Registration: 

http://ejuz.lv/cks

 

 

Conference program 

 

 

60 Years of the European Project 

 

3 April 2017 

Venue: Saeima (the Parliament of the Republic of Latvia), 6/8 Jēkaba Street, Riga 

 
9.00-9.30: Morning coffee and registration 
 
9.30-10.00: Opening addresses 

§

  Andris Sprūds, Director of the Latvian Institute of International Affairs 

§

  Inna Šteinbuka, Head of the European Commission Representation in Latvia 

 
Keynote speech: 

§

  Ināra Mūrniece, Speaker of the Parliament of Latvia 

 
PANEL 1: 10.00-11.30: Prospects of the European Project 
The period from 2008 to 2016 has been difficult for the EU. Although the challenges of the 
sovereign debt crisis and mass migration have now receded, anti-EU populism is on the rise 
across  the  continent.  Political  forces  that  feed  on  fear  and  euro-scepticism  have  become 
mainstream. Are there common trends between the Brexit vote and elections and referendums 
in  many  EU  countries,  including  France,  Netherlands  and  Germany  in  2017?  What  lies 
underneath the claims of disunity, and what do European citizens expect from the EU?  
 
Moderator: Kārlis Bukovskis, Deputy Director, Latvian Institute of International Affairs  

§

  Lolita Čigāne, Chair, European Affairs Committee of the Parliament of Latvia  

§

  Pia Ahrenkilde Hansen, Director, DG Communication, European Commission 

§

  Wolfgang Wessels, Professor, Centre for Turkey and European Union Studies, University 

of Cologne 

§

  Richard G. Whitman, Director, Global Europe Centre, University of Kent 

§

  João  Carlos  Espada,  Director,  Institute  for  Political  Studies,  Catholic  University  of 

Portugal 

 
11.30-12.00: Coffee break 
 
PANEL 2: 12.00-13.00: Rebooting the EU’s Economy  
Positive growth indicators after the economic and financial crisis have generated a certain 
optimism that the European economy is back on track. The implementation of the Investment 
Plan has strengthened expectations for a stable and growing European economy. At the same 
time,  sluggish  growth  and  calls  for  fiscal  responsibility,  the  need  for  structural  reforms  to 
increase productivity and global competitiveness, as well as demands for increased investor 
activity and a reduction of unemployment figures are all still high on the agenda. Are these a 
legacy of the European financial crisis or challenges of era of new technology? 
 
 
Moderator: Ramūnas Vilpišauskas, Director, Institute of International Relations and Political 
Science 

§

  Rolf Strauch, Member of the ESM Management Board responsible for Economics, Policy 

 

 
 
 

 
 

Registration: 

http://ejuz.lv/cks

 

 

Strategy and Banking, European Stability Mechanism  

§

  Niels Thygesen, Chair, European Fiscal Board 

§

  Iain  Begg,  Professorial  Research  Fellow  at  the  European  Institute,  London  School  of 

Economics and Political Science 

§

  Mārtiņš Kazāks, Chief Economist, Swedbank Latvia 

 
13.00-14.00: Lunch break  
 
PANEL 3: 13.00-13.45: ERASMUS+ roundtable: Youth as Agent of Europeanization 
The Erasmus programme has been an influential life-altering project for the millions of young 
people  and  today’s  professionals.  The  programme  was  established  in  1987,  and  now  has 
transformed  into  Erasmus  Plus  program.  The  people-to-people  engagement  that  the 
programme provides has been transforming youth into messengers of Europeanization. What 
are the prospects of the Erasmus+ Programme among today’s disenfranchised youth, and will 
it help keep the European project alive for years to come? 
 
Moderator: Sintija Broka, Researcher, Latvian Institute of International Affairs 

§

  Lolita Čigāne, Chair, European Affairs Committee of the Parliament of Latvia  

§

  Richard G. Whitman, Director, Global Europe Centre; Professor, University of Kent 

§

  Severin Fischer, Senior Researcher, Center for Security Studies at ETH Zurich 

 
14.00-15.30: BREAKOUT SESSIONS 
PANEL 4A: The EU Neighbourhood: Any Enlargement for the next Decade? 
The EU’s neighbours appear to be drifting away from the European project both in the East 
and  in  the  South.  Diverging  perceptions  of  Europe,  and  differing  interests  and  aspirations 
towards  the  EU  have  recently  become  more  apparent.  Although  the  conclusion  of  the  EU-
Ukraine  DCFTA  has  been  made  possible,  has  the  deal  lost  its  momentum?  Are  there  any 
effective  mechanisms  apart  from  EU  membership  that  can  lead  to  mutually  beneficial 
relationships and long-lasting stability between the EU and its neighbours?  
 
Moderator: Ilvija Bruģe, Researcher, Latvian Institute of International Affairs 

§

  Andris Razāns, Head of Policy Planning Unit, Ministry of Foreign Affairs of the Republic 

of Latvia 

§

  Arkady Moshes, Programme Director, Finnish Institute of International Affairs 

§

  Kataryna  Wolczuk,  Professor,  University  of  Birmingham;  Associate  Fellow,  Chatham 

House 

§

  Linas Kojala, Director, Eastern Europe Studies Centre, Lithuania (TBC) 

 
PANEL 4B: On the Path to a European Defence Union: Internal and External 
Security Prospects 
The  refugee  crisis,  the  war  in  Ukraine  and  the  risk  of  a  US  withdrawal  from  NATO  have 
forced many countries to reconsider their attitude towards the collectivisation of defence and 
internal security forces. Although France and Germany have recently proposed the creation 
of the European Defence Union, some countries remain sceptical. Can the European Defence 
Union  and  enhanced  cooperation  in  the  Justice  and  Home  Affairs  sectors  respond  to  the 
security demands of the European population? Would the European Defence Union substitute 
or a supplement NATO? 

 

 
 
 

 
 

Registration: 

http://ejuz.lv/cks

 

 

 
Moderator: Māris Andžāns, Researcher, Latvian Institute of International Affairs 

§

  Jānis Kažociņš, Adviser to the President of the Republic of Latvia 

§

  Mike Winnerstig, Deputy Director of Research, Swedish Defence University 

§

  Eugeniusz  Smolar,  Senior  Fellow  –  Member  of  the  Board,  Centre  for  International 

Relations, Poland 

§

  Emmet Tuohy, Senior Research Fellow, Estonian Center of Eastern Partnership 

 
PANEL 4C: The Security Dimension of the Energy Union  
Although energy security stands high on the EU’s agenda, a number of challenges still persist. 
Are  EU  member  states  willing  to  relinquish  their  sovereignty  on  energy  issues  and  move 
towards  an  “ever  closer”  energy  union?  Can  Nordstream  2  deliver  a  decisive  blow  to 
European unity, or could it become a genuine commercial project? 
 
Moderator: Kristīne Bērziņa, Transatlantic Fellow, German Marshall Fund of the 
United States 

§

  Roberts Zīle, Member of the European Parliament 

§

  Samuele Furfari, Adviser to the Director General, DG Energy, European Commission 

§

  Severin Fischer, Senior Researcher, Center for Security Studies at ETH Zurich 

§

  Jaroslav Neverovič, former Minister of Energy, Republic of Lithuania 

 

15.30-16.00: Coffee break 
 
PANEL 5: 16.00-17.00: EU-US Relations and the Future Global Role of the Block 
The  EU  is  redefining  its  role  in  the  world  while  the  global  order  seems  to  face  profound 
transformations. The contemporary global environment is turbulent, complex and challenging 
as  geopolitical  competition  returns  to  the  international  agenda.  The  new  US  president  has 
expressed  a  different  opinion  on  many  traditional  US  policy  positions.  Are  these  changes 
contributing to the emergence of critical differences in the Western world, between the EU and 
the US?  
 
Moderator: Edijs Bošs, Docent, Riga Stradins University 

§

  Zanda Kalniņa-Lukaševica, Parliamentary Secretary, Ministry of Foreign Affairs of the 

Republic of Latvia 

§

  Nathalie  Tocci,  Deputy  Director,  Istituto  Affari  Internazionali;  Special  Adviser  to  EU 

HRVP Federica Mogherini 

§

  Ian Anthony, Director, SIPRI's European Security Programme 

§

  Jan Joel Andersson, Senior Analyst, European Union Institute for Security Studies 

 
17.00: Concluding remarks 
 
17.15: Coffee, food and wine 
 
 
 
 
 

 

 
 
 

 
 

Registration: 

http://ejuz.lv/cks

 

 

OUR PARTNERS: