By Huai, N 2016  

UNDERSTANDING 
AUTISM 
SPECTRUM 
DISORDER 

D I A G N O S I S   A N D   L A T E S T  
F I N D I N G S  

 By Huai, N 2016  

AGENDA 

Autism Spectrum Disorder (ASD) 

§

Cause 

§

Diagnosis  

§

Symptoms 

Treatment of ASD 

 By Huai, N 2016  

ASD BASICS 

Neuro-developmental disorder 
Most Recent CDC data on ASD prevalence and 

Cause: 

§

Increasing rate of diagnosis in the past 10 years 

§

1 in 68 in USA / 1 in 108 in Wisconsin 

§

Boys affected 4-5 times more than girls 

§

10% of children with ASD also has a diagnosis of another 

genetic disorder 

§

About half of the children with ASD has average IQ 

§

No single etiology identified, although multiple risk factors have 

been associated with ASD 

 

 

 By Huai, N 2016  

WHY THE INCREASE? 

There is no definite answer 
Possible reasons: 

§

More accurate diagnosis 

§

Increased awareness 

§

Unknown interaction between genetic 
dispositions and environmental factors 

 

 By Huai, N 2016  

HOW IS ASD DIAGNOSIS MADE? 

Qualified professionals with specialized training 

§

Developmental pediatricians 

§

Psychologists 

§

Neuropsychogists 

§

Team of professionals  

Diagnostic process: 

§

Structured play-based observation 

§

Parent/ teacher interview 

§

Rating scales 

§

An accurate Diagnosis can be made as early as 18 months of age 

§

Using well-established and internationally recognized diagnostic manual 

(e.g., DSM) 

 By Huai, N 2016  

HOW DOES AUTISM LOOK LIKE? 

§

No two individuals “look” the same 

§

Autism symptoms are on a wide spectrum 

§

Symptom manifestation can change with age 

§

Symptom configurations can vary 

§

Children with ASD do not usually have physiological 

differences (e.g., no facial abnormality, no physical 
disability) 
 

 By Huai, N 2016  

ASD DIAGNOSTIC CRITERIA  

 By Huai, N 2016  

SOCIAL DEFICITS 

MUST MEET ALL 3 

 By Huai, N 2016  

SOCIAL DEFICITS: 

EXAMPLES 

Social Reciprocity: 

Lack of social sharing/ 
 showing of interest           

                       

Lack of reciprocal 
conversation skill 

Lack of eye 
contact  

   

 Nonverbal Communication 

Inconsistent or 
inappropriate eye contact 

Poor integration 
of verbal 
nonverbal comm

Social 
Relationship 

Lack of social 
interest  

Difficulty sharing 
imaginative play 

Difficulty adjusting 
bhv to suit social 
contexts 

 By Huai, N 2016  

 By Huai, N 2016  

§

Lack of eye contact 

§

Lack of social 

reciprocity 

 

SOCIAL DEFICITS