ceremony was then followed by the keynote  and panelist 
presentations.  Following  the presentations, the participants were accorded an 
opportunity to seek clarification on the 
presentations, affirm or challenge the presenters’ 
views and proffer solutions for the way forward. 
The highlights of the presentations and key 
discussions are captured here below. 


2.  “The  Rule  of  Law in Uganda: Fifty Years of 

Trial & Tragedy” 

The  remarkable  keynote address was presented 
by  the  Hon.  Justice  James  Ogoola  the 
Chairperson, Judicial Service Commission  who 
provided a comprehensive reflection of the past 
50 years through his assessment of the judiciary and executive arms of government as 
implementers  of the rule of law.  The post independence judicial epoch was divided 
under five different ages: Age of Reason; Age of Tension; Age of Chaos, Anarchy, and 
Tyranny; Age of the Calm before the Storm; and Age of the Twilight preceding the Jubilee 
. While the Judiciary was a pre-eminent player in the discussion of the Rule of Law, it 
was by no means the exclusive actor on the constitutional stage where the drama of 
Law was daily played out.  There were other equally significant players that occupied the 
constitutional space and played a critical role in the evolving drama.  Most notable of 
these others was the Executive arm of the  State  -  particularly so the Presidency, the 
Army and the Police. For that matter, it was important to take stock of the scorecard of 
the Executive and its organs and agencies.  
Important to note was the fact that each and every President in Uganda had sworn an 
oath  to bear true allegiance to the country and fidelity to the  law; in particular, to 
uphold, to protect and to defend the Nation’s Constitution as by law established. 
However the reality as observed from the myriad of presidents and presidencies was 
nothing but shear abuse of power and seismic political-cum-Constitutional crisis. The 
Executive  suffered the power of presidency hence  colored by the rule of guile and 


intrigue; the Age of Chaos and Anarchy;  the Age of Terror and Horror; the Age of 
Tension; and Age of the Rule of Teargas, rather than the Rule of Law.  
The Judiciary has had a fair share of rebuke as noted from the Udo Udoma Court that set 
to conceive, gestate and give birth to a new dispensation of real justice and genuine Rule 
of Law amidst the imperial impudence; The Ben Kiwanuka Court that left the bold Chief 
Justice to pay the supreme price with his own life; The Jeffreys Jones Commission of 
Inquiry that produced the scathing report testifying the lifeless rule of law; The Court in 
Electoral Petitions  with its discretion in weighing the “substantiality” of the litany of 
electoral offences; the infamous double invasion of the High Court premises in 
December 2005 and March 2007 by the elite agents of the Army and The Justice Oder 
Commission of Inquiry with its diligent and well-researched report that made bold forays 
into the dark dungeons of this Country’s past extra-judicial exploits of impunity. 
Unimaginably, all this was done by mere pronouncement of executive fiat, without an 
iota of or pretence for any due process. 
This indeed was a synopsis of how Uganda  had fared over the first fifty  years of its 
history as an independent sovereign entity.  Therefore, the struggle to salvage the 
nation’s  status in her illustrious journey into the second Jubilee, the Platinum Jubilee, 
was to ensure that the population, institutions and leadership truly aspired to uphold, 
defend and protect the Nation’s fundamental tenets of Justice and the underlying 
precepts of the Rule of Law as established in the 1995 Constitution and in all associated 
international legal instruments-to which Uganda is party. 


The distinguished panel of presenters at the 5th Annual ULS Rule of Law Day Event 


The  keynote presentation was followed by presentations by eminent  panelists  who 
complemented their interventions to specific angles of Uganda’s Rule Of Law over the 
50 years as presented below. 

Constitutionalism in Uganda presented by Mr. Peter Muliira 

Mr. Peter Mulira’s presentation re-affirmed the need for government’s authority to work 
in tandem with the constitutional limitations  that sought to protect and promote 
citizens’ rights and freedoms. He decried the mixed sovereignty by the government 
contrary to the constitutional limitation where power belonged to the people.  
Furthermore, the Executive arm of Government had faulted  in adhering to the rule of 
law as observed from the unconstitutional presidential advisors’ appointment, 
overruling the powers of other institutions and interference in land cases.  However, 
amidst all these slipups, it was important to note that  the contribution of the legal 
profession to the rule of law was mostly by particular individuals who had taken bold and 
courageous steps in this affirmation.  

He added therefore  that  there was need to revisit and reform certain laws but also 
identify ways and real performance measures for improving law and policy execution. 
Generally, there was need for adherence to the rule of law by promoting equality for all, 
access to justice, independence of the judiciary, greater parliamentary scrutiny and 
supremacy of the law. 


The Contribution of Women in the past  50 Years towards the Rule of Law 

Dr. Miria Matembe’s presentation highlighted the women’s  journey  alongside  the 
passage the country had traversed through the 50 years to date. She noted however 
that  it was sad that Uganda hadn’t received its ideal independence due to the 
irregularities within the rule of law. Throughout this journey, women played a great role 
by working side by side the men in the struggle to recognize the rule of law. Women 
sacrificed a lot with their rights being trampled upon during the reign of terror where 
several of them were martyred and paid with their own lives.   

Further  she mentioned that women’s  contribution was greatly  recognized  during the 
Constitution making process in 1995  and this involvement  is lauded  highly  for being 
gender sensitive. She added that, women’s visibility and audibility had influenced several 
policies  and laws like the Domestic Violence  Law,  and  Land Act among others.  More 
noteworthy is the fact that FIDA- a women lawyers’ federation was the first organisation 
to provide free legal aid services. 


She said however, the women’s movement was slowly disappearing because of the 
narrowing operating space that has been  entrenched by politics of patronage. 
Therefore, the legal fraternity needed to take bolder steps and confront the situation to 
deal with the apathy and hopelessness within citizens where  the women  were most 


Hon. Miria Matembe, one of the panelists at the Rule of Law Day event makes her presentation



Rule of Law as a Predominant Factor towards Economic Development 

Mr.  Moses Byaruhanga focused on  the  importance  of  the  rule of law for economic 
development since it promoted investment. He mentioned that Investors required 
confidence in the judiciary for fair hearing in case of property disputes.  
Furthermore, that the security of the population also contributed to development hence 
the need for a stable and disciplined army. He added that the rule of law also required 
laws made transparently and business friendly. Therefore the parliamentary committees 
should involve businessmen to provide their expertise.  



Mr. Byaruhanga said that it is also important to advocate for strong institutions and fight 
against  counterfeit  goods.  He went on to say that  the recent  oil discovery in Uganda 
required law reforms towards equal benefits distribution. Generally, it was important 
that we regularly review laws and regulations to enhance business development. 


A cross section of the ULS membership standing for the National Anthem


3.  Key Discussion Areas 

The Keynote and Panelist presentations raised a number of discussion points that were 

further elaborated during the plenary, below is a highlight of the key points; 


•  It is important for lawyers to boldly condemn unlawful acts of torture and limitations 

against people’s freedom. Cases of unconstitutional preventive arrests, torture in 
prisons, lack of implementation of court orders and criminalizing walking for freedom 
were indicators of degenerated rule of law in Uganda. However, there is also need to 
find a balance between freedoms and order. In a certain sense the two were polar 
opposites; claims from one often came at the expense of the other.  

•  There is need to develop substantive laws to govern the production of oil in Uganda 

to ensure equal benefits distribution for all Ugandans. 

•  The land law requires  immediate amendments to help both the “Bibanja” 

holders/land-owners  and squatters to receive  equitable  adjudication in case of