Safe Speed Limits For Seattle

 FREQUENTLY ASKED QUESTIONS 

Who supports the 20/25 MPH idea? 

Many community, public health, school, business, and advocacy groups are 
asking for safer speed limits
. We hope you will too after learning more about 
how this idea will save lives!

 

 

What’s the idea for non arterial streets (neighborhood streets)? 

A safe and livable 20 MPH speed limit for every neighborhood street in 
Seattle.
 Currently, the “default” speed on non-arterial streets is 25 MPH - 
faster than you probably drive on neighborhood streets. 20 MPH streets will 
be safer for us all, particularly people walking and kids playing. 
 

What’s the idea for arterial streets? 

Streets that are known to be dangerous should have speed limits examined, 
and potentially reduced to 25 MPH, as part of a comprehensive safety 
strategy. Additionally Communities should be able to request the city work with them to reduce 
arterial speed limits especially in areas such as business districts and through community hubs. 
Traffic should be smooth and safe and people should be able to get where they need to go reliably 
and safely.  

 

Will changing the speed limit save lives? 

Yes. Changing the speed limit will make our streets 
safer for everyone!  

Each year in Seattle about 20 

people are killed in traffic collisions and another 
150 are seriously injured
. 42% of of these 
collisions involved speeding. Driving even a little 
slower gives us all more time to see each other and 
makes it easier to stop. Well-established research 
shows that 

even a small speed decrease makes a 

big difference. Vehicle stopping distance improves 
by 45 feet (23%) when travelling at 25 MPH versus 
30 MPH. If a collision does happen, nine out of ten 
people hit by a driver going 20 MPH will survive, 
while at 30 MPH survival rates decrease to only five 
out of ten.  
 

Will 20 MPH for neighborhood streets mean I’ll take longer to drive anywhere? 

No

On non-arterial (neighborhood) streets, it is already difficult to drive faster than 20 MPH due to 

roundabouts and narrow street widths. When people do speed it is especially dangerous for elders 
and children living and playing in their neighborhoods.  
 
 

Would a 25 MPH for arterial street make my commute longer? 

First of all, this proposal does not change all arterial streets to 25 MPH (see FAQ above). Not likely

. 

Most people drive during rush hour, when it’s already difficult to drive fast. Travel time is primarily 
determined by factors like traffic signals, congestion, and turning vehicles. Moreover, a top reason for 
congestion in Seattle is traffic collisions. Reducing speeds will reduce collisions and reduce the 
frequency of collision­related congestion. People driving outside of peak travel times may see a slight 
increase in their travel time. If you’re going 30 MPH without  any  interruptions, a lowered speed limit of 
25 MPH will add about 1 minute to your trip (the average car trip in Seattle is about 3.5 miles). We 
think the occasional extra minute is worth it to save someone’s life. 
 

When would the speed limits change, and which streets would be affected? 

A default 20 MPH speed limit for non-arterial neighborhood streets could take effect as soon as the 
signs could be changed, except where they are currently signed to 15 MPH (as they are in some 
school zones). 
 
The 25 MPH limit for arterial streets would be implemented on a case by case basis over time with 
community and SDOT evaluation (this is the model used by every other city in King County). Only 
then would speed limit signs be changed and a 25 MPH limit enforced. 

 

Are there other cities with 20/25 MPH speed limits? 

Yes. 20 MPH neighborhood streets are widely seen as a best practice around the world to keep 
neighborhoods safe and comfortable places to live in and raise families. 

Every other city in King 

County has a default speed limit of 25 MPH or lower. Many other large cities around the world, 
including New York, Los Angeles, Washington D.C., London, Paris, Berlin, and Tokyo, already have a 
speed limit set to 25 MPH or lower to improve drivers’ ability to avoid crashes. 

 

Isn’t 20/25 MPH just a way to raise additional revenue for the City? 

Not at all. Seattle should reduce its speed limit in order to make the city safer for people walking, 
biking, and driving. A lower speed limit helps meet the City’s goal of bringing traffic fatalities to zero. 
Data shows that driving at or below 25 MPH improves drivers’ ability to avoid crashes. 

 

Sometimes streets are just dangerous. Why focus on speed? 

Dangerous driver choices, such as speeding, failure to yield, and improper turns, are the primary 
cause or a contributing factor in 70% of pedestrian fatalities. Legislative efforts, such as lowering the 
speed limit, combined with engineering street safety improvements, education and enforcement work 
together to create safer streets for us all.

 

 

What is Vision Zero? 
Seattle’s goal for traffic fatalities and serious injuries is the same you would want 
for you and your family: zero (this goal is called Vision Zero). While zero fatalities 
may seem ambitious, it’s the same standard we expect of our airline system. It’s 
also about the idea that you should be able to make mistakes without being 
punished by death. 20/25 MPH is a great way to improve drivers’ ability to avoid 
crashes!  

 

For more information or to get involved contact 

Gordon@seattlegreenways.org  

Created by Neighbors for Vision Zero  

www.visionzerosea.org