Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

UNITED STATES DISTRICT COURT 

EASTERN DISTRICT OF MICHIGAN 

 
 
EARL CROSBY, Individually, and as  

 

 

 

Successor-In-Interest of the Estate of    

 

 

Case No. 

TEVIN EUGENE CROSBY; LISA  
CROSBY; SHENETRA PARKER-HARRIS; 

 

Hon. 

CHAVIS CROSBY; and 
 
CELIA RUIZ, Individually, and as 

 

 

 

 

Successor-In-Interest of the Estate of   
JUAN RAMON GUERRERO, JR.;  
JUAN RAMON GUERRERO; MAYA  
GUERRERO; ARYAM GUERRERO;  
OSVALDO VAZQUEZ; and 
 
YAZMIN REYES , Individually, and as 

 

 

 

 

Successor-In-Interest of the Estate of  
JAVIER JORGE-REYES; PEDRO JORGE  
DIAZ; IRIS REYES SANTIAGO; PEDRO 
JORGE REYES; GABRIEL JORGE REYES;  
and LIZ M. JORGE-REYES; 
 
 

 

Plaintiffs

 
v. 
 
TWITTER, INC., GOOGLE, INC., and 
FACEBOOK, INC. 
 
 

 

Defendants.  

____________________________________/ 
 

There is no other pending or resolved civil action 

between these parties arising out of the same 

transaction or occurrence alleged in this complaint. 

 

COMPLAINT 

 

 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 1 of 51    Pg ID 1

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

 
 

NOW  COME  Plaintiffs,  by  and  through  their  attorneys,  and  allege  the 

following  against  Defendants  Twitter,  Inc.,  Google,  Inc.,  Facebook,  Inc. 

(“Defendants”): 

NATURE OF ACTION 

1. 

For  years,  Defendants  have  knowingly  and  recklessly  provided  the  terrorist 

group  ISIS  with  accounts  to use its social networks  as  a  tool  for  spreading 

extremist propaganda, raising funds, and attracting new recruits. This material 

support  has  been  instrumental  to  the  rise  of  ISIS  and  has  enabled  it  to  carry 

out or cause to be carried out, numerous  terrorist  attacks,  including  the  June 

12, 2016, attack in Orlando where 53 were injured and 49 were killed, including 

Tevin Eugene Crosby, Juan Guerrero, and Javier Jorge-Reyes

1

.  Defendants are 

information content providers because they create unique content by combining 

ISIS postings with advertisements in a way that is specifically targeted at the 

viewer.  Defendants share revenue with ISIS for its content and profit from ISIS 

postings through advertising revenue.  

 

2.  Without Defendants Twitter, Facebook, and Google (YouTube), the explosive 

growth of ISIS over the last few years into the most feared  terrorist  group  in 

the  world  would  not  have  been  possible.  According  to  the  Brookings 

                                                 

http://www.cnn.com/interactive/2016/06/us/orlando-attack-victims/

  

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 2 of 51    Pg ID 2

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

Institution, ISIS “has exploited social media, most notoriously Twitter, to send 

its  propaganda      and  messaging  out  to  the  world  and  to  draw  in  people 

vulnerable to radicalization.”

 Using Defendants’ sites, “ISIS has been able to 

exert  an  outsized  impact  on  how  the  world  perceives  it,  by  disseminating 

images  of  graphic  violence  (including  the  beheading  of  Western  journalists 

and aid workers) . . . while using social media to attract new recruits and inspire 

lone  actor  attacks.”      According  to  FBI  Director  James  Comey,  ISIS  has 

perfected  its  use  of  Defendants’  sites  to  inspire  small-scale  individual 

attacks, “to crowdsource terrorism” and “to sell murder.” 

3.  Since first appearing on Twitter in 2010, ISIS accounts on Twitter have grown 

at an astonishing rate and, until recently, ISIS maintained official accounts on 

Twitter  unfettered.  These  official  accounts  included  media  outlets,  regional 

hubs and well-known ISIS members, some with tens of thousands of followers. 

For example, Al-Furqan, ISIS’s official media wing responsible for producing 

ISIS’s multimedia propaganda, maintained a dedicated Twitter page where it 

posted  messages  from  ISIS  leadership  as  well  as  videos  and  images  of 

beheadings and other brutal forms of executions to 19,000 followers. 

                                                 

2 

https://www.brookings.edu/blog/markaz/2015/11/09/how-terrorists-recruit-online-and-how-to-stop-it/

  

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 3 of 51    Pg ID 3

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

4.  Likewise,  Al-Hayat  Media  Center,  ISIS’s  official  public  relations  group, 

maintained  at  least  a  half  dozen  accounts,  emphasizing  the  recruitment  of 

Westerners. As of June 2014, Al-Hayat had nearly 20,000 followers. 

 

Figure 1 Tweet by Al-Hayat Media Center Account @alhayaten Promoting an ISIS Recruitment Video

 

 
5.  Another  Twitter  account,  @ISIS_Media_Hub,  had  8,954  followers  as  of 

September 2014. 

 

Figure 2 ISIS Propaganda Posted on @ISIS_Media_Hub

 

6.  As of December 2014, ISIS had an estimated 70,000 Twitter accounts, at least 

79 of which were “official,” and it posted at least 90 tweets every minute. 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 4 of 51    Pg ID 4

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

7.  As with Twitter, ISIS has used Google (YouTube) and Facebook in a similar 

manner. 

8.  Plaintiffs’ claims are based not upon the content of ISIS’ social media postings, 

but  upon  Defendants  provision  of  the  infrastructure  which  provides  material 

support to ISIS.  Furthermore, Defendants profit from ISIS by placing ads on 

ISIS’ postings.  For at least one of the Defendants, Google, revenue earned from 

advertising is shared with ISIS.  Lastly, Defendants incorporate ISIS’ postings 

to create unique content by combining the  ISIS postings with advertisements 

selected by Defendants based upon ISIS’ postings and the viewer looking at the 

postings and the advertisements. 

PARTIES 

 

9.  Plaintiff Earl Crosby is a citizen of the United States domiciled in the State of 

North Carolina and is the father of Tevin Eugene Crosby.  He brings this lawsuit 

on behalf of himself and as a successor-in-interest of the estate of his son Tevin 

Eugene Crosby, a U.S. citizen and formerly domiciliary of Michigan. 

10. Plaintiff Lisa Crosby is a citizen of the United States domiciled in the State of 

North Carolina and is the mother of Tevin Eugene Crosby. 

11. Plaintiff Shenetra Parker-Harris is a citizen of the United States domiciled in 

the State of North Carolina and is the sister of Tevin Eugene Crosby. 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 5 of 51    Pg ID 5

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

12. Plaintiff Chavis Crosby is a citizen of the United States domiciled in the State 

of North Carolina and is the brother of Tevin Eugene Crosby. 

13. Plaintiff Celia Ruiz is a citizen of the United States domiciled in the State of 

Florida.    She  brings  this  lawsuit  on  behalf  of  herself  and  as  a  successor-in-

interest of the estate of her brother Juan Ramon Guerrero Jr., a U.S. citizen and 

former domiciliary of Florida. 

14. Plaintiff Juan Ramon Guerrero is a citizen of the United States domiciled in the 

State of Florida and is the father of Juan Ramon Guerrero Jr.  

15. Plaintiff Maya Guerrero is a citizen of the United States domiciled in the State 

of Florida and is the mother of Juan Ramon Guerrero Jr.  

16. Plaintiff Aryam Guerrero is a citizen of the United States domiciled in the State 

of Florida and is the sister of Juan Ramon Guerrero Jr.  

17. Plaintiff  Osvaldo  Vazquez  is  a  citizen  of  the  United  States  domiciled  in  the 

State of Florida and is the brother of Juan Ramon Guerrero Jr.  

18. Plaintiff Yazmin Reyes is a citizen of the United States domiciled in the State 

of Michigan.  She brings this lawsuit on behalf of herself and as a successor-in-

interest  of  the  estate  of  her  brother  Javier  Jorge-Reyes,  a  U.S.  citizen  and 

formerly domiciliary of Florida. 

19. Plaintiff Pedro Jorge Diaz is a citizen of the United States domiciled in the State 

of Florida and is the father of Javier Jorge-Reyes. 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 6 of 51    Pg ID 6

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

20. Plaintiff Iris Reyes Santiago is a citizen of the United States domiciled in the 

State of Florida and is the mother of Javier Jorge-Reyes. 

21. Plaintiff Pedro Jorge-Reyes is a citizen of the United States domiciled in the 

State of Arizona and is the brother of Javier Jorge-Reyes. 

22. Plaintiff Gabriel Jorge-Reyes is a citizen of the United States domiciled in the 

State of Florida and is the brother of Javier Jorge-Reyes. 

23. Plaintiff Liz. M. Jorge-Reyes is a citizen of the United States domiciled in the 

State of Florida and is the sister of Javier Jorge-Reyes. 

24.  Defendant  Twitter,  Inc.  (“Twitter”)  is  a  publicly  traded  U.S.  company 

incorporated in Delaware, with its principal place of business at 1355 Market 

Street, Suite 900, San Francisco, California 94103. 

25.  Defendant  Facebook,  Inc.  (“Facebook”)  is  a  publicly  traded  U.S  company 

incorporated in Delaware, with its principal place of business at 1601 Willow 

Road, Menlo Park, California, 94025. 

26.  Defendant  Google  Inc.  (“Google”)  is  a  publicly  traded  U.S  company 

incorporated  in  Delaware,  with  its  principal  place  of  business  at  1600 

Amphitheatre Parkway, Mountain View, California, 94043.  Google owns the 

social  media  site  YouTube.    For  the  purposes  of  this  complaint,  Google  and 

YouTube are used interchangeably. 

JURISDICTION AND VENUE 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 7 of 51    Pg ID 7

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

 
27.  This  Court  has  subject  matter  jurisdiction  over  this  action  pursuant  to  28 

U.S.C.  §1331 and 18 U.S.C. § 2333(a) as a civil action brought by a citizen of 

the United States injured  by reason of an act of international terrorism and the 

estate, survivor, or heir of a United States  citizen injured by reason of an act of 

international terrorism. 

28.  Venue is proper in this district pursuant to 28 U.S.C. § 1391(b) and 18 U.S.C. 

§ 2333(a) because one of the decedents was a resident of the Eastern District of 

Michigan, one of the Plaintiffs is a resident of the Eastern District of Michigan, 

and  Defendants  conduct  significant  business  operations  in  the  state  of 

Michigan. 

ALLEGATIONS 

 

29.  ISIS,  which  stands  for  the  Islamic  State  of  Iraq  and  Syria,  is  also  known  as 

the Islamic State of Iraq and the Levant (“ISIL”), the Islamic State (“IS”), ad-

Dawlah  al-Islāmiyah  fīl-ʿIrāq  wash-Shām  (“DAESH”)  and  al-Qaeda  in  Iraq 

(“AQI”). 

30.  Originally  affiliated  with  al  Qaeda,  ISIS’s  stated  goal  is  the  establishment 

of  a transnational Islamic caliphate, i.e. an Islamic state run under strict Sharia 

law.  By February  2014, however,  ISIS’s  tactics  had  become  too  extreme  for 

even  al  Qaeda  and  the  two  organizations separated. 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 8 of 51    Pg ID 8

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

31.  Since its emergence in Iraq in the early 2000’s when it was known as AQI, ISIS   

has wielded  increasing  territorial  power,  applying  brutal,  terrifying  violence 

to  attain  its  military  and political goals, including summary executions, mass  

beheadings,    amputations,    shootings      and  crucifixions,  which  it  applies  to 

anyone it considers an “unbeliever,” a “combatant” or a    “prisoner of war.” 

32.  The  United  Nations  and  International  NGOs  have  condemned  ISIS  for  war 

crimes and ethnic cleansing, and more than 60 countries are currently fighting 

to defeat ISIS and prevent its expansion. 

33.  On  December  17,  2004,  the  United  States  designated  ISIS  as  a  Foreign 

Terrorist  Organization  (“FTO”)  under  Section  219  of  the  Immigration  and 

Nationality Act, as amended. 

ISIS is Dependent on Twitter, YouTube, and Facebook to Terrorize 

 

ISIS Uses Defendants to Recruit New Terrorists 

 
34.  One of  ISIS’s primary uses of Defendants’ sites is  as a recruitment platform, 

particularly to draw fighters from Western countries. 

35.  ISIS reaches potential recruits by maintaining accounts on Twitter, YouTube, 

and  Facebook  so  that  individuals  across  the  globe  may  reach  out  to  them 

directly.  After  the  first  contact,  potential  recruits  and  ISIS  recruiters  often 

communicate via Defendants’ Direct Messaging capabilities. According to FBI 

Director  James  Comey,  “[o]ne  of  the  challenges  in  facing  this  hydra-headed 

monster is that if (ISIS) finds someone online, someone who might be willing 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 9 of 51    Pg ID 9

Crosby, et al. v. Twitter, Google, and Facebook, Complaint for Damages 

10 

to  travel  or  kill  in  place  they  will begin  a  twitter  direct  messaging  contact.” 

Indeed,  according  to  the  Brookings  Institution,  some  ISIS  members  “use 

Twitter purely for private messaging or covert signaling.” 

36.  In  addition  to  individual  recruitment,  ISIS  members  use  Defendants  to  post 

instructional guidelines and promotional videos, referred to as  “mujatweets.” 

37.  For example, in June 2014, ISIS fighters tweeted guidelines in English targeting 

Westerners and instructing them on how to travel to the Middle East to join its 

fight. 

38.  That same month, ISIS posted a recruitment video on various social media sites, 

including Defendants. Although YouTube removed the video from its site, the 

link  remained  available  for  download  from  Twitter.  The  video  was  further 

promoted through retweets by accounts associated with ISIS. 

39.  ISIS  also  posted  its  notorious  promotional  training  video,  “Flames  of  War,” 

narrated in English, in September 2014. The video was widely distributed on 

Twitter  through  ISIS  sympathizers.  After  joining  ISIS,  new  recruits  become 

propaganda tools themselves, using Defendants to advertise their membership 

and terrorist activities. 

40.  For  example,  in  May  2013,  a  British  citizen  who  publicly  identified  himself 

as  an ISIS  supporter  tweeted  about  his  touchdown  in  Turkey  before  crossing 

the border  into  Syria  to join ISIS in the fight against the Syrian regime.  And 

in December 2013, the first Saudi Arabian female suicide bomber to join ISIS 

in  Syria  tweeted  her  intent  to  become  a  martyr  for  the  ISIS cause, as she 

embarked for Syria. 

2:16-cv-14406-DML-DRG   Doc # 1   Filed 12/19/16   Pg 10 of 51    Pg ID 10