The Vegetarian's Survival Guide to Christmas 
Christmas  is  a  time  of  indulgence.  For  some  this  seems  to  be  about  consuming  as 
much  meat  as  possible.  Whenever  I  read  through 

Christmas  cookbooks

,  I  notice  an 

inordinate amount of recipes that seem to include cooking every animal under the sun. 
So  if  you  are  a  vegetarian,  this  time  of  year  can  be  tricky  for  you.  You  may  come 
under  a  lot  of  pressure  to  eat  meat,  or  people  may  give  you  a  hard  time  when  they 
notice  you  are  not  eating  meat.  Or  perhaps  you  are  worried  about  what  to  cook  or 
whether  you  will  go  hungry  -  especially  if  you  are  to  be  a  guest  in  someone  else's 
house. These issues can be particularly tricky if you only recently became vegetarian. 
Hopefully the following will make your vegetarian Christmas a happy time for all. 
Dealing with the pressure 
When  friends  and  family  gather  at  Christmas  there's  a  chance  that  you  being 
vegetarian crops up. Whether in conversation or when they see you not eating meat. 
So it's entirely possible that you start feeling the pressure to eat meat. It may pay to 
remind  yourself  that  what  you  eat  has  nothing  to  do  with  anybody  else.  Do  such 
people pay as much attention to all the other aspects of your life? What I am saying is 
being vegetarian is just one of the hundreds of choices you have made in your life. It 
is a small part of who you are but it is an important part. Don't let pressure from others 
derail you. 
Sometimes  you  may  also  feel  the  pressure  to  eat  meat  when  it  feels  like  you  don't 
have  any 

good  food  choices

.  There  are  many  options  out  there  and  it's  a  great 

opportunity to head into the kitchen and create something amazing. It can help if you 
think back to why you became a vegetarian in the first place. I remember arriving in 
Australia and there were barely any choices for vegetarians. It was in stark contrast to 
the UK where vegetarians were much more catered for. However, it never occurred to 
me to start eating meat again. Instead I got stuck into cooking from scratch and was 
soon easily able to convert many meat recipes into something vegetarian. 
What to eat 
If  you  are  cooking  for  yourself  this  Christmas  there  are  a  number  of  directions  you 
can  take  and  your  personality  may  come  into  it.  Are  you  a  traditionalist  or  are  you 
happy to move away from the norm? 
I  personally  love  tradition. Or rather,  the  tradition  of  roast  potatoes  since  they're  the 
best bit and the rest are just accompaniments! If you would prefer a traditional dinner, 
think  about  how  a  traditional  dinner  can  be  tweaked  to  make  it  vegetarian.  Mock 

meats are widely available and can be easily substituted for the meat other people are 
eating.  It  may  be  worth  trying  out  different  brands  before  Christmas  and  see  what 
your like. If you don't fancy meat alternatives, there are many other tasty options out 
there that go well with all the trimmings. Nut roasts, and delicious things wrapped in 
pastry  can  be  fantastic  (I'm  thinking  pies, 


,  en  croute  and  strudel).  Just 

remember to make a vegetarian gravy and ensure your stuffing balls are vegetarian if 
you are having them. I often do pigs in blankets  - just wrap vegetarian bacon around 
vegetarian sausages. 
If tradition doesn't work for you - don't be afraid to ignore it all together. It's always 
nice  to  create  new  traditions  when  you  find  something  that  works  for  you.  My 
traditional  Christmas  breakfast  is  Nigella  Lawson's  Christmas  morning  muffins.  I've 
done them for so long, I can't remember what I used to do and even what a traditional 
Christmas breakfast would look like. One thing you could do is look at the different 
dishes  people  eat  around  the  world  at  Christmas  and  take  inspiration  from  them.  Or 
you  could  just  eat  your  favourite  meal.  Perhaps  primp  it  up  a  bit  by  using  the  best 
ingredients  or  adding  some  festive  flavours  or  garnishes.  When  I  first  moved  to 
Australia I had to get used to Christmas in summer and spent a few years trying out 
different things, until I found something that worked for me, the climate and made it 
feel  like  Christmas.  So  as  well  as  my  traditional  dinner  I  enjoy  things  like  mango 
salads and the abundance of fresh fruit available - especially cherries. 
If you are after recipe ideas - the internet is a fantastic source. The vegetarian society 
always puts up a Christmas menu and I look forward to checking this out each year. If 
you  like  cookbooks,  I  love  Rose  Eliot's  'Vegetarian  Christmas'  and  have  used  it  for 
years.  There  are  some  good  magazines  out  there  that  feature  seasonal  fare  for 
vegetarians  - 

Good  Food  magazine

 is  great  and  also  there  are  some  good  vegetarian 

cooking magazines around. 
Cooking for others 
I  know  some  vegetarians  will  cook  meat  for  other  people.  However  I've  never  been 
one of them. When I left home I became a vegetarian and moved into a flat with my 
vegetarian  boyfriend.  So  my  kitchen  has  always  been  vegetarian.  Last  year  I  had 
family for Christmas and warned them beforehand that the meal would be vegetarian. 
They were happy with this and loved the meal. On Christmas day I made a tasty en 
croute filled with delicious things like Stilton and chestnuts. With all the trimmings of 
course. On New Year's Day I did a traditional roast dinner - Yorkshire puddings and 
all,  but  instead  of  beef  I  used  a 

mock  meat

.  Since  I  knew  my  meat  eating  guests 

probably wouldn't like the mock meat I told them to bring some slices of cooked meat 
to add to their meal. This worked well and everyone was happy. Some people will be 

more  open  than  others  to  trying  mock  meats  -  you'll  probably  have  a  fair  idea  who 
they are. 
Being a vegetarian guest 
Some people are more than happy to accommodate the vegetarian, whereas others go 
into panic mode and draw a blank. So try to make it easy on your host. If your host is 
worried about what to do, an easy solution is to prepare and take your own main that 
can  be  served  with  the  trimmings.  Depending  on  what  you  are  eating,  you  can  also 
prepare a gravy to take with you. This doesn't have to be a weird thing  - tell them it 
will ease their burden and save them having to worry about you. I've done this before 
and cooked up a nut roast and taken it with us. 
I've found being a guest over the years quite easy. I'm not the activist type  - being a 
vegetarian  is  a  personal  thing  to  me.  Although  it  would  be  great  if  everyone  was  a 
vegetarian, it's not my role to preach to them. If you do like to be quite vocal however, 
maybe  Christmas  (which  can  be  stressful  enough  anyhow)  isn't  the  time  to  discuss 
your beliefs. This way you can enjoy your meal and your family and 

feel good


Finally,  you  may  dread  the  digs  about  you  being  vegetarian  -  which  can  become 
tiresome. One quick solution to this is to smile politely and then change the subject. If 
you  want  a  winning  subject  -  make  the  conversation  about  them.  Most  people  are 
quite happy to talk about themselves and will soon forget about you. 
Now happy eating and happy Christmas!