Converts Climb Aboard Clean Energy Bus 
 
Bill Clinton's getting downright green. 
 
And he's not the only one. A whole slew of corporate magnates, political leaders and 
members of the establishment are buying into the economic benefits of energy savings 
and renewables. 
 
In an interview in which Clinton discussed clean energy, jobs and how the two could 
resurrect  the  stagnant  economy,  he  suggests  increasing  energy  efficiency  retrofits  of 
government  buildings  and  universities  and  decentralize  energy  generation  by  adding 
renewable sources. 
 
"Big centralized power stations would be used for things like manufacturing," he says. 
 
Making it work 
 
Clinton  advises  approaching  clean  energy  from  a  capitalist  perspective  with  the 
questions: "How can we make a dollar out of this?" and "How can we put people to 
work?" He spoke with Aaron Task on Yahoo's Daily Ticker. 
 
But  the  former  president  appears  to  be  pointing  out  the  obvious.  The  green  clean 
energy  movement  looks  as  if  it  will  rocket  ahead  without  any  assistance  from  the 
White House or Congress. Not that a nod from a jobs package would hurt. 
 
In an interview with Smart Grid News that appeared on cleantechies.com, economists 
Ahmad  Faruqui  and Doug  Mitarotonda of The  Brattle  Group predict  U.S.  electricity 
demand  will  decline  between  5  percent  and  15  percent  over  the  next  decade.  This 
despite an increase in personal electronics use. The two economists cite a "new wave 
of  energy  efficiency"  where  building  managers  and  electricity  consumers  monitor 
energy use and adjust accordingly via new technology. 
 
Solar bounds past setbacks 
 
And  despite  the  setback  of  Solyndra's  bankruptcy  and  federal  investigation,  solar 
doesn't look to be slowing down. According to GTM Research and the Solar Energy 
Industries Association's latest quarterly U.S. Solar Market Insight report, the domestic 
photovoltaics market grew 69 percent in second quarter 2011 from the same period a 
year earlier. 
 

"The U.S. remains poised to install 1,750 megawatts of PV in 2011, double last year's 
total and enough to power 350,000 homes," writes 

solarpowerenergies.com

. 

 
In  a  followup  story, 

Ricnorcreative.com

's  Eric  Wesoff  reports  that  the  United  States 

has  surpassed  the  1  gigawatt, or 1 billion watt,  mark  for  installed  solar  and  looks  to 
pass the 2 gigawatt threshold next year. 
 
Industry posts growth 
 
Not  too  shabby.  And  prospects  look  good  for  that  trend  to  continue.  The  Solar 
Foundation's  latest  study  finds  100,237  jobs  in  the  industry  as  of  August  2011  and 
growth of 6.8 percent in August 2011 from the same period a year earlier. 
 
Brian Keane, president of nonprofit SmartPower, says policymakers would be wise to 
study those numbers carefully. He says Solyndra's demise is outweighed by "countless 
industry  success  stories"  and  cites  SolarCity's  contract  with  the  U.S.  Department  of 
Defense to install 160,000 rooftop solar installations on military housing complexes at 
124 military bases across 34 states. 
 
"The  company  hopes  to  fill  many  of  those  jobs  with  veterans  and  military  family 
members," Keane says in a piece on Huffington Post. 
 
Corporate buy-in 
 
The  corporate  end  is  also  making  renewable  waves.  Behemoth  Walmart,  the  No.  1 
U.S. employer, has announced a plan to install solar panels on about 60 more stores in 
California, which means more than three quarters of its outlets in the state will be so 
equipped. 
 
Kim  Saylors-Laster,  Walmart  vice  president  of  energy,  says  in  a  statement: 
"California  presents  a  great  opportunity  for  Walmart  to  make  significant  progress 
toward our sustainability goals." 
 
Just can't beat that. 
 
The  Environmental  Defense  Fund's  Climate  Corps,  a  crew  of  96  graduate  students, 
worked this year with 78 companies, cities and universities to find energy efficiency 
measures.  The  corps  found  installed  savings  of  600  million  kilowatt  hours  annually 
and total lifetime energy savings of $650 million. 
 
Green crossing party lines 

 
And  on  the  political  spectrum,  New  York  Mayor  Michael  Bloomberg  is  shooting  to 
the head of the 

green column

 with his policies and practices as he works to make one 

of  the  nation's  most  important  cities  relevant  in  an  age  of  climate  unrest.  Shawn 
Lesser of the International Business Times says Bloomberg "has been instrumental in 
motivating a number of other large cities to make changes." 
 
The  New  York  mayor's  top  10  list  of  clean  energy  initiatives  has  received  a  lot  of 
press  and  likely  will  be  scrutinized  by  other  cities  across  the  globe.  Bloomberg 
severed his ties with the GOP in 2007 to become an independent. 
 
And  I'm  not  sure  on  this  account,  but  I  believe  the  wise  investment  in  energy 
efficiency  and  energy  management  in  buildings  and  manufacturing will  attract  other 
high-ranking members of the Republican Party into the ranks of green believers. And 
as  solar  and  wind  energy  costs  continue  to  fall,  more  likely  will  adopt  a  friendlier 
public posture to renewables. 
 
Sean Patrick Hazlett of 

slogreenbusiness.com

 says other clean energy friendly folks in 

the GOP include presidential candidates Jon Huntsman and Mitt Romney, Sen. John 
McCain, R-Ariz., New Jersey Gov. Chris Christie and George Schultz at the Hoover 
Institution. 
 
Lighting up the grid 
 
Expect dramatic change in how electricity is produced, marketed and used in the next 
decade.  a  Boulder,  Colo.-based  research  group  says  in  a  recent  report  that  "the  past 
decade  has  seen  tremendous  growth  in  competitive  electricity  procurement  by 
commercial, industrial and institutional purchasers." It also lists electricity as a $360 
billion per year market in this country. 
 
Everybody's  looking  for  the  best  deal.  Combine  that  with  mandates  like  California's 
Global Warming Solutions Act, which calls for a third of energy generation to come 
renewable  sources  by  2020,  and  opportunities  for  purveyors  of  green  energy  will 
benefit. Investments made now could pay off in spades down the road. 
 
They  could  tank  too.  Everything  depends  on  the  art  of  the  deal,  and  that's  why  the 
entry of shrewd business people is a good thing for clean energy. 
 
Clean energy worth billions 
 

The evidence, however, mounts that this clean energy stuff may be worthwhile. Justin 
Gillis  of  the  New  York  Times  reports  that  a  business  consortium  that  includes 
Lockheed  Martin  and  Barclays  bank  plans  to  invest  about  $650  million  to 
install 

energy efficiency

 retrofits to buildings in Sacramento and Miami. 

 
Gillis  writes  that  many people believe  the program  could be worth billions. He  says 
the  consortium  was  formed  by  the  Carbon  War  Room,  a  nonprofit  environmental 
group  set  up  by  British  corporate  heavyweight  Richard  Branson  of 

The  Virgin 

Group

 "to tackle the world's climate and energy problems in cost-saving ways." 

 
I plan to monitor this industry closely and collect additional anecdotes that illustrate 
trends. I hope to see continued expansion, especially in employment. I tell colleagues 
to think positive thoughts. 
 
Mike Nemeth, project manager of the San Joaquin Valley Clean Energy Organization, 
spent  24  years  working  as  a  newspaperman  editing  and  reporting  from  Alaska  to 
California. The SJVCEO is a nonprofit dedicated to improving quality of life through 
increased use of clean and alternative energy. The SJVCEO is based in Fresno, Calif. 
and  works  with  cities  and  counties  and  public  and  private  organizations  to 
demonstrate  the  benefits  of  energy  efficiency  and  renewable  energy  throughout  the 
eight-county  region  of  the  San  Joaquin  Valley.  For  more  information,  go 
to 

http://www.cleanenergymiami.com

.