REPORT OF PROCEEDINGS

 

THE CONSTITUENCY FOR AFRICA 
2015 RONALD H. BROWN AFRICAN AFFAIRS SERIES 

WASHINGTON, D.C. 

 

 

 

 

THE CONSTITUENCY  FOR AFRICA 

2015 RONALD H. BROWN AFRICAN 
AFFAIRS SERIES 
 
REPORT OF PROCEEDINGS 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DISCLAIMER 

The authors’ views expressed in this publication do not necessarily reflect the views of the United States 
Agency 

for 

International 

Development 

or 

the 

United 

States 

Government.

 

 

 

TABLE OF CONTENTS 

INTRODUCTION ..................................................................................................................................1 

SUMMARY OF PROCEEDINGS ..............................................................................................................2 

African Women’s Empowerment through STEM Forum: Building Partnerships Between Africa and the 
United States ..................................................................................................................................2 

African-American Unity Caucus Forum .............................................................................................8 

Economic Community of West African States (ECOWAS) Ambassadors’ Group Reception Honoring 
African-American Leaders ...............................................................................................................9 

Town Hall Meeting in Partnership with the U.S. State Department’s Bureau of African Affairs: 
Strategies for Strengthening Healthcare Infrastructure in Africa ...................................................... 10 

Democracy and Governance Roundtable: Elections and Governance in Africa — The Way Forward ... 20 

African Trade and Investment Business Roundtable ........................................................................ 25 

Second Global African and Diaspora Leadership Teleforum: Promoting Dialogue Among Global 
Diaspora Leaders .......................................................................................................................... 37 

Africa Agriculture Forum: Strategies for Strengthening the African Agriculture Sector to Increase Trade 
and Investment, Economic Development, and Food Security ........................................................... 45 

Africa Capacity Development Stakeholders’ Roundtable ................................................................. 51 

 

 

 

 

 
 

Message from the CFA 

 
 

Message from the CFA 

 
The  Constituency  for  Africa  (CFA) convened  our 2015 Ronald  H. Brown  African  Affairs  Series 
on September  14

th

 – 18

th 

in Washington,  DC.  The  theme  of this  year’s  Series  was Strengthening 

Capacity in Africa to Address Health, Economic, and Technology Challenges.  With  this 
theme,  the  focus  of  the 2015 Series  was on: 
 
1.  Strengthening  healthcare  infrastructure  in  Africa; 
2.  Expanding  the  Diaspora  participation  in  all  aspects of  U.S.-Africa  policy  and programs; 
3.  African  Women’s  Empowerment  through  STEM  – Building  Partnerships  between  Africa 

and the  US; and 

4.  Supporting  the  renewal  of  the African  Growth  and Opportunity  Act. 
 
By  all  accounts,  this  year’s  Series  was a success!   In  cooperation  with  our sponsors  and partners, 
CFA convened  twelve  events  and brought  together  leaders  and decision-makers  – in the U.S., 
Africa, and the Diaspora
 – from  the government,  private  sector, civil  society,  and the  media  to 
have  focused  discussions  on key issues,  and how  we can collectively  advance  an Africa-focused 
agenda. 
 
On behalf  of the CFA's Board of Directors,  it  is our  pleasure  to present  the  Report of 
Proceedings
  for the  2015 Ronald  H. Brown  African  Affairs  Series.  We hope that  this  document 
serves  as a baseline  as CFA seeks to further  strengthen  our collaboration  with  our sponsors, 
partners,  and stakeholders  over the  next  12-24 months.   
  
 

                   

 

 
Dr. Roscoe Moore 

 

 

                   Melvin  P. Foote 

Chairman  of the  Board (Interim) 

                   President  and Chief  Executive  Officer 

 
Initiated  by CFA  in  1992 and  re-named  in honor  of the late U.S. Commerce  Secretary 
Ronald  H.  Brown  in  1996, this  Series is organized  by CFA  each year in  conjunction  with 
the Congressional  Black  Caucus  Annual  Legislative Conference.   
 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CONSTITUENCY  FOR AFRICA  
RONALD H. BROWN AFRICAN AFFAIRS SERIES   

CO-CHAIRS 
 
 

 

 

 

 

 

 

CONSTITUENCY  FOR AFRICA  
RONALD H. BROWN AFRICAN AFFAIRS SERIES   

CO-CHAIRS 
 
 

 

 

 

 

INTRODUCTION   

 

The 2015 Ronald H. Brown African Affairs Series was held in Washington, D.C. from September 14-18, 

2015. This report summarizes the discussions at the following seven public sessions: 

 

Monday, September 14, 2015 

 

African Women’s Empowerment through STEM Forum: Building Partnerships Between Africa and the 

United States, hosted by the World Bank. 

 

African-American Unity Caucus Forum, hosted by His Excellency Serge Mombouli, Ambassador of the 

Republic of Congo to the United States, and Dean of the African Diplomatic Corps. 

 

Economic Community of West African States (ECOWAS) Ambassadors’ Group Reception Honoring 

African-American Leaders, hosted by the ECOWAS Ambassadors’ Group and held at the Embassy of 

the Republic of Ghana 

 

Tuesday, September 15, 2015 

 

Town Hall Meeting in Partnership with the U.S. State Department’s Bureau of African Affairs: Strategies 

for Strengthening Healthcare Infrastructure in Africa, hosted by the U.S. State Department. 

 

Wednesday, September 16, 2015 

 

Democracy and Governance Roundtable Elections and Governance in Africa: The Way Forward, hosted 

by the National Endowment for Democracy. 

 

African Trade and Investment Business Roundtable, hosted by the U.S. Department of Commerce’s 

Minority Business Development Agency and sponsored by the African Capacity Building Foundation. 

 

Thursday September 17, 2015 

 

Second Global African and Diaspora Leadership Teleforum: Promoting Dialogue Among Global 

Diaspora Leaders, hosted by AllAfrica.com. 

 

Africa Agriculture Forum: Strategies for Strengthening the African Agriculture Sector to Increase Trade 

and Investment, Economic Development, and Food Security, sponsored by the U.S. Agency for 

International Development (USAID) and the African Capacity Building Foundation. 

 

Africa Capacity Development Stakeholders’ Roundtable, sponsored by USAID and the African Capacity 

Building Foundation. 

 

 

 

 

SUMMARY OF PROCEEDINGS

 

 

September 14, 2015 

African Women’s Empowerment through STEM Forum: Building 

Partnerships Between Africa and the United States 

 

The Constituency for Africa (CFA), in collaboration with the 

World Bank Group (WBG), African Union Commission 

(AUC), African Ambassadors’ Group, Consortium of African 

Diasporas in the U.S. (CADUS), and Howard University 

ADVANCE-IT, gathered stakeholders from Africa, 

government, private sector, civil society, and the African 

Diaspora to share lessons learned and explore strategies 

regarding African women’s empowerment and development 

towards Africa’s Agenda 2063. The primary goal of the 

forum was to promote education, research, and human 

capacity development in Africa, the United States, and 

elsewhere. 

 

Opening comments: 

Mr. Steven Shalita, Acting Director of Africa External 

Communications and Partnerships (AFREC), World Bank 

Group, made short welcoming remarks.  

 

Mr. Melvin Foote, President and CEO of CFA, explained that this was the third or fourth STEM in Africa 

forum and emphasized that the issue will be critical for future development. After all, at least half of the 

people in Africa are women. Mr. Foote also highlighted the importance of implementing the proposals 

discussed during the forum to continue to make forward progress. 

 

Dr. Pius Kamau, President of Africa-America Higher Education Partnerships (AAHEP) and the co-

founder of the Consortium of African Diasporas in the United States (CADUS), explained that CADUS 

was established two and a half years ago and has held six conferences, including one on STEM-related 

topics. In addition, the Africa America Higher Education Partnerships (AAHEP) has for the last seven 

years worked to bring African women to the United States to obtain Ph.D.’s in STEM fields and then 

return to Africa.  

 

The next speaker was Tarek Ben Youssef, Charge d’Affairs 

for the African Union. Mr. Youssef noted that investment in 

youth and women results in high development multipliers. 

He also emphasized the need to develop incentives to 

encourage women to enter STEM fields and to address the 

low participation of women in STEM in a more holistic 

manner. Mr. Youssef believes that for shared prosperity, 

Africans must invest in their people, which should include 

education in STEM fields. 

 

Barbara Simmons, Inaugural Dean for International Education, 

the William V.S. Tubman University, commented that she 

Stephen Shalita, Acting Director of 

Africa External  Communications  and 

Partnerships, World Bank, gives 

welcome  remarks. 

Ben Youssef, Charge  d’Affairs,  African 

Union. 

 

appreciated the African Union definition of the Diaspora, which includes the ancestors of the first 

Diaspora out of the African continent as well as Africans living around the world. This definition speaks 

to the purpose for the forum, to build an international union for development. Finally, Dean Simmons 

emphasized the importance of establishing working groups to follow up on the outcomes of the 

discussion. 

 

Guest speakers: 

Dr. Johnnetta Cole, Director of the National Museum of African Art and 

former President of Spellman College, emphasized the importance of 

substantially increasing the involvement of women and girls in STEM fields. 

She noted that less than 15 percent of the world’s engineers are women; 

less than 24 percent of the technology workforce is women; and in terms 

of basic literacy, women make up two-thirds of people in the world who 
cannot read or write. Dr. Cole outlined the opportunities for STEM in 

Africa: Africa has the world’s fastest growing economy at 10 percent 

annual GDP growth as well as the world’s youngest population—41 

percent are under 15 years old and another 19 percent are between 15 

and 25 years old. However, she emphasized that STEM also faces 

challenges in Africa. The population of the continent is expected to double 

by 2050, reaching 2.5 billion. Many youth are unemployed and 

underemployed, even in more developed countries like South Africa. The 

Zambian Minister of Finance, Alexander Chikwanda, has described youth 

employment as a ticking time bomb. And while Africa contains 15 percent 

of the global population, less than 1 percent of STEM research and 

development occurs there. Dr. Cole noted that Africa’s skill shortages in 

STEM fields are growing.  

 

In light of these challenges, Dr. Cole emphasized that the answer to finding future African STEM 

workers lies with women and girls. Studies have shown that girls increase school attendance by 10 

percent when clean water is easily available to the family. In Africa, girls are expected to marry at an 

earlier age than boys, and if they are married, it is assumed that they do not need to further their 

education. Moreover, if a girl’s family cannot afford to pay for education for all children, often girls are 

excluded. She believes that more funds must be dedicated to improving STEM education, since the 

quality of the education is highly dependent on laboratory materials and equipment. Dr. Cole also 

believes that foreign companies in STEM fields with operations in Africa must serve as leaders in bringing 

women into STEM. For example, she noted that many firms in the petroleum industry have historically 

been hostile to women and girls. 

 

Dr. Cole encouraged the audience to learn strategies for effective STEM education from other regions 

in the world to be applied in Africa. She praised the World Bank for encouraging countries in Africa to 

scale up education, noting that the Bank has established 19 centers of excellence in African countries 

and is providing an additional $150 million to STEM education efforts. 

 

Dr. Cole highlighted the role that arts can play in conjunction with science. She noted that putting an ‘A’ 

in STEM makes it ‘STEAM.’ She concluded her remarks with several proverbs to showcase women as 

the untapped reservoir of global talent. A state that does not educate and train women is like a man 

who only trains his right arm. When you educate a man, you educate an individual; when you educate a 

woman, you educate a nation. Dr. Cole also noted Malala Yousafzai’s observation that extremists have 

shown that a girl with a book is the image that frightens them most.  

 

Dr. Johnnetta Cole, 

Director of the 

Smithsonian National 

Museum of African Art.