Attached is an advance copy of the

 

Report of the 

Secretary-General on the situation concerning Western 

Sahara for the information of the members of the Security 

Council. 

   

This report will be issued as a document of the 

Security Council under the symbol S/2017/307. 

 

 

   

 

10 April 2017 

 

 
 

 

 

 

 

  Report of the Secretary-General on the situation concerning 

Western Sahara  

 

 

 

I.  Introduction  

 
 

1. 

The present report is submitted pursuant to Security Council resolution 2285 

(2016), by which the Council extended the mandate of the United Nations Mission 
for the Referendum in Western Sahara (MINURSO) until 30 April 2017  and 
requested me to provide a report to it on the situation in Western Sahara. It covers 
developments since the last report dated 19 April 2016 (S/2016/355*) and describes 
the situation on the ground, the status and progress of the political negotiations on 
Western Sahara, the implementation of resolution 2285  (2016),  the existing 
challenges to the Mission’s operations and steps taken to address them. 

 
 

 

II.  Recent developments  

 
 

2. 

On 14 August  2016, Morocco began clearing an area inside the Buffer Strip 

below  Guerguerat, in the south of the Territory, and paving a desert track linking its 
position at the berm and the  Mauritanian border post 3.8 kilometres to the south. 
MINURSO received no advance notification of the  activity.

 

On 18 August, 

Morocco’s Coordinator with MINURSO sent a letter to the Special Representative 
and Head of Mission confirming the clearance activities underway in the Guerguerat 
area  had started on 14 August and were being  conducted by elements of the Royal 
Moroccan Gendarmerie and custom officers, without the intervention of Royal 
Moroccan Army personnel.    

3. 

On  15 August  2016, Frente Polisario deployed armed  personnel  to a position 

immediately beyond the southernmost  reach  of the road construction to stop the 
Moroccan works  from moving forward.  These personnel were replaced on 29 
August by  armed elements from what the Frente Polisario has described as its 
‘National Gendarmerie’,  and  behind it in the Buffer Strip a fully armed protection 
rear guard was positioned. On 16 August, MINURSO started sending regular ground 
patrols  and aerial reconnaissance over Guerguerat. On 28 August the Mission 
deployed  a static team of military observers between the Moroccan and Frente 
Polisario positions along the road during daylight hours and conveyed to the parties 
its readiness to maintain a night presence if requested and should the requisite 
conditions be created, including standing up a team site. 

4. 

 Frente Polisario insists that the presence of  its  armed elements in  and near 

Guerguerat was established in self-defence against Morocco’s attempt to change the 
status quo by paving the desert track and  has  argued repeatedly  that the potentially 
explosive  situation  requires a solution beyond the “mere recording of violations” of 
Military Agreement  No.1. Frente Polisario further  maintains that Morocco’s 
activities in the Buffer Strip constitute a violation of both Military Agreement No.1, 
which inter alia prohibits the entry of military personnel or equipment by ground or 
air and the firing of weapons in or over the area, and of the 1991 ceasefire. It centers 
its argument on Moroccan law,  stating  that  the Royal Gendarmerie  is an integral 

 

*  Reissued for technical reasons on 27 April 2016. 

 

part of the Royal Moroccan Army and has military status. Frente Polisario also 
argues that,  when the ceasefire came into effect in 1991,  there was neither an 
opening in the berm  nor  civilian traffic between the berm and the Mauritanian 
border in Guerguerat, and that  today’s traffic  therefore  violates  the status of the 
Territory and of the ceasefire, since it changes the status quo of the Buffer Strip. 

5. 

In its contacts with MINURSO and the Secretariat, Morocco has  strongly 

objected to the accusations that it violated Military Agreement No.1, which does not 
prohibit civilian activities. It insists  that  its clearing and paving actions were an 
exclusively civilian operation undertaken by a civilian contractor and its Royal 
Gendarmerie and customs services to counter illicit activities and facilitate road 
transport between Morocco and Mauritania and beyond and that no Royal Moroccan 
Army personnel crossed the berm. Morocco also insists that the presence of Frente 
Polisario inside the Buffer Strip, the hoisting of flags of the “Sahrawi Arab 
Democratic Republic”, the erection of what it terms to be prohibited structures,  and 
the  impediments  to the transit of civilian vehicles are violations of Military 
Agreement No.1 and an unacceptable challenge to  the authority of the United 
Nations and MINURSO. It has  repeatedly informed MINURSO and the Secretariat 
that it cannot be expected to refrain from reacting to the situation indefinitely.  

6. 

On 25 August 2016, MINURSO wrote to both parties,  urging them to refrain 

from conducting any activity inside the Buffer Strip. On 28 August, my predecessor 
released a statement calling on both parties to suspend any action that altered the 
status quo and appealing  to them to withdraw all armed elements to prevent any 
further escalation. He also called on  the parties to permit MINURSO to pursue 
discussions with them  to reach a resolution, stressing the need to adhere to their 
obligations under the ceasefire and to respect its letter and spirit. 

7. 

In early September 2016, Moroccan engineers completed paving the road up to 

the position of the Royal Gendarmerie, which  was approximately 120 metres from 
the position of the Frente Polisario’s “National Gendarmerie”.   

8. 

The Under-Secretary-General for Peacekeeping Operations visited Rabat, 

Laayoune and Rabouni from 21 to 24 October 2016 and conducted an aerial 
reconnaissance  over Guerguerat. He reiterated my predecessor’s call for both sides’ 
full withdrawal and received the parties’ assurances of their intention to avoid 
escalation and their commitment that neither would provoke a return to hostilities.  

9. 

Furthermore, in December 2016, Frente Polisario military elements were 

reported in the media to have reached the coastline along the Cape Nouadhibou 
peninsula south of Guerguerat, hoisting the flag of the “Sahrawi Arab Democratic 
Republic” in the presence of the Frente Polisario Secretary-General. Although 
MINURSO’s repeated aerial reconnaissance flights along the peninsula did not 
detect any  human presence, two flags were spotted. The Frente Polisario leadership 
also confirmed to MINURSO that a number of its elements had “reached the 
Atlantic coastline” but provided no further details.  

10.  Frente Polisario established additional positions manned by military elements 
in the Buffer Strip  along the protection rear guard. These personnel established 
several  structures  south of the Gendarmerie line, within a radius of 2 kilometres, 
consisting of  small dry-wall  constructions, some of which had roofs and were the 
height of a person. MINURSO observed flags or insignia of “the Sahrawi Arab 
Democratic Republic”  in at least three of these locations, as well as tents.  Morocco 

 

2/19 
 

submitted numerous complaints to the Secretariat and MINURSO opposing these 
activities, describing them as “unacceptable provocations”. 

11.  Tensions  continued to rise  until they reached a peak  in  mid-February,  when 
Frente Polisario started impeding the movement through Guerguerat of  civilian and 
commercial  vehicles displaying Moroccan insignia  and maps showing Western 
Sahara to be part of Morocco, citing the latter in particular as a  deliberate 
provocation. On  several  occasions,  MINURSO observed damage caused to some 
vehicles whose drivers ignored Frente Polisario’s request to stop at their position or 
who stopped but were obliged to remove Moroccan insignia.  Such damage included 
windows broken by stones thrown by Frente  Polisario  elements or scratches to the 
paintwork during removal of the insignia.  Morocco vigorously protested these 
incidents, requesting MINURSO to intervene.  

12.  On 25 February 2017, I issued a statement strongly urging Morocco and Frente 
Polisario to unconditionally  withdraw all armed elements from the Buffer Strip near 
Guerguerat,  to  adhere to the letter and spirit of their obligations under the ceasefire 
agreement, and to  refrain from obstructing regular commercial traffic. On 26 
February  2017, Morocco announced its unilateral withdrawal from the Buffer Strip 
so as “to immediately apply and respect the request made by the United Nations 
Secretary-General”.  Initially, Morocco indicated that removing the Royal 
Gendarmerie from the Buffer Strip would be contingent on a full removal of the 
Frente Polisario’s presence and constructions and completion of the road works to 
the Mauritanian border. The same day, Frente Polisario issued a statement sharing 
my concerns over the situation in Guerguerat, but arguing that the situation is not an 
isolated fact and that the crisis can therefore be overcome only by taking the “de-
colonization process”  for Western Sahara into account, thus opening the way to its 
withdrawal.  The Frente Polisario also placed conditions on its withdrawal from the 
Buffer Strip, including a full Moroccan withdrawal from the area, as well as 
demonstrable progress in the negotiating process and on broader issues, such as 
Morocco’s respect for MINURSO’s status, privileges and immunities (see below, 
paragraph 58), and MINURSO’s return to full functionality.  

13.  All construction by Frente Polisario has now ceased. However, the 
impediments  to the movement of vehicles carrying Moroccan insignia and maps 
continue.  Meanwhile, MINURSO  has  maintained its temporary presence in the area 
during daylight hours and stands ready to establish a longer-term presence should 
the requisite conditions be created.   

14.  Meanwhile,  MINURSO  was  unable to restore full functionality within the 90-
day timeframe that the Security Council had stipulated  in  resolution 2285 (2016). 
On 12 June 2016, an agreement was reached with the Government of Morocco on 
the return of 25 of the expelled international staff,  who  then  redeployed to the 
Mission.  Numerous  consultations  have been undertaken with the  Government of 
Morocco on the return of the remaining affected  staff.  In March 2017, the 
Secretariat initiated steps to address the status of those staff members who remained 
affected.

 

However, on 4 and 5 April,  the Permanent Representative of Morocco 

conveyed, in separate meetings, to my Under-Secretaries-General for Political 
Affairs and Peacekeeping Operations his authorities' readiness to accept the 
immediate return of all 17 MINURSO staff who have been unable to return to their 
duty station since March 2016.  

3/19 

 

 

15.  A Mission Support Review  (MSR)  took place in MINURSO in late 2016  to 
ensure  that  its  support structure is aligned  to  effectively implement the mandate  by 
identifying  ways  to  streamline  the Mission’s work  processes,  rationalize staffing 
levels and deliver services more efficiently.  

16.  Overall, the MSR  provided guidelines for critical actions to enhance the 
Mission support component’s robustness and agility, including restructuring Mission 
Support,  to include  supply chain and service delivery  and  moving  certain  non-
location specific posts to Entebbe and Brindisi.   

17.  A Military Capability Study, finalised in March 2017, noted that the Mission’s 
security posture and capacity need  to be improved to best respond to  the evolving 
security challenges. In particular, upgrading  security infrastructure at Team Sites 
was identified as a priority, along with the augmentation of existing aviation 
capacity to ensure the Mission  is able  to complete mandated observation tasks in 
areas of increased threat. The adoption of adjusted patrolling and support tasks was 
also noted as a positive step, while requiring regular review to ensure mandate 
delivery and security. The lack of full functionality  has been  seen  to  impede    the 
military activities of the Mission due to the  increased demands placed  on military 
observers to perform a variety of support tasks. 

18.  On  7 October 2016, general elections were held in Morocco and in that part of 
Western Sahara under Moroccan control,  insofar as MINURSO could ascertain, 
without incident. In a letter to  my predecessor dated  24 September 2016, the 
Secretary-General  of Frente Polisario denounced Morocco’s  conduct of these 
elections  within Western Sahara, calling  them an “illegal  and provocative  act  given 
its status as a non-self-governing territory”.  

19.  On 6 November  2016, King Mohammed VI delivered an  address to mark the 
41st anniversary of the ‘Green March”, focussing on Morocco’s application to rejoin 
the African Union. Regarding Western Sahara, the King  stated that Morocco’s 
“southern provinces”  are strong “thanks to their populations’ commitment to their 
Moroccan nationality and to the nation’s political system”. The address also praised 
“the specific development model and projects launched in the region”,  and the 
potential  for Western Sahara “to become an integrated development hub, at both 
regional and continental levels, and  a platform for economic cooperation between 
Morocco  and Africa”.  He also indicated that “Morocco will  remain open and ever 
ready to engage in constructive dialogue in order to find a final political 
settlement”. Frente Polisario issued a statement strongly  criticizing  the  substance of 
the  King’s speech and calling its delivery in Dakar a  reflection of  “its expansionist 
policy against neighbours”  and  “a deliberate offense against Africa and its 
continental organization”. 

20.  In the refugee camps near Tindouf, Algeria, public life and social activities 
were conducted peacefully and in a relatively calm atmosphere.  

 

21.  On 31 May  2016, the Secretary-General  of Frente Polisario, Mohammed 
Abdelaziz, passed away. An Extraordinary Congress of Frente Polisario was held on 
8  and  9 July and, upon nomination by the Frente Polisario National Secretariat, 
elected Brahim Ghali ashis successor.   

 

 

III.  Political activities 

 

 

 

4/19 
 

22.  Following  the  last report of  19 April 2016  (S/2016/355), both parties 
expressed criticism of certain of its aspects.  In a letter to the Personal Envoy dated 
23 April  2016, Frente Polisario’s representative in New York  stated that “the 
Polisario is and will remain attached to the referendum of self-determination”.  In a 
letter to my predecessor dated 24 April  2016, Morocco’s Permanent Representative 
criticized the report as unbalanced in its presentation of the facts and the positions 
of the various stakeholders. 

23.  The  Personal Envoy began in June to consult both parties and neighbouring 
states on a resumption of the negotiating process.  Frente Polisario, Algeria and 
Mauritania were consistently encouraging, while Morocco noted that more time was 
needed before the atmosphere was conducive to a resumption.   

24.  The  Personal Envoy addressed a letter dated 29 July 2016  to both parties and 
both neighbouring states formalizing his request and indicating his desire to visit the 
region before the upcoming General Assembly to review recent developments  and 
their implications,  as well as the regional situation. Frente Polisario,  Algeria  and 
Mauritania responded that they stood ready to receive him at any time.  Morocco 
replied positively in principle but deferred a concrete response.  On 2 September, 
Morocco’s Permanent Representative informed the Personal Envoy that Morocco 
preferred to receive him after the new Government formed as a result of the 7 
October legislative elections was in place.  

25.  On the margins of the  opening session of the 70

th

  session of the General 

Assembly,  the Personal Envoy consulted  with a wide range of European, African, 
and  Latin American representatives, all of whom expressed strong but general 
support for the negotiating process.  He  also  met with senior representatives of both 
parties and both neighbouring states. 

26.  The  Minister-Delegate  to the Minister of  Foreign Affairs and Cooperation  of 
Morocco,  Nasser Bourita,  reiterated that his country “remains a defender of, and 
engaged in, the negotiating process, to which it is committed on the basis of its 
autonomy initiative”.  He noted that, for Morocco, the conflict is a regional dispute 
with Algeria.  He  also  indicated that the Personal Envoy  would be welcome to visit 
Morocco  after a new Government was formed and most likely after the conclusion 
of the COP22 in Marrakesh from 7 to 18 November.  A member of Frente Polisario’s 
National Secretariat, Mohammed Salem Ould Salek,  expressed regret over the lack 
of progress in the negotiating process. He emphasized  the Frente’s eagerness for the 
process  to resume and reiterated its  readiness to receive the  Personal Envoy.  He 
also described the difficulty that the Frente  was facing in maintaining the 
commitment of Western Saharans to the 1991 ceasefire in the absence of any 
progress toward the referendum for which the ceasefire had been established. 

27.  The  Minister of State and Minister of  Foreign Affairs and International 
Cooperation  of Algeria,  Ramtane Lamamra, underscored the importance of reviving 
the negotiating process, welcomed the Personal Envoy’s proposed visit, and stressed 
that his country would play a positive role in support of the parties once the process 
was again underway.  The  Minister of Foreign Affairs and Cooperation of 
Mauritania,  Isselkou Ahmed Izid  Bih, likewise welcomed the Personal Envoy’s visit 
and  stressed his county’s concern over the security situation in the region, including 
the worrisome developments in the Guerguerat region of Western Sahara, as well as 
the need to resolve the overall conflict, so as to improve the living conditions of all 
of North Africa’s populations through economic integration. 

5/19 

 

 

28.  On 18 October  2016, the Personal Envoy briefed  the Security Council, 
outlining the factors that had prevented progress to date in the negotiating process, 
including the failure of one or both of the parties to implement the Council’s 
guidance. He  encouraged  Council members to press both parties  to engage in a 
genuine process of preparing a fifth round of formal negotiations to be held without 
preconditions and in good faith. 

29.  On 15 November 2016, my predecessor met with King Mohammed VI  on the 
margins of COP22 and underscored the importance of making progress in the 
Western Sahara negotiating process, as called for in the relevant Security Council 
resolutions.  The King confirmed Morocco’s intention to continue working for a 
solution within the United Nations framework but added that he could not meet with 
the Personal Envoy prior to his departure on an extended trip through Africa.  A 
senior member of the Secretariat was told in a subsequent meeting that Morocco 
would no longer receive the Personal Envoy because of his alleged bias in favour of 
the Frente Polisario and Algeria. 

30.  In response to a French invitation, the Personal Envoy visited Paris from 21 to 
23 November 2016 to exchange views on the stalemate in the negotiating process 
and the tense situation in Guerguerat. His interlocutors expressed continued support 
for United Nations efforts, heightened interest in working for revival of the 
negotiating process, and a readiness for further dialogue on how best to proceed in 
light of seven years of deadlock. 

31.  The Personal Envoy sent me a letter dated 23 January tendering his resignation 
effective on the date of my choosing. On 24 January 2017, I received a Moroccan 
emissary who transmitted the King’s readiness to work with me seeking a resolution 
of  the Western Sahara dispute and who confirmed that Morocco would no longer 
receive the Personal Envoy.  

32.  On  29 January 2017, I met with  Algerian  Prime Minister  Abdelmalek Sellal, 
Minister of State and Minister of Foreign Affairs and International Cooperation 
Ramtane Lamamra, and  Minister of Maghreb Affairs, the African Union and the 
Arab League Abdelkader Messahel on the margins of the African Union summit in 
Addis Ababa.  We discussed the situation in Guerguerat as well as the need to 
resume the negotiating process on Western Sahara.  I expressed my understanding of 
the complexity of the situation and my desire to maintain a frank dialogue with 
Algeria as I strive to relaunch the negotiating  process.  The  Prime Minister 
reaffirmed Algeria’s readiness to continue working with the United Nations. 

33.  On 17 March 2017, I received the Secretary-General of Frente Polisario for an 
introductory meeting that permitted him  and his delegation to detail the Frente’s 
position on the entire range of issues that constitute the Western Sahara dossier and 
to  set forth its expectations of the Secretariat and the Security Council.  I expressed 
my concern over the situation in Guerguerat and my disappointment that Frente 
Polisario had not yet withdrawn from the Buffer Strip in response to my 25 
February appeal.  I confirmed  my  earnest  intention to work to relaunch negotiating 
efforts with a new dynamic and a new spirit, but insisted  that I needed the parties’ 
help in creating  the proper ambience, especially by bringing the tensions in the 
Guerguerat area to an end.     

 

6/19 
 

 
 

 

IV.  Activities of MINURSO  

 
  

 

A.  Operational activities   

 
 

34.  As at 15  March 2017, the military component of MINURSO consisted of  244 
personnel, 11 of whom were female, against the authorized strength of 246. The 
military component remains deployed at nine team sites and a liaison office in 
Tindouf, Algeria.   

35.  From 1 April 2016  to  15  March 2017, MINURSO conducted 7,560  ground 
patrols  covering 10,32,165 kilometres,  427  aerial patrols and visited units of the 
Royal Moroccan Army and the military forces of Frente Polisario to monitor 
adherence to the Military Agreement.  Seventy special aerial patrols were conducted 
over Guerguerat and along the Cape Nouadhibou peninsula to monitor developments 
beginning in  August.  West of the berm, MINURSO military observers regularly 
visited 589  units,  38  training areas and 316 observation posts of the Royal 
Moroccan Army and monitored 399 notified operational activities. East of the berm, 
the military observers regularly visited 79  units,  11  training areas and 39 
observation posts of the Frente Polisario military forces and monitored four notified 
operational activities. The Royal Moroccan Army complained three times to 
MINURSO  that supporters of Frente Polisario had held demonstrations  near  the 
berm, denouncing them 

as provocations. 

MINURSO monitored 

these 

demonstrations from a distance and did not observe the presence of Frente  Polisario 
military forces among the  demonstrators.  Local cooperation with MINURSO’s team 
site commanders has  been maintained at a generally satisfactory level by both 
parties.  

36.  West of the berm, MINURSO recorded four general violations by the Royal 
Moroccan Army besides the nine long-standing violations indicated in report 
S/2015/246, para. 25. The general violations concerned tactical reinforcements at 
two strong points and one observation post, as well as failure to notify troop 
movements to MINURSO on one occasion. MINURSO also recorded a violation by 
the Royal Moroccan Army in relation to a shooting incident that took place into the 
Buffer Strip near  Mijek on 27 February 2016, leading to one civilian casualty, the 
review of which could not be completed in time for the previous report (see 
S/2016/355*, paragraph 6). The Royal Moroccan Army’s second line of defence 15 
kilometres from the berm remained operational (see S/2016/355*, paragraph 34), 
which  has constituted a major long-standing violation since September 2008. In 
response to MINURSO’s notifications of these long-standing violations, the Royal 
Moroccan Army stated that they were “operational necessities” stemming from a 
changed environment and requirements to fight  terrorism, smuggling and other 
illicit activities and were unrelated to the ceasefire requirements. It further stated the 
need to replace 18 inoperable artillery pieces.  

37.  East of the berm, MINURSO observed and recorded eight general violations: 
the entry of  Frente Polisario military forces into  the  Buffer Strip on two occasions; 
the temporary establishment of an observation post inside the Buffer Strip  near Bir 
Lahlou, the holding of a military exercise by Frente Polisario without notification to 
MINURSO on two occasions; the relocation of accommodation of one company of 

7/19 

 

 

Frente  Polisario’s armed  forces and two freedom-of-movement violations. These 
were in addition to the three long-standing violations indicated in a previous report.  

38.  MINURSO is reviewing the activities of both parties within the Guerguerat 
area in light of possible violations of Military Agreement No.1 or of the spirit of the 
1991 ceasefire agreement.  

39.  Since  security concerns precluded MINURSO’s ground patrols in the Buffer 
Strip  and along the Cape Nouadhibou peninsula between 15 August 2016 and 15 
March 2017, 74  reconnaissance flights were conducted, placing a considerable 
strain on the Mission’s limited air assets. Between  29 August 2016 and 26 February 
2017, MINURSO  maintained a presence between the Moroccan and Frente Polisario 
elements during daylight hours, which was  maintained to monitor the activities of 
the Frente Polisario “National Gendarmerie” after Morocco’s withdrawal on 26 
February 2017. Safety concerns required  personnel to withdraw overnight to the 
town of Dakhmar.   

 
 

       B. Mine action 

 
 

40.  Landmines and explosive remnants of war (ERWs)  continued to pose a threat 
to MINURSO ceasefire monitoring  efforts.  As  of  15  March 2017, 50  cluster bomb 
strike areas and 36  minefields remain east of the berm. Morocco’s  expulsion  of 
MINURSO mine action international staff from Laayoune in March 2016 resulted in 
the suspension of demining operations east of the berm from 20 March  to  15 
September  2016, when the MINURSO Mine Action Coordination Centre  (MACC) 
resumed its operations from Tindouf, Algeria, where it relocated.  

41.  In support of the Mission’s ceasefire monitoring, MACC  conducted clearance 
of landmines and ERWs,  route verification east of the berm and landmine safety 
training to incoming  MINURSO staff. During the reporting period, 1,856,569 m2 of 
land were released and 900  explosive hazards, including 678  cluster sub-munitions, 
189  unexploded ordnance items and 17  anti-tank mines,  were destroyed.  MACC 
cleared  19  cluster strikes areas of medium to high priority and verified 65 km of 
patrol routes to facilitate MINURSO patrols to the east of the berm.  

42.  The Royal Moroccan Army reported the clearance of more than 217,980,000 
m2 of land to the west of the berm and the destruction of 949 items.  

 
 

      C. Security 

 
 

43.  The security environment in the Mission’s area of responsibility continues to 
be affected by the potential for regional instability. Primary responsibility for 
ensuring the safety and security of United Nations personnel, assets and resources 
rests with Morocco, Frente Polisario and Algeria  (in and around Tindouf), which 
continue to cooperate on security matters.  

44.  My  Special Representative  continued  to engage with  her Moroccan, Frente 
Polisario  and Algerian counterparts  to address the changing  security environment. 
The  Moroccan authorities continued a constructive discussion with MINURSO on 
enhancing their protective measures for the  United Nations west of the berm. Frente 
Polisario regularly updated  the Mission on possible threats and suggested  further 
protection measures east of the berm and in the refugee camps. The Royal Moroccan 

 

8/19 
 

Army and Frente Polisario positively  responded to MINURSO’s  requests  to 
augment their protection of team sites  (see S/2016/355, paragraph 46). MINURSO 
has also increased its alertness and situational awareness, although its security 
section has been affected by limitations to its full functionality.  

45.  On 23 November 2016, MINURSO received information from a Member State 
that a terrorist group affiliated with the “Islamic State of Iraq and the Levant” (ISIL) 
had identified MINURSO team sites east of the berm as targets. The group had 
published  a video on 5  May 2016 calling for attacks  against MINURSO and 
Morocco  and  is  also  believed to have been involved in the kidnapping of three 
international humanitarian workers from Rabouni, near Tindouf, Algeria, on 23 
October 2011 (see S/2012/197, paragraph 51).  MINURSO  therefore  increased 
security measures around the team sites  east of the berm and  for MINURSO 
personnel movements.  Frente Polisario officials confirmed the threat and reiterated 
their commitment to provide protection  for MINURSO’s static  team site 
installations east of the berm. However, on several occasions,  Frente Polisario 
warned MINURSO that it was  unable to guarantee the secure  movements of 
MINURSO’s patrols or supply convoys unless these were protected by  Frente 
Polisario’s mobile armed escorts.  

46.  In  response to these warnings,  the Department of Safety and Security 
conducted  security  assessments focused  on activities east of the berm,  in  Tindouf 
and  in  the refugee camps, based on which  the existing restriction on  all night-time 
movements of United Nations staff in Tindouf and the refugee camps was extended, 
distance limitations were placed on ground patrols east of the berm,  and  remote 
areas with limited Frente Polisario presence were avoided. Possible  risk mitigating 
measures  continue to be assessed  while  MINURSO  adjusts its processes on an 
ongoing basis.  

47.  Observation of areas inaccessible to ground patrols  has been augmented by 
aerial patrols,  while the logistics supply chain has  been  reviewed to minimise non-
critical  movements. Road supplies have been limited to lifeline items,  including 
bulk water and fuel, as well as assets requiring ground transportation. Delivery by 
air  has been  used for all other supplies.  Added to the increased need for aerial 
reconnaissance in Guerguerat,  this  is placing a  heavy  burden on MINURSO’s 
limited air assets, prompting the Mission to request  an additional helicopter to 
increase the capacity for aerial reconnaissance, logistics demands and CASEVAC or 
MEDEVA substantially. 

48.  MINURSO  also  reviewed  the static security installations at team sites east of 
the berm,  which had not been overhauled for a considerable time, elaborating plans 
for the upgrade of security facilities to address the evolving threat.  Concurrently, all 
MINURSO  personnel  were instructed to apply extreme caution and vigilance during 
movements east of the berm and around Tindouf.  

49.  The above measures do not offer permanent solutions for  the need to provide 
the most secure environment possible  for the Mission’s civilian and military 
personnel in the most exposed and remote locations. While the acquisition of an 
additional  helicopter to enhance reconnaissance  capacities  would  certainly alleviate 
the impact of the above-mentioned reduced patrol regime, more  sustainable 
solutions will need to be found.  

 
 

9/19