APPG Inquiry into Cannabis as a Medicine

 

All-Party Parliamentary 

Group for Drug Policy 

Reform 

Medical Cannabis Patient Survey 

 

Jon Liebling – Political Director – United Patients Alliance 

9/13/2016 

 

 

 This report is a summary of the results of the self-administered questionnaire study conducted from 
March to April 2016 by United Patients Alliance Ltd. through social media distribution and a number 
of medically focused cannabis support groups and health support groups.  The data contained within 
maybe reproduced along with an appropriate link/reference to United Patients Alliance 
(www.upalliance.org) – Any queries, contact jon@liebling.co.uk 

 

 

 

 

 

 

APPG Inquiry into Cannabis as a Medicine – Patient Questionnaire  

1  Contents 

Introduction .................................................................................................................................... 4 

2.1 

Author/Analyst: ....................................................................................................................... 4 

2.2 

Previous/Comparable Studies ................................................................................................. 4 

Method ........................................................................................................................................... 5 

Results ............................................................................................................................................. 6 

4.1 

Demographic Information ....................................................................................................... 6 

4.1.1 

Age Groupings ................................................................................................................. 6 

4.1.2 

Gender/Age ..................................................................................................................... 6 

4.2 

Medical Conditions Reported ................................................................................................. 7 

4.2.1 

Top 20 Conditions (covers 70% of those reported) ........................................................ 7 

4.2.2 

Conditions Categories ..................................................................................................... 8 

4.2.3 

Mental Health Conditions Categorised ........................................................................... 8 

4.2.4 

Length of Condition since Diagnosis (Total) .................................................................... 9 

4.2.5 

Length of Condition since Diagnosis (1-5Yrs breakdown) .............................................. 9 

4.2.6 

Lengths of Condition Grouped ........................................................................................ 9 

4.2.7 

Gender Differences with Top Reported Conditions ...................................................... 10 

4.3 

Effectiveness and Side Effects of Prescription Medication and Cannabis ............................ 11 

4.3.1 

Prescription Medication - Effectiveness ....................................................................... 11 

4.3.2 

Prescription Medication – Side Effects ......................................................................... 11 

4.3.3 

Cannabis – Effectiveness ............................................................................................... 11 

4.3.4 

Cannabis – Side Effects (Severity) ................................................................................. 12 

4.3.5 

Cannabis – Side Effects (Description)............................................................................ 12 

4.3.6 

Gender Difference in Effectiveness and Side Effect Severity of cannabis: ................... 13 

4.3.7 

Prescription Medications Reported .............................................................................. 14 

4.4 

How do you obtain your cannabis? ...................................................................................... 15 

4.5 

What do you think should happen in terms of the law to make it easier/less risky to obtain 

cannabis for your condition? ............................................................................................................ 15 

4.5.1 

All Respondants ............................................................................................................ 15 

4.5.2 

GYO vs Non-GYO Difference ......................................................................................... 16 

4.5.3 

Gender Difference ......................................................................................................... 16 

4.6 

How long have you been taking cannabis medicinally? ....................................................... 17 

 

 

4.6.1 

All Respondants ............................................................................................................ 17 

4.6.2 

Gender Differences ....................................................................................................... 17 

4.7 

How long after or before you had been prescribed other medicines did you decide that 

Cannabis was a viable medicine for your condition? ....................................................................... 18 

4.7.1 

Gender Differences ....................................................................................................... 18 

4.8 

What was the view of your GP or Consultant about your cannabis consumption? ............. 19 

4.8.1 

Gender Differences ....................................................................................................... 19 

4.9 

What particular strain(s) of cannabis is/are most appropriate for you? .............................. 20 

4.9.1 

Gender Differences ....................................................................................................... 20 

4.10  How do you consume cannabis? .......................................................................................... 21 

4.10.1 

Methods of Consumption ............................................................................................. 21 

4.10.2 

Types of Cannabis ......................................................................................................... 21 

Appendix 1: Survey of those who use medicinal cannabis ................................................................... 22 

 

 

 

 

 

2  Introduction 

 

The goal of this questionnaire was to investigate the extent and range of consumption of cannabis 
for medicinal purposes in the UK and reported effectiveness versus other treatment options. 
This report is a summary of the results of the self-administered questionnaire study conducted from 
March to April 2016 through social media distribution and a number of medically focused cannabis 
support groups and health support groups  
 
The respondents were given the choice to remain anonymous if they desire in order to maximise 
responses and for their comfort and security. There were 25 questions which included demographic 
data, condition along with prescription medication and cannabis consumption and supply profiles.  
Subjects were invited to respond if they identify as a medical consumer of cannabis and are self-
selected. 623 were returned valid [447 (71.7%) men, mean age 37.1 years]. Medicinal cannabis 
consumption was reported by patients with a wide range of conditions including depression (30%), 
Anxiety (26%), chronic and severe pain (24.1%), Arthritis (12%), Insomnia (21%), fibromyalgia (9%), 
PTSD (7%).  
 
Whilst caution must be exercised in interpreting these data, they point to the need for immediate 
legal access to cannabis for patients under the supervision of a doctor. 
 

2.1  Author/Analyst: 

Jonathan Liebling – Political Director – United Patients Alliance 

2.2  Previous/Comparable Studies 

UK:  The medicinal use of cannabis in the UK: results of a nationwide survey. 1998-2002 
Published 2005: Ware MA, Adams H, Guy GW 
Cohort of Medical Cannabis Consumers: 947 

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15857325

 

 
Rest of World: 

http://www.compassioncenter.net/medical-marijuana-patient-survey/

 

http://harmreductionjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/1477-7517-2-18#main-content

 

 
 

 

 

 

3  Method 

 

A cross-sectional survey was conducted to collect data from self-selected medicinal cannabis 
patients in the UK. Patients were identified by word of mouth and through related online support 
groups. The questionnaire was developed for internet based distribution and self-administration. 

The questionnaire consisted of 25 questions including binary (yes/no) responses, Likert scales and 
open-ended questions. Information collected included demographics (age and gender), condition 
and symptom details including length since diagnosis, and the effectiveness and side effects of 
prescription medication and medical cannabis consumption. Patients were free to describe their 
conditions and symptoms in their own words, which were normalised and categorised during 
analysis. Condition and symptom information was accepted as reported by the patient in the 
questionnaire responses, and no attempt to validate these diagnoses was made. Data were entered 
into a web form.  Missing data and outliers were excluded from the analysis; these accounted for 
less than 10% of the total responses for the questions of interest. Data were imported into a 
spreadsheet and analysed using a standard statistical techniques. The data were normalised and 
analysed by a person with a wealth of experience of the subject matter and patient care assisted by 
medical professionals where required for accurate categorisation.  

 

 

 

 

4  Results 

4.1  Demographic Information 

  The mean age of the 623 respondents was 37 years of whom 71.6% were male.  

The ONS figure for Drug Misuse in 2014, which included all cannabis use showed a similar figure.  

http://www.hscic.gov.uk/catalogue/PUB15943/drug-misu-eng-2014-tab.xlsx

 

  50% of respondents provided full name and contact details. The respondents were spread 

evenly through the whole of the UK. 

4.1.1  Age Groupings 

Age Group 

Respondents 

Over 50s 

17.50% 

Over 35s 

52.80% 

Under 25s 

18.40% 

16-24 

4.00% 

25-59 

75.80% 

4.1.2  Gender/Age   

Gender 

Percentage  Respondents 

Female 

28.3% 

176 

15-19 

4.0% 

20-24 

10.8% 

19 

25-29 

11.4% 

20 

30-34 

10.8% 

19 

35-39 

10.8% 

19 

40-44 

12.5% 

22 

45-49 

11.9% 

21 

50-54 

12.5% 

22 

55-59 

6.3% 

11 

60-64 

5.7% 

10 

65-69 

3.4% 

Male 

71.7% 

447 

15-19 

4.0% 

18 

20-24 

16.1% 

72 

25-29 

15.7% 

70 

30-34 

15.2% 

68 

35-39 

14.3% 

64 

40-44 

9.8% 

44 

45-49 

11.0% 

49 

50-54 

5.4% 

24 

55-59 

4.0% 

18 

60-64 

2.9% 

13 

65-69 

1.3% 

70-75 

0.2% 

Total 

100.0% 

623 

 

 

4.2  Medical Conditions Reported 

  Respondents were invited to record all diagnosed conditions. Over 200 different conditions were 

reported which have been sorted into categories as defined in ICD-10 Version:2015: 

http://apps.who.int/classifications/icd10/browse/2015/en

 

  37% of respondents reported a single condition 27% (2 conditions), 17% (3), 9% (4), 10% (5 or 

more) 

  36% of respondents reported one or more mental health conditions 

4.2.1  Top 20 Conditions (covers 70% of those reported) 

Whilst the figures for Depression and Anxiety may seem surprising, but they are broadly in line with 
general population statistics for those conditions and comparable with other recent studies from 
around the world: 

https://s3-us-west-2.amazonaws.com/hellomd-
news/HelloMD_Medical_Marijuana_Patient_Survey.pdf

 

http://harmreductionjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/1477-7517-2-18#main-content

 

http://www.compassioncenter.net/medical-marijuana-patient-survey/

 

 
It should be noted: 
  Ave length of condition = 15Yrs – Median 11 
  Ave length of cannabis use  = 8.1Yrs – Median 5 
There is a much higher prevalence of cannabis consumption after diagnosis than before, reflected 
across all major conditions reported - This is an area for further analysis/research. 
 

Condition 

Respondents 

Depression 

30.0% 

Anxiety 

26.3% 

Pain 

24.1% 

Arthritis 

12.7% 

Insomnia 

10.9% 

Fibromyalgia 

9.1% 

PTSD 

6.6% 

Spinal Damage 

6.6% 

IBS 

6.3% 

Trauma/Injury 

5.9% 

Multiple-Sclerosis 

5.6% 

ADHD 

4.8% 

Migraines 

4.5% 

Neuropathy 

4.2% 

Cancer 

4.0% 

Sciatica 

3.0% 

Crohns 

3.0% 

Asthma 

2.6% 

Bipolar Disorder 

2.2% 

 

 

 

 

 

4.2.2  Conditions Categories 

Condition Category 

Respondents 

Mental and behavioural disorders   

36.0% 

Diseases of the musculoskeletal system and connective tissue   

15.9% 

Diseases of the digestive system   

11.3% 

Pain 

10.5% 

Episodic and paroxysmal disorders   

7.4% 

Diseases of the nervous system  

4.4% 

Injury, poisoning and certain other external causes 

3.4% 

Diseases of the respiratory system   

1.9% 

Neoplasms   

1.8% 

Endocrine, nutritional and metabolic diseases   

1.5% 

Certain infectious and parasitic diseases  

1.5% 

Diseases of the circulatory system   

1.0% 

Diseases of the genitourinary system  

0.8% 

Diseases of the skin and subcutaneous tissue   

0.7% 

Diseases of the eye and adnexa   

0.5% 

Diseases of the blood and blood-forming organs 

0.5% 

not elsewhere classified   

0.3% 

Diseases of the ear and mastoid process   

0.2% 

Congenital malformations, deformations and chromosomal 
abnormalities   

0.2% 

External causes of morbidity and mortality   

0.1% 

Total 

100.0% 

 

4.2.3  Mental Health Conditions Categorised 

  The vast majority 80% of reported mental health conditions can be categorised as a “Common 

Mental Disorder” such as Depression and Anxiety 

  Categories have been defined using the UK Health and Safety Executive Mental Health Report 

from 2014: 

http://healthsurvey.hscic.gov.uk/media/37739/HSE2014-Ch2-Mental-health-

problems.pdf

 

Mental Health Category 

Proportion 

Common Mental Disorder 

80.2% 

Complex Disorders 

8.9% 

Drug Dependence 

2.1% 

Serious Mental Illness 

8.8% 

 

 

 

 

 

4.2.4  Length of Condition since Diagnosis (Total) 

Length of Condition 
in Years 

Respondents 

0-5 

17.0% 

5-10 

19.6% 

10-15 

18.6% 

15-20 

14.4% 

20-25 

12.5% 

25-30 

7.6% 

30-35 

3.2% 

35-40 

2.6% 

40-45 

1.9% 

45-50 

1.3% 

50-55 

0.6% 

55-60 

0.5% 

Total 

100.0% 

 

4.2.5  Length of Condition since Diagnosis (1-5Yrs breakdown) 

Length of Condition 
in Years 

Respondents 

0.5 

6.7% 

0.75 

1.0% 

10.5% 

1.5 

2.9% 

14.3% 

30.5% 

34.3% 

Total 

100.0% 

 

4.2.6  Lengths of Condition Grouped 

Length of Condition 

Percentage 

Female 

28.3% 

Adult (since 21) 

55.1% 

Childhood (under 18) 

21.0% 

AdultLife (from 18-21) 

14.2% 

All Life (from birth) 

9.7% 

Male 

71.7% 

Adult 

46.3% 

Childhood 

26.8% 

AdultLife 

19.7% 

All Life 

7.2% 

Total 

100.0%