Mid and West Wales  

Economic Forum 

 

 

 

 

 

 
 

 

 

Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

 
 

19 Cartlett, Haverfordwest / Hwlffordd, SA61 2LH 

01437 765588 

 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Cynllun Datblygu Economaidd ar gyfer Cymru Wledig (EDPRW)  

Mae  gan  Lywodraeth  Cymru  nifer  o  strategaethau  i  wella  datblygiad  economaidd.  Mae  rhai  yn  cynnig 
dulliau gweithredu penodol ar gyfer sectorau penodol ac mae rhai yn gweithredu ar sail lle, sy’n seiliedig ar 
y model Dinas-Ranbarth. 

Er hynny, nid oes strategaeth sy’n cwmpasu ardaloedd helaeth o’r Gymru wledig yn benodol. Credwn fod 
angen datblygu polisi newydd sy’n deall nad yw’r model Dinas-Ranbarth yn berthnasol i ardaloedd helaeth 
o’r Gymru wledig. Yn ogystal, mae modd nodi nifer o faterion a fydd yn effeithio ar economi wledig Cymru 
yn dilyn y bleidlais i adael yr Undeb Ewropeaidd. 

Mae’r  ansicrwydd  o  ran  dyfodol  hirdymor  amaethyddiaeth  –  sector  pwysig  i’r  Gymru  wledig  yn  dilyn  y 
bleidlais  uchod  -    yn  awgrymu  bod  angen  i  ni  ddechrau  paratoi  yn  awr  ar  gyfer  dull  newydd  sy’n 
canolbwyntio  ar  ychwanegu  gwerth  ac  sy’n  ehangu’r  drafodaeth  i  gynnwys  y  diwydiant  bwyd  a  diod 
ehangach. 

Ar  hyd  y  blynyddoedd  mae  llawer  o  sectorau  wedi  cael  cymorth  economaidd  drwy  fentrau  Cyllid 
Ewropeaidd. Bydd colli’r cymorth ychwanegol hwn yn cael effaith fwy hirdymor os na ddaw cymorth arall 
yn ei le, ac os bydd cymorth o’r fath ar gael, rhaid iddo fod yn seiliedig ar angen sydd wedi’i nodi’n glir yn y 
Canolbarth a’r Gorllewin. 

Mae’r  heriau  economaidd  ar  gyfer  y  Gymru  wledig  yn  fawr  ac  yn  amrywiol.  Yn  eu  plith  mae  cyfraddau 
cynhyrchiant isel, swyddi tâl isel, gwendidau yn y seilwaith drafnidiaeth a TG, prinder cartrefi fforddiadwy, 
a  phoblogaeth  sy’n  heneiddio.  Oherwydd  diffyg  cyfleoedd  gwaith  amrywiol,  rydym  yn  colli  rhai  o’n  pobl 
ddisgleiriaf sy’n teimlo bod rhaid iddyn nhw adael er mwyn dod o hyd i waith. Er mwyn datblygu economi 
fwy cytbwys a chynaliadwy, dim ond rhai yn unig o’r materion sydd angen sylw yw’r rhain. 

Mae Eluned Morgan, Aelod Cynulliad y Canolbarth a’r Gorllewin, wedi gwahodd criw o unigolion dawnus, 
sydd â hanes o gyflawni yn y Gymru wledig, i ddod at ei gilydd i ddarbwyllo Llywodraeth Cymru o’r angen 
am Gynllun Datblygu Economaidd manwl i Gymru Wledig.  

Bydd  y  grŵp  yn  ymdrechu  i  beidio  â  dyblygu  gwaith  sydd  eisoes  ar  droed  gan  Lywodraeth  Cymru, 
awdurdodau lleol, y Ddinas-Ranbarth a sefydliadau eraill sydd wedi ymrwymo i ddatblygiad economaidd yn 
yr ardal. 

Bydd  y  grŵp  yn  nodi  sectorau  allweddol  y  dylai’r  Cynllun  Datblygu  Gwledig  ganolbwyntio  arnynt,  ac  yn 
dadlau y dylai Llywodraeth Cymru weithredu’r cynigion yn y cynllun. 

Ym  mis  Ebrill  2017,  bydd  y  grŵp  yn  gwahodd  Gweinidog  yr  Economi  i  gefn  gwlad  Cymru  i  gyflwyno’r 
cynllun. Bydd y cynllun yn cynnwys targedau mesuradwy penodol. 

 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Economic Development Plan for Rural Wales (EDPRW)  

The Welsh Government have a number of strategies to enhance economic development. There is a sector 
specific approach in addition to a place based approach founded on the City Region model.  

There is however no strategy which specifically covers vast areas of rural Wales. We believe that there is a 
need to develop a new policy which reflects the different needs of economic development in rural Wales. 
There are a number of issues which will need to be reassessed in the rural economy following the vote on 
BREXIT.     

The insecurity in terms of the long term future of agriculture – an important sector for rural Wales suggest 
that we need to start preparing now for a new approach which focuses on added value and broadens the 
debate to include the wider food and drink industry.  There is also a need to enhance the quality of tourism 
and to underline the need for specific skills in this area.    

Many sectors have over the years received economic support through European Funding initiatives.  The 
loss of this additional support will have a severe long term impact if it is not be replaced. 

The  economic  challenges  for  rural  Wales  are  large  and  varied.  These  include  low  productivity  rates,  low 
paid jobs, a low skills base, transport and IT infrastructure weaknesses, a lack of affordable homes, and an 
ageing  population.    Due  to  a  lack  of  varied  employment  opportunities  there  is  a  loss  of  some  of  our 
brightest people who feel they need to leave in order to find work. In order to build a balanced and more 
sustainable economy these are just some of the issues that need to be addressed.   

Eluned Morgan Assembly Member for Mid and West Wales has invited a group of accomplished individuals 
together,  who  have  a  track  record  of  delivery  in  rural  Wales,  to  help  make  the  case  to  the  Welsh 
Government for the need to elaborate an Economic Development Plan for Rural Wales.  

The group will endeavour not to re-invent the wheel and to duplicate work already underway by the Welsh 
Government,  local  authorities,  the  City  Region  and  other  organisations  committed  to  economic 
development in the area. They will identify key sectors on which the Rural Development Plan should focus, 
and make the case for the proposals within the plan to be enacted by Welsh Government.  

In April 2017 the group will invite the Economy Minister to rural Wales to present the plan. The plan will 
contain specific measurable targets.  

 

 

 

 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Aelodaeth Membership  
 

Eluned Morgan  

Assembly Member for Mid and West Wales  

Eluned Morgan is a Labour Assembly Member for Mid and West Wales. Before this, she served in the European 
Parliament for three terms having been elected in 1994 as the youngest MEP.  
 
In November 2011 she was granted a life peerage as Baroness Morgan of Ely and served as Shadow Minister for 
Foreign Affairs and Wales. She was also a Director of Business Development for SWALEC (SSE) in Wales and 
developed the SWALEC Smart Centre based in Treforest.  

 
 

Susan Balsom  

Director, Cambrian Mountains CIC, Trustee Artes Mundi  

Sue Balsom founded FBA (now Four Cymru) Wales’s leading bilingual integrated marketing communications 
business. Since 1989 the company has contributed £21+m to the Aberystwyth economy, employing 20+ staff in 
design, branding, PR, publishing and digital.  
 
Public/voluntary work includes board membership of the WDA; Finance Wales; The Prince’s Trust (PTC); BBC; 
OFCOM. Also the National Assembly’s Review of Bilingual Services and the Welsh Government Microbusiness 
Task & Finish group.  
 
As Chair of PTC Sue raised £1+m (match-funded to £3m) to help disadvantaged young people start businesses. 
She is currently Director of the Cambrian Mountains CIC, a not-for-profit rural enterprise inspired by HRH The 
Prince of Wales. She was Trustee of the Centre for Alternative Technology for 20 years and is currently a 
Trustee of Artes Mundi.  
 

Other accolades: Welsh Woman of the Year 2004; Cabinet Office Ambassador for Diversity; Fellow Institute of 
Welsh Affairs and RSA; High Sheriff (in Nomination) Dyfed 2017-18.

 

 

 

 

 

 

 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Melanie Doel 

Chair, Brecon Beacons National Park Authority 

A highly experienced journalist and broadcaster Mel Doel is well known across Wales after reporting for 
BBC Wales on all aspects of Welsh life and interviewing key decision makers for more than thirty years. For 
ten  years  she  presented  BBC  Wales’ Rural  Affairs  programme  “Country  Focus”  .A  regular  face  on  BBC 
Wales Today she also broadcast extensively on Radio 4 and BBC’s World Service working in Uganda, Italy, 
Spain and the Orkney Isles on assignments.  
 
She is the author of "Is it still raining in Aberfan?"  – and was shortlisted for a Royal Television Award for 
coverage of the 40th anniversary.  
 
Mel is Currently Chairman of the Brecon Beacons National Park authority, Executive Chair of National Parks 
Wales  and  Deputy  Chair  National  Parks  UK,  and  sits  on  the  Welsh  Government‘s  Working  group 
considering  the  future  of  Welsh  landscapes.  She  now  runs  a  Media  Consultancy  business  with  clients 
including  the  Welsh  Government,  Care  and  Social  Services  Inspectorate  Wales  and  Health  inspectorate 
Wales and she travels extensively across Wales training local authorities on webcasting. 
 

Professor Medwin Hughes DL DPhil DPS FRSA 

Vice Chancellor, University of Wales Trinity St. David 

Professor Medwin Hughes is the Vice-Chancellor of the University of Wales Trinity Saint David, a university 
created  under  Wales’s  oldest  university  Royal  Charter,  through  the  merger  of  the  University  of  Wales, 
Lampeter and Trinity University College in 2010 and Swansea Metropolitan University in 2013.  Professor 
Hughes

 

oversaw the full merger of the institution into UWTSD (with Coleg Sir Gâr and Coleg Ceredigion).  

 
Professor Medwin Hughes became Principal of Trinity College in September 2000 and led the University to 
the successful bids for taught degree awarding powers and subsequently university college status. He had 
previously undertaken lectureships and research roles at Trinity College, Cardiff University and the North 
East Institute of Higher Education, now known as Glyndŵr University. 
 
Professor Hughes, born in Llangefni, Anglesey, is a graduate of Aberystwyth University and Jesus College, 
Oxford.    He  is  a  former  Deputy  Chair  of  the  Welsh  Language  Board  and  has  served  on  many  Advisory 
Committees  of  the  Welsh  Assembly  Government  and  the  Council  of  Europe  in  respect  of  educational 
matters.    He  is  a  former  member  of  the  Duke  of  Edinburgh  Award  Board  for  Wales,  and  is  the  former 
chairman of Kaleidoscope UK, a charity working with individuals and families involved with the mis-use of 
drugs and alcohol.  
 
He is the High Sheriff of Dyfed for 2016-17.  He also serves as a Deputy Lieutenant of the County of Dyfed, 
and is a Fellow of the Learned Society of Wales and of the Royal Society of Arts. 
 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

John Idris Jones

 

Chair, Snowdonia Enterprise Advisory Board 

Biography to follow 
 

Stan  McIlvenny  OBE,  MSc.,  PG  Dip  Corp  Gov.,  PG  Dip  Business  &  Executive  Coaching; 
CMILT. 

Chair, Milford Haven Waterway Enterprize Zone 

Stan  is  a  Marine  Engineer  with  extensive  experience  on  crude  oil,  oil  product,  gas  tankers  and  R0-Ro 
vessels. He has 25 years’ experience in the port industry as CEO and Company Secretary. 
 
He  holds  an  MSc  in  Corporate  Leadership  from  Edinburgh  Napier  University,  a  2

nd

  Class  in  Marine 

Engineering  from  Ulster  Polytechnic  (University  of  Ulster  )  a  Post  Graduate  Diploma  in  Corporate 
Governance;    a  Post  Graduate  Diploma  in  Business  &  Executive  Coaching,  both  from  Smurfit  Business 
School, University College Dublin. He is a Chartered Member of the Institute of Logistics & Transport. 
 
In 2003 he was awarded an OBE for services to Economic Development in Northern Ireland. 
He  is  currently  Chairman  of  the  Haven  Waterway  Enterprise  Zone,  Chairman  of  Warrenpoint  Harbour 
Authority and a member of the Stakeholder and Accountability Committee, a sub- committee of the board 
of Milford Haven Port Authority. He is a Governor of Pembrokeshire College.  

 
William McNamara 

CEO, Bluestone National Park Resort, Pembrokeshire 

 

William  McNamara  is  a  Pembrokeshire  born  entrepreneur  who  first  diversified  from  farming  in  1987. 
William  created  Oakwood  Theme  Park,  positioned  as  one  of  the  top  ten  theme  parks  in  the  UK,  before 
leaving the business in 2002 to develop Bluestone National Park Resort.  
 
Bluestone  is now  a  recognised  Welsh  icon  attracting  over  140,000  staying  guests  per  year plus a  further 
120,000  day  visitors  to  Blue  Lagoon  Waterpark.    Bluestone  has  won  several  national  environmental 
awards, a Gold Award Investors in People, and received a Corporate Health Award.  
 
Bluestone employs close to 700 people and is one of Wales’ premier hospitality businesses. 
 

 
 
 
 
 
 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Glen Peters 

Managing Director, Western Solar Ltd 

Glen  Peters  was  schooled  in  India,  studied  chemistry  in  London  and  did his  PhD  at  Henley  Management 
college.  
 
He has worked in the energy sector for 40 years, initially with British Gas and latterly with PwC where he 
was a senior partner until 2010.  
 
He set up Western Solar Ltd to develop a business focussed on renewables based in North Pembrokeshire. 
In his spare time he runs Menter Rhosygilwen, an arts and performance charity.  
 

Huw Thomas, Puffin Produce 

Managing Director, Puffin Produce, Haverfordwest  

Huw  Thomas  has  a  wide  ranging  knowledge  of  the  food  supply  chain  from  primary  agriculture,  through 
processing, to the interface with the major retailers.  He has worked in farming, research and government - 
and  is  currently  Managing  Director  of  the  successful  fresh  produce  business,  Puffin  Produce,  based  in 
Pembrokeshire. 
 
Huw  is  a  dairy  farmer’s  son  from  Pembrokeshire,  who  returned  to  the  County  to  run  Puffin  following 
twenty years in agriculture related roles throughout the UK.  This includes ten years as a research scientist 
at the Department of Genetics, University of Cambridge, followed by a spell in the Agri-Food Strategy Team 
of  the  Welsh  Development  Agency  and  Welsh  Government.   Prior  to  his  current  role,  Huw  spent  three 
years as Head of Strategy and Market Information at DairyCo.  
 
Puffin  has  grown  rapidly  but  sustainably  since  Huw  joined  the  business  seven  years  ago.   Turnover  has 
grown from £9m to £25m and employee number from 45 to 135.  Puffin now has established long term 
supply relationships with Asda, Tesco, JS, Morrisons, Waitrose, Coop and M&S – and has over the past four 
years  developed  a  brand  ‘Blas  Y  Tir’  that  has  retail  sales  of  over  £1m  per  month.   The  brand  is  now 
recognised and bought regularly by 35% of Welsh shoppers.   
 
Puffin  achieved  PGI  status  for  Pembrokeshire  Earlies  in  December  2013,  raising  sales  by  a  factor  of  x15 
over the past three seasons.  To deal with the rapid growth of the Puffin business, Huw and his team have 
implemented a £15m capex programme that has built one of the most efficient potato factories in the UK. 
 

 
 
 
 
 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Stephen Thornton 

Public Affairs Manager, Valero Pembroke Refinery

 

Stephen  is  currently  Public  Affairs  Manager  at  Valero  Pembroke  Refinery  and  has  been  in  post  for  four 
years. He also chairs The Pembroke Chamber of Trade.  
 
Previously, he  has been Director  of  External  Affairs  for  the  Royal  Institution  of  Chartered  Surveyors  with 
responsibility across four administrations. Stephen has also worked in Parliament for the Liberal Democrats 
and served in the armed forces. He is a Fellow of the Royal Society of Arts and has a Master’s degree in 
Legal and Political Theory. 

 

Professor Elizabeth Treasure 

Vice Chancellor, Aberystwyth University 

Professor Elizabeth Treasure will commence as Vice-chancellor of Aberystwyth University in April.   She is 
currently  Deputy  Vice-chancellor  at  Cardiff  University  and  an  Independent  Member  of  Cardiff  and  Vale 
Health Board.    
 
Elizabeth, originally from Glasgow, trained as a dentist in Birmingham and undertook a range of NHS and 
university roles in the Midlands and New Zealand before joining Cardiff.  She has researched and published 
in  the  area  of  dental  public  health.   Elizabeth  is  very  excited  about  joining  Aberystwyth.   She  is 
particularly committed to ensuring that the university plays its full role in helping drive economic renewal 
in the region. 

 
Eirwen Williams 

Director, Menter a Busnes 

Eirwen Williams is a Director of Menter a Busnes, an economic development company established in 1989. 
She manages a team of 60 employees and a further 25 self-employed staff across Wales.   
 
In  2011  and  again  in  2015  she  was  responsible  for  leading  the  successful  bid  to  deliver  an  integrated 
Farming  Connect  project  on  behalf  of  Welsh  Government  and  she  has  successfully  implemented  and 
developed  a  cohesive  and  multi  stranded  project.  As  part  of  the  programme  she  is  responsible  for 
designing and developing innovative methods that will capture the imagination of farming families.  One 
example of this is the Agri Academy a pioneering and innovative personal development programme.   
 
In 2014 she instigated the development of a Level 7 ‘Facilitation for Organisational Leadership’ module in 
conjunction  with  Aberystwyth  University  and  was  responsible  for  leading  a  successful  bid  involving  29 
veterinary  companies  in  North  Wales  to  submit  a  tender  to  DEFRA  for  the  provision  of  a  fully  managed 
service for the delivery of TB testing and the supply of veterinary services. 
 

 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Elinor Williams 

Regulatory Affairs Manager, Ofcom Wales 

Biography to follow 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mid and West  

Economic Forum 

 

 

 Aelod Cynulliad Dros Canolbarth a Gorllewin Cymru 

Assembly Member for Mid and West Wales 

Canolbarth a Gorllewin  

Fforwm Economaidd 

Agenda 

Dydd Gwener 3 Chwefror 2017    Friday 3

rd

 February 2017 

10am – 12noon 

Basil Richards 1 (BR1) in the Dewi Building 

University of Wales Trinity St. Davids, Carmarthen.  

 

1. Introductions 
2. Purpose of the group 
3. Consultation (answers from questionnaire)  
4. Economic development vehicles already in rural Wales 
5. Identifying the weaknesses of the economy of rural Wales  
6. A sector specific approach- opportunities for the future (suggestions 

on which sectors we should concentrate) 

7. Eliminating barriers to development.  

  Education 
  infrastructure (roads and ICT) skills,  
  access to finance,  
  others 

8. Is there a need for a delivery vehicle for economic development in 

rural Wales? 

9. Date of next meeting