Goodbye

,

 Test Stress!

Choices

15 Simple-But-Brilliant Tips for Teachers to 

Use During High-Stakes Testing Season

Choices

THE CURRENT HEALTH     LIFE-SKILLS MAGAZINE FOR TEENS

&

®

Choices      

is a health, 

life skills, and social-

emotional learning 

magazine for middle 
and high school 
students. Go to 
Scholastic.com/
Choices to find 
out more about 
our teaching 
resources.

VOL. 31 / NO. 7  ISSN 0883-475X

APRIL 2016

WWW.SCHOLASTIC.COM/CHOICES

Choices

THE CURRENT HEALTH     LIFE-SKILLS MAGAZINE FOR TEENS

&

®

BEAT THE TEST

SECRET STRATEGIES THAT WILL GIVE YOU 

EXAM-TAKING SUPERPOWERS

ANSWERS INSIDE

SPECIAL

 

TEACHER 

EDITION

Nothing’s more anxiety-inducing—for you or your 
students—than standardized tests. That’s why Choices
Scholastic’s health and life skills magazine for teens, has 
gathered the very best of teachers’ own tried-and-true 
tips to keep your classroom meltdown-free.

High-stakes Testing?

You Got This.

1

Get Real. Honesty is sixth grade 
English teacher Mary Blow’s No. 
1 tactic for motivating students 
to care. The New York-based 
educator explains to her class that 
standardized tests are just one 
measure of academic progress, and 
expresses confidence that their 
performance will boost the school’s 
reputation, not hurt their GPA.

2

 Stay Positive. Writing the test 
off as a waste of time can generate 
student apathy and come back 
to hurt you once scores arrive. 
Remember that your attitude is 
contagious, and keep test talk casual 
and optimistic.   

3

Tap Your Tribe. Your colleagues 
are feeling the same pressure 
that you are; lean on them to 
share challenges and brainstorm 
solutions—or just to vent. 

4

 Chill Out .  Practice meditation and 
breathing techniques with your 
students throughout the year so that 
they’ll have stress busters on hand 
whenever they start to feel anxious 
during the test. 

5

Alert the Home Base. Informing 
parents of test dates can help 
prevent appointment scheduling 
conflicts, as well as ensure that 
students arrive to school on time 
and get enough sleep (at least 8, but 
ideally 9 ¼, hours a night!) during 
the week.

6

 Think Ahead. Modeling your 
summative assessments after the 
state test will familiarize students 
with the exam format, and give 
them a sense of what it’s like to work 
under a time constraint. They’ll feel 
much more comfortable during the 
real test if they know exactly what to 
expect. 

Massachusetts high school 
health teacher Kate Blair 
transforms her classroom 
into a pop-up wellness studio 
every Friday to build up her 
students’ meditation abilities. 
Here are the exercises she 
teaches her students to use 
when they need to refresh 
and re-center. 

4-7-8 Breathing
Breathe in through the nose 
for four counts, hold for seven 
counts, then exhale slowly 
through the mouth for eight 
counts. Repeat 3-4 times. This 
technique will help students 
feel calm and in control. 

Progressive Muscular 
Relaxation
Starting with the head and 
working down to the toes, 
contract each muscle group 
for five seconds, then release 
for fifteen. This will increase 
blood flow to areas of the body 
that we unconsciously tense up 
under stress.

TRY THESE 

STRESS-

BUSTERS!

3/4

of teachers admit to 

feeling moderate to 

extreme pressure to 

improve scores.

SOURCE: National Education 

Association

8

 Get Moving.  To relieve stress and 
get blood (and oxygen!) flowing to 
students’ brains, Jeff Tranell, a sixth 
grade math and science teacher in 
Pennsylvania, leads a quick exercise 
and stretch session on the morning 
of each test day. 

9

Minimize Distractions. Establish 
a bathroom use policy ahead of 
time, and keep a stack of sharpened 
pencils with full erasers on hand 
so that students don’t panic when 
theirs run low. 

10

Spread out. Moving  desks as far 
apart as possible will prevent students 
from sensing their classmates’ speed 
and rushing to finish the test.

11

 Deck the Halls.  In the weeks before 
the test, Courtney McCreadie, an 
eighth grade English teacher in New 
York, adorns the halls and classroom 
walls with motivational posters. By 
the time the test is in front of them, 
students will be able to draw from an 
inspiration bank to help them power 
through challenging moments.

12

Cheer Students On. For some last-
minute oomph, sixth-grade teacher 
Sara Boyle’s Ohio middle school 
plans a special send-off on the first 
morning of test week. Students 
and teachers from younger grades 
form a gauntlet of cheers, signs, and 
confetti, and test-takers run through 
on their way to the testing location. 

13

Make a Sweet Offer. Pass out 
chewing gum or hard candy prior 
to the test, which studies say can 
improve focus. Side note: Have 
students unwrap their treats before 
the exam begins.  

14

Trust Yourself. You’ve been 
working hard all year long to prepare 
your students for this test. Let it go, 
and let them rock! 

15

Celebrate! After the test, treat 
students to an outdoor game day, 
a field trip, or an activity fair. They 
deserve a chance to shake off all that 
test stress—and so do you! 

It’s thought to be a great 
way to activate and engage 
both sides of your brain, says  
Joanne Spence, the executive 
director of Yoga in Schools.

1. Cross right hand in front of 
body to hold left earlobe.
2. Cross left hand in front of 
body to hold right earlobe.
3. With arms now crossed in 
front of you, inhale, and bend 
knees so that you’re going into 
a partial squat. “It doesn’t have 
to be much,” Spence says. 
“Just what your knees can 
comfortably handle.”
4. Exhale as you come up.
5. Repeat slowly, 10-14 times.

4 CHOICES / 

Month 2015

PHOTO CREDIT GOES HERE

YOUR LIFE

4 CHOICES / 

April 2016

TAKE TESTS  LIKE A BOSS

Don’t let  
standardized  
test insanity 
drag you  
down. This 
guide will  
help you survive 
the toughest 
part of the 
school year 
without losing 
your cool.

Photograph by 
ANTONIS ACHILLEOS

CHOICES / 

April 2016

 

5

By JESSICA PRESS

Real-Life Stress-Buster

I always do this on tests: I answer only the questions I

100 percent sure of, then I go back and work through the 

rest. Seeing what I know usually motivates me and makes 

me feel more relaxed throughout.  

—Jacob, 16, New York

NO ONE loves test season—
that stretch of days when you feel 
trapped in your classroom, tapping 
away at a computer or bubbling in 
answers for what feels like f-o-r-e-v-e-r.  
Part of the anxiety comes from the big-
picture pressure (Did I really soak up the 
Pythagorean theorem way back when?
) while 
the rest takes the form of random, in-the-moment, 
very nervous energy. (Am I tackling these questions 
fast enough? And how can I focus when someone keeps 
tapping his foot against his desk?

That’s why we asked experts of all kinds for tricks on 

how to avoid getting tripped up by test anxiety. (And 
guess what? None of them have to do with studying 
the material!) Bonus: You can use most of the stress-
busting strategies here to conquer all types of academic 
pressure, from presentations to pop quizzes—making 
our tip sheet this season’s most essential extra credit. 

COURTESY OF FAMILY (JACOB CHERRY)

Go to Scholastic.com/Choices 
to check out our April issue, which 
includes our testing survival guide 
for students. From the best test-
day breakfasts to sneaky mid-test 
stress-busters, we’ve got them 
covered!

SHARE OUR SURVIVAL GUIDE WITH YOUR STUDENTS!

TRY THIS 

SUPERBRAIN 

STRETCH!

Use Courtney’s favorite 

quote from inspirational 

writer and speaker Christian 

D. Larson. Write it on the 

board or make a sign: 

“Believe in yourself and all 

that you are. Know that there 

is something inside you that is 

greater than any obstacle.”

TRY THIS 

TEST INSPO!