LGBT Voices from Sudan

Recording a Past, Building a Future

Mesahat Foundation for Sexual and Gender Diversity

www.mesahat.webs.com

Contents

Acknowledgment

Introduction

Tales & Testimonies

Acknowledgment

We are very grateful to all who have contributed to the production of this 
booklet and to all who have offered their time, efforts, and money to bring 
out this booklet in its final form. Our deep thanks and gratitude goes to all 
Sudanese LGBTQ community members who have participated to enrich 
the content of the booklet through the sharing of their stories and their 
daily struggles so it will play a great role in raising awareness of sexual and 
gender minorities issues and highlights human rights violations based on 
sexual orientation and / or gender identity in Sudan.

Best regards

Mesahat Foundation for sexual and gender Diversity

Introduction

 
The Republic of the Sudan is located in north-eastern Africa between 
Egypt and Eritrea, bordering the Red Sea in north east. It is bordered 
by Libya in north west, by Chad in west, by the Central African Repub-
lic in south west, by South Sudan in south and by Ethiopia in south 
east. Sudan has an area of about 1,882,000 million square kilometers, 
it is the second largest country in Africa. Sudanese cultural heritage 
consist of a formations of local cultures and imported ones over the 
centuries, which made a unique composition of a variety of demo-
graphics and ethnic, cultural and linguistic diversities.

Sudan liberated from the Egyptian British colonization on the first of 
January 1956 and burst into civil war since before the Declaration of 
Independence until 2005-except for intermittent periods of peace- as 
a result of deep conflicts between the central government in the north 
of Sudan and armed political movements in the south. civil war ended 
with the signing of the Comprehensive Peace Agreement, between 
the Government of Sudan and Sudan People’s Liberation Movement, 
then South Sudan became an independent state in 2011. Also in Dar-
fur  region  of  western  Sudan,  which  represents  about  a  fifth  of  the 
area of Sudan an armed conflict erupted since the beginning of Feb-
ruary 2003, which has claimed thousands of lives. also large numbers 
of Region’s population suffered from displacement and homelessness 
because of this ongoing war.

In recent years, Sudan has witnessed political, economic, and social 
changes rooted in the increasing public frustration at the deteriorat-
ing political situation, the economic environment in which it does not 
provide jobs and decent living, and the torn social climate because of 
civil wars and ethnic and tribal strife. Sudan Also has one of the most 
outstanding human rights serious violations records in the world. Sup-
ported by the country’s repressive security machinery and the gov-
ernment’s legal framework which does not provide any protections 
for  the  citizens.  And  these  violations  essentially  include  violations 

based on sexual orientation and / or gender identity, where there is 
a massive violence and oppression against sexual and gender minori-
ties in the country; whether by the state or non-state actors. The Su-
danese State not only doesn’t provide any form of protection for LGBT 
community members’ in Sudan, but instead it targeted members of 
these communities by criminalizing homosexual acts, where Sudan’s 
criminal law for the year 1991 to criminalize consensus sexual acts 
between adults of the same sex. Also Sudanese criminal panel code 
contains loose legal articles that criminalize any behaviors or gender 
expressions that are not in line with the mainstream of society.

On social and legal level violence based on sexual orientation and / 
or  gender  identity  is  extreme.  What  make  it  worse  is  the  Islamiza-
tion of all aspects of life with more pressure on the traditional gender 
roles for both sexes in everyday life. The Sudanese society has percep-
tions about concepts such as femininity and masculinity. Almost any-
one who doesn’t fit into these stereotyped perceptions has seen as 
a threat to the security and safety of the society as a whole. Certainly 
that allows the state more control over people and their everyday 
lives  by  government  agencies  such  as  the  national  security  agency 
and public order police.

Since the Sudanese civil society is exposed and severely restricted, 
the government has dried up most of its human and material resourc-
es; the groups or individuals working on sexual and gender minorities 
issues are struggling to find safe and sustainable spaces to continue 
their struggle to defend their rights. LGBTQ activists might be subject-
ed to harassment, intimidation and detention by government author-
ities because of their struggle. Therefore, the work on these issues do 
not receive proper attention and visibility in the Sudanese arena. 

On  societal  level,  the  Islamic  conservative  culture,  ignorance,  and 
social preconceptions about homosexuality and transsexuality make 
members  of  Sudanese  society  a  tool  for  persecution  of  sexual  and 
gender minorities. They marginalize their role in the society and ex-
clude them from public and private spheres. It is very trendy for Su-

danese families to treat their sons and daughters harshly because 
of their sexual orientation and/or gender identities, and the level of 
harshness may reach a point where they disown them sometimes.

While some LGBTQ community members could leave the country in 
order to maintain their security and their safety and to find a better 
life, but many were unable to leave the country, and therefore they 
must withstand the physical, psychological, and emotional abuse.

Given that most Sudanese do not accept homosexuality and transsex-
uality and deny its presence in Sudan, LGBTQ issues are not discussed 
in public or even private spaces, therefore LGBTQ people in Sudan 
remain invisible, and their voices are not heard. 

In order to fill the gap in the field of knowledge production on sexual 
orientation and gender identity issues in Sudan, we have combined 
our efforts to document the oral history of the members of LGBTQ 
community  in  Sudan  by  collecting  their  stories  and  photography  in 
a booklet documenting the past of this communities and building its 
future.

This booklet which contains a variety of stories about LGBTQ people 
in Sudan who have found the courage and motivation to share their 
stories and their daily struggles as a minority living in a country such 
as Sudan; this booklet will play an important role in raising awareness 
about sexual orientation and gender identity issues in Sudan and will 
work  on  documenting  human  rights  violations  against  LGBTQ  com-
munities  in  Sudan  and  make  it  available  for  sharing  and  discussion 
for those who are interested in supporting and advocating for these 
issues in the future.

`

Tales

& Testimonies

I’m Sameer, I’m sharing my story no different than many oth-

ers. It’s a story of a gay man who grew up in a country such as 
Sudan; in an area called “Sinnar’ which is located in south east 
Sudan.

I  grew  up  in  a  conservative  family.  According  to  my  family; 

everything outside norm is considered a sin. I had very tough 

childhood,  starting  by  listening  to  usual  comments  such  as 

“stop playing with girls and be a man!” to being lashed for 

saying words like “Sagami or wob 3alai”1. It was always me 

who  is  being  blamed  for  being  different  even  though  at  that 

time; I didn’t know what was the difference. All what I knew was 

that I liked playing with girls, I liked to put on nail polish just the 

way all girls do. Simply; I was never happy with my body neither 
the attitude expected from me to act like a young man. I always 
wanted “3rosat Molid”2 instead of the traditional horse. Pink was 
my favorite color not because all girls like it; but it was the color 
that I dreamed of painting my room.

I grew up to all these “Don’ts” and “No’s” being said about eve-

rything I did, although nobody ever explained to me the 

reason behind all these prohibitions.  All I knew 

that it’s not acceptable for me to be soft 

or fond of pink color.

When  it  was  time  for  me  to  go  to 

university;  I  moved  to  Khartoum, 

the capital. Where things were 

different  and  I  was  away  from 

parental control. There it was 

the time for me to choose my 

life the way I want it. Defi-

nitely it wasn’t that easy.

Sameer

   Gay man

I met a friend who shared the same attitude and feelings, or at 
least that what I sensed when I knew that “pink” is our mutual fa-
vorite color. That day I was very happy to know that I wasn’t very 
different after all, or at least there is one person on earth who 
shares the same things I encountered. I used to think I’m “a weir-
do”. I started exploring myself and the world around me. Until 
one day I felt tempted to kiss this guy whom I met a few months 
back, so I did. That day my friend told me this is gay thing, which 
was an unfamiliar expression for me. So I started looking up the 
Internet, where I found interesting articles about the issue of ho-
mosexuality. On the internet I discovered that I wasn’t the only 
one neither were the two of us; which was of great significance 
to me. Nevertheless, living in this country where our sexual ori-
entation perceived as a sin and a crime, I had to hide it, to be as 
discreet as possible. 

One  day  a  colleague  at  the  university  saw  us;  my  friend  and  I 
holding hands. He started to harass us repeatedly.  a group of his 
friends decided to wait for us outside the premises of the univer-
sity, they beaten us up just for the fact that we looked womanly. 
It shocked me that strangers who do not have authority over you 
could beat you up for being different.

hey started to spread a rumor that we were married and we 
should be killed. I freaked out to the point that I left everything in 
Khartoum and came back to Sinnar. Though it was never better 
with my family, I put off my education for two years and isolated 
myself from everything that can endanger my life again. I de-
nied my sexuality for two years. after a long period of isolation, 
I  decided  to  leave  the  country  and  seek  education  elsewhere, 
where I won’t fear being judged or beaten up. So I went to study 
abroad. I learned more about life and myself, I met new people 
and made new friends. It took four years of my life. Eventually I