LENGTE: 12 km
VERTREKPUNT: Aan de kerk van Merendree, deelgemeente van Nevele in Oost­
Vlaanderen
AANDACHTSPUNTEN: Gemakkelijke, korte en vlakke wandeling, modderig bij nat
weer
TOPOGRAFISCHE KAARTEN NGI: 21/3­4 (1:20.000)

De vallei van de Oude Kale

MERENDREE

Merendree is een klein dorp dat stil en vergeten in het Meetjesland ligt, langs het

kanaal Gent­Brugge. De Oude Kale is een forse beek die vroeger, voor de aanleg

van kanalen en voor het rechttrekken van de rivieren, een van de belangrijkste

waterlopen in de streek was. Deze beek heeft altijd haar eigen bochtige loop mogen

blijven volgen en ook vandaag nog kronkelt ze rustig en vrij door het landschap. De

vallei van de Oude Kale, tussen Vinderhoute en Merendree, is een uniek open stuk

natuur met akkers, weiden, knotwilgen, grachten en een paar boerderijen.

Merkwaardig dat de rust en stilte hier overheerst, zo dicht bij de stad en de

industrie. Tot enkele jaren geleden liepen door de vallei slechts enkele doodlopende

landbouwwegen maar door het openstellen van enkele paden is het nu mogelijk een

mooi wandelingetje door de vallei te maken. Er werd door de meersen langs de

Oude Kale zelfs een nieuw pad gecreërd met trapjes voor wandelaars over weide­

afsluitingen. Het Oude Kale­wandelpad groeide uit tot een favoriete bestemming

voor een natuuruitstapje in het Meetjesland. Bij mooi weer wandel je hier dan ook

waarschijnlijk niet alleen, in het bijzonder op zondagnamiddag kan je hier heel wat

gezinnen tegenkomen.

Voor of na het gedeelte rond de Molenmeers, een natuurgebied rond een vroegere

waterwinningsput, kan je de wandeling onderbreken voor een halte in het gezellige

café­restaurant ‘de Oude Kale’, in een oude 17de­eeuwse hoeve. Net na de

Molenmeers brengt de wandeling je ook bij de Van Vlaenderensmolen, een

gerestaureerde windmolen in een als dorpsgezicht beschermd landschap.

Voor ons gaat aan een wandeling in de vallei van de Oude Kale onvermijdelijk een

halte in het naburige dorp Landegem vooraf. We drinken er koffie en slaan proviand

in bij Aristo, de plaatselijke warme bakker die zich als doel stelt de smaakpapillen

van de klant te verwennen. De chocoladekoeken met verse slagroom laten zich

prima smaken op de verschillende banken op de tocht.

BESCHRIJVING

Met je rug naar de kerk volg je de hoofdweg door het dorp naar links. Na 300 meter

sla je rechtsaf in het eerste zijstraatje. Zeer snel verlaat je de weg en je neemt links

een pad dat rechtlijnig langs achtertuinen loopt. Na twee haakse bochten naar

rechts en naar links kom je op een grasweg, volg deze naar rechts. Wat verder volg

je het pad naar links. Bij het volgende kruispunt ga je rechtdoor. De weg is eerst

een betonweg en wordt snel een verharde veldweg. In een bocht naar links van de

brede weg zie je rechtdoor een graspad, dat pad neem je niet, je zal langs dit pad

terugkeren op het einde van de wandeling. Nu volg je de brede weg en je maakt dus

een bocht naar links.

Verderop maak je met de brede weg een bocht naar rechts en je wandelt op een

boerderij af. Bij de boerderij ga je rechtdoor. Op het volgende kruispunt ga je

rechtdoor over een verhard pad. Dat pad leidt naar enkele huizen bij een betonweg.

Even naar rechts over de betonweg en dan weer naar links, een volgend pad. Op de

volgende betonweg sla je rechtsaf. Je wandelt voorbij een grote boerderij. Voorbij

deze boerderij wandel je verder over een begroeide aardeweg die tussen akkers en

weiden slingert. De koeien zijn hier gelukkig. Je hebt een prachtig uitzicht over de

meersen in de vallei van de Oude Kale.

De aardeweg leidt naar een T­kruispunt bij een grote weide. Rechts zie je een

opstapje dat toelaat door de weide te stappen en op een graspad te komen. Maar dit

pad is voor later op de wandeling. Nu ga je eerst op het T­kruispunt naar links. Wat

verder laat je een smal pad rechts liggen en je volgt de veldweg. De weg is zacht en

met gras begroeid. Weiden en akkers, prachtige knotwilgen. Na ongeveer 600 meter

kom je bij een bank. Net voorbij de bank verlaat je de veldweg en je neemt een

schitterend pad aan de rechterkant van de weg. Het pad brengt je bij enkele oude

hoevetjes en eindigt op een betonweg. De wandeling vervolgt over de betonweg

www.originelewandelingen.be

versie 24 december 2016

naar links, maar voor koffie en pannenkoeken moet je even naar rechts naar de

Oude Kale.

De betonweg naar links dus. Een zijstraat links laat je liggen en je wandelt de

betonweg uit tot op het einde. Hier rechtsaf door een recente wijk en in de bocht

verlaat je de weg en je neemt aan de rechhterkant de veldweg. Deze rechtlijnige

weg loopt langs de rand van een grote akker. Nog voor het einde van de akker moet

je linksaf slaan in een rechtlijnige grasweg. Deze grasweg vertrekt bij het einde van

een haag aan de rechterkant van de eerste rechtlijnige veldweg. Onderweg zie je

rechts in de verte een wandelbrug over de Oude Kale. Daar moet je naartoe.

Op het einde van de akker draait de weg naar links, maar jij moet hier rechtdoor. Je

moet door een gracht. Aan de andere kant van de gracht kom je op een weg.

Rechtsaf. Wat verder ga je rechtsaf de weide in en zo kom je bij de brug. Je steekt

de rivier niet over maar je wandelt op deze oever van de beek verder. Via een

voetgangersdoorgang kan je de weide uit en kom je in een natuurgebied met een

vijver. Je moet helemaal aan het andere eind van de vijver geraken, dat kan zowel

links als rechts van de vijver. Aan de andere kant van de vijver verlaat je het

natuurreservaat via een klappoortje. Over een pad loop je verder langs de rand van

een akker en bij een veldweg die van rechts komt blijf je het pad rechtdoor volgen.

Je wandelt door een smalle bosstrook tot op een betonweg. De wandeling vervolgt

over de betonweg naar links, maar voor de laatste kans op koffie en pannenkoeken

moet je even naar rechts naar de Oude Kale.

De betonweg daalt af naar een valleitje. Beneden krijg je zicht op de

Vinderhoutemolen maar de wandeling gaat niet tot aan de molen maar neemt aan

de rechterkant een grasweg. Picknicktafel met zicht op de windmolen. Je maakt een

haakse bocht naar rechts en wandelt op een mooi pad tussen het groen. Na twee

bochten wandel je op een bredere rechtlijnige grasweg verder. Op het einde maak je

een bocht naar links en brengt de weg je op een betonweg. Even naar rechts over

de betonweg maar bijna onmiddellijk verlaat je de betonweg weer en je neemt aan

de rechterkant een veldweg. Na een halve kilometer versmalt de weg tot een pad.

Na de doorgang van een weide draait het pad naar rechts en brengt je bij de oever

van de Oude Kale. Volg de beek naar links tot aan een brug. Hier steek je de beek

over, aan de andere kant brengt een pad langs knotwilgen je tot op een bredere

veldweg. Linksaf. Wat verder, waar de veldweg naar rechts draait, ga je rechtdoor.

Twee overstapjes voor wandelaars laten je toe een weide te kruisen. Je gaat verder

over een graspad. Het is nu ongeveer altijd rechtdoor, tot aan de kerk van

Merendree.

www.onverhard­wandelen.be

www.originelewandelingen.be

versie 24 december 2016